Volkswagen Golf GTI Clubsport 45 2021 : essai routier



Qu’est-ce que c’est ?

De nos jours, aucun fabricant qui se respecte ne laisse passer l’occasion de nous vendre un produit spécial anniversaire, aussi ténu que soit cet anniversaire.

Bien que Volkswagen ait célébré l’anniversaire de la Golf GTI par tranches de cinq ans depuis l’édition 30 de 2007, certaines de ces éditions spéciales ont été excellentes et nous nous réjouissons donc d’une nouvelle tentative.

Il y a une chose qui doit être abordée rapidement, cependant. À 39 980 €, cette nouvelle voiture – appelée Clubsport 45 – est non seulement la Golf GTI la plus chère jamais fabriquée, mais elle est également plus chère que l’actuelle Golf R, qui n’est pas vraiment bon marché.

C’est la Golf R qui développe 20 ch de plus grâce au moteur turbo essence EA888 Evo4 de 2,0 litres que les deux voitures partagent, et qui entraîne non seulement son essieu avant mais aussi l’arrière, désormais équipé de packs d’embrayage qui améliorent vraiment le jeu dynamique du modèle phare de 316 ch. Ainsi, même dans les rangs de VW, le prix de 40 000 € est un prix de vente qui garantit que beaucoup de gens considéreront l’idée de posséder une Clubsport 45 comme un échec.

Les extras que vous obtenez pour votre argent se résument à un échappement Akrapovic en titane, des jantes 19 pouces « Scottsdale », un marquage sporadique « 45 », ainsi qu’une finition noire métallique pour les rétroviseurs extérieurs et l’imposant aileron arrière. On pourrait penser que le choix est mince si le donneur était une GTI normale.

Cependant, comme son nom l’indique, la nouvelle voiture est basée sur la GTI Clubsport, qui est une proposition plus sérieusement développée, et qui nous plaît. En version Clubsport, non seulement la GTI développe 296 ch au lieu de 242 ch, mais de nouveaux ressorts de suspension abaissent également la voiture, le carrossage avant est augmenté non seulement par des modifications de la géométrie mais aussi par de nouvelles pièces, et l’essieu arrière est réglé pour être plus mobile.

Ajoutez à cela un différentiel électronique plus agressif à l’avant et des freins de Golf R et la recette du Clubsport est séduisante. Hélas, il n’y a pas d’option manuelle, mais l’actuelle boîte automatique à double embrayage à sept rapports est terriblement efficace, que vous soyez au ralenti ou que vous demandiez des passages à la ligne rouge.

À part l’échappement, la 45 n’est pas différente en termes mécaniques de la Clubsport normale, bien que son limiteur de vitesse ait été supprimé, ce qui porte son V-max à 166 mph, au lieu de 155 mph. La 45 n’est pas non plus équipée de série des amortisseurs adaptatifs DCC de VW (montés sur cette voiture d’essai), ni d’une caméra de recul, ni même du système d’infodivertissement Discover Navigation Pro de haut niveau. Ces trois options à elles seules font grimper le prix demandé à plus de 42 500 €.

Comment c’est ?

Étant donné que la 45 est mécaniquement identique à la Clubsport normale (en supposant que la Clubsport est équipée des roues de 19 pouces en option), nous allons être brefs.

La position de conduite est bonne – excellente, même, mais pas exquise, comme celle de la Honda Civic Type R. Elle est juste un peu trop droite pour cela, et tant qu’on y est, les sièges eux-mêmes sont trop écrasés pour quelque chose de ce niveau de performance. Néanmoins, pour ce qui est de l’utilisation quotidienne, rares sont ceux qui font mieux.

Sur la route, la première chose que vous apprécierez est la réponse de la direction. Elle est mesurée mais joliment alerte, comme si la voiture vous disait que, si vous le voulez, elle peut être extrêmement agile, mais qu’elle ne va pas enfoncer le clou en se montrant nerveuse de quelque manière que ce soit lorsque vous voulez simplement aller de A à B. Le poids supplémentaire (et, également, les changements de poids plus apparents dans les virages) dans l’action impartie par la suspension avant Clubsport rend également la voiture gratifiante même au galop, et inspire plus confiance que la GTI normale.

Un plus grand sens de l’occasion dans l’environnement de conduite n’aurait pas été de trop, surtout pour une spéciale anniversaire. Où sont passées les grandes palettes de la Golf R, nettement améliorées ? Et si un volant garni d’Alcantara n’est pas obligatoire pour les éditions limitées hardcore, il aurait été agréable d’en trouver un dans la 45.

En ce qui concerne la qualité de conduite, avec les amortisseurs DCC installés, vous disposez de 15 options pour la force d’amortissement, mais tout ce qui dépasse le point médian entre le confort et le sport n’est pas adapté aux routes britanniques moins parfaites. Sur des surfaces moins bonnes, la suspension est facilement agitée, même en mode Confort, et à tel point qu’elle provoque des cliquetis dans l’habitacle. La GTI Mk8 normale est déjà réglée sur le côté raide, sacrifiant un peu de souplesse pour l’agressivité, et les ressorts plus courts de la Clubsport réduisent clairement le point d’équilibre de ce châssis. Il vaut mieux trouver une meilleure route.

Faites-le et il y a beaucoup à aimer. La Clubsport 45 ne charme pas avec un sens élégant de la fluidité et elle n’est pas particulièrement ajustable à moins que vous vous sentiez très, très engagé. (En vérité, dans ce sens, la Golf R est plus engageante sur la route.) Cependant, il y a une belle précision dans le contrôle de sa carrosserie, qui alimente un sentiment de précision et de fiabilité. Un soupçon d’effet de couple de temps en temps maintient les choses excitantes, mais la plupart du temps, la bataille entre la puissance du moteur et la surface de contact est très bien équilibrée, et la voiture prend volontiers les pleins gaz sur les rapports inférieurs. Et pour dissiper tous les doutes que vous pourriez avoir, c’est plutôt excitant avec 296 ch au compteur.

Quant à l’échappement Akrapovic, il ajoute un peu de drame, mais pas au point que VW ait estimé pouvoir abandonner complètement son programme de synthèse des notes du moteur. En tant qu’option de marque sur la Clubsport 45, il n’est pas indispensable.

Devrais-je en acheter un ?

La 45 est une excellente voiture à hayon : rapide comme l’éclair, raisonnablement communicative selon les normes modernes, plus vive que la GTI de base et plus calme sur les routes techniques que la plupart de ses concurrentes, y compris la Ford Focus ST.

Cependant, vous obtenez tout cela avec la Clubsport régulière, moins chère de 2750 €, au volant de laquelle vous ne regretterez pas particulièrement le râle de l’échappement fantaisie de la 45, ou la fragilité que ses plus grandes roues confèrent sur les routes en mauvais état. Cette fois-ci, nous renoncerions à l’édition limitée spéciale en faveur de la voiture sur laquelle elle est basée.

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