Alfa Romeo Stelvio Quadrifoglio : essai à long terme


Pourquoi nous le présentons : Pour savoir si le vaisseau amiral d’Alfa est une supercar pratique, en forme de SUV, ou une niche trop lointaine.

Je ne suis pas sûr qu’il existe un plus grand cliché automobile que la phrase éculée  » vous n’êtes pas un vrai amateur de pétrole tant que vous n’avez pas possédé une Alfa Romeo « . Ni un cliché moins précis.

Peut-être suis-je tout simplement né à la mauvaise époque, en prenant mon premier souffle juste au moment où les dernières grandes voitures du géant latin faisaient leurs adieux, et où l’ère moderne de la traction avant, de l’acier de mauvaise qualité et du manque de fiabilité commençait.

En grandissant, le nom rendu célèbre par des modèles tels que la 8C victorieuse au Mans, la Giulietta révolutionnaire et la Giulia aux allures de bijou, a touché le fond avec une Datsun Cherry fabriquée par des fabricants de badges. Il n’est donc pas surprenant que je n’aie jamais ressenti le besoin de justifier ma passion pour les voitures en adoptant une Fiat de luxe.

Jusqu’à maintenant, en fait. Parce qu’Alfa Romeo est en train de vivre une renaissance. Avec comme fer de lance la fabuleuse berline Giulia et son ailier SUV Stelvio, elle sera bientôt renforcée par la Tonale hybride compacte, le premier véhicule électrique complet de la firme et bien d’autres choses encore. L’Alfa Romeo Giulia commence à apparaître là où autrefois la BMW Série 3 était le choix par défaut, bien que l’Alfa Romeo Stelvio reste relativement rare au Royaume-Uni malgré l’engouement actuel pour les SUV.

Et quel SUV, surtout dans sa version phare Quadrifoglio : 503 ch, 0 à 100 km/h en 3,8 secondes, 176 km/h à plat, et s’il existe un plus beau tout-terrain, je ne l’ai pas encore vu. Certes, les Porsche Macan et Porsche Cayenne – l’Alfa est à cheval sur leurs marchés, plus grand que le premier et plus petit que le second – ne lui arrivent pas à la cheville en termes d’attrait visuel pur. Ce style est encore renforcé sur ma voiture par la peinture optionnelle Bleu Misano, les jantes noires de 21 pouces et les étriers jaunes (coûteux à €450, mais particulièrement saisissants), mais même dans ses formes les plus basses, c’est une forme très attrayante.

Mais le look est-il suffisant pour choisir un Stelvio plutôt qu’une Porsche ? La qualité de l’habitacle est un point sur lequel Alfa a beaucoup travaillé lors du dernier lifting du modèle, fin 2020. Une fois que vous vous êtes habitué au volant légèrement bas, la position de conduite est excellente. L’habitacle est également spacieux, avec un coffre décent. L’amélioration des finitions est perceptible, avec des bandes de fibre de carbone, un tableau de bord gainé de cuir et des plastiques souples là où vous entrez en contact avec eux.

Mais surtout, le sentiment de qualité est bien supérieur à ce qu’Alfa avait l’habitude de faire – pas nécessairement les matériaux eux-mêmes, mais la façon dont la voiture a été assemblée. Si l’on excepte le léger bruit des portes, on a l’impression que la voiture est solide et correctement vissée. Elle n’a peut-être pas atteint la parité avec les meilleures de la catégorie – le système d’info-divertissement en particulier manque un peu de logique – mais elle a l’air et se sent spéciale, ce qui est exactement ce que l’on attend d’une voiture à près de 80 000 euros avec quelques options de choix.

Il suffit d’appuyer sur le gros bouton rouge « fun » situé au milieu du volant pour savoir où cet argent a été dépensé. Essentiellement un V8 de Ferrari amputé de quelques cylindres, le V6 biturbo de 3,0 litres est un monstre. Il y a peu de SUV, à part les Lamborghini Urus ou Aston Martin DBX, qui ont plus de 500 ch, et même sans un contrôle de lancement sophistiqué, la façon dont ce gros morceau de 1830 kg quitte la ligne ou reprend à mi-régime est tout simplement scandaleuse. J’aurais aimé un peu plus de bruit – ce n’est qu’avec le mode de conduite réglé sur Race qu’il libère une vraie colère – mais la flexibilité née du couple de 443lb ft à partir de seulement 2500 tr/min signifie que vous n’êtes jamais à la recherche de plus de performance.

Le meilleur de tous, un tour du Nürburgring en 2017 en 7 min 51,7 s – un record pour un SUV à l’époque – trahit un châssis qui est plus qu’à la hauteur du moteur. Avec des doubles triangles à l’avant et un multibras à l’arrière, plus des amortisseurs adaptatifs tout autour, il est brillamment arrimé et prend les virages avec une alacrité presque incroyable pour une si grosse voiture. Je suis encore en train d’apprendre la direction, qui offre de bonnes sensations initiales mais manque de ressenti lorsque l’on s’approche de la limite d’adhérence des Pirelli P Zeros, mais j’aime la façon dont le couple est transmis aux roues arrière, ce qui vous permet d’ajuster votre ligne comme vous le feriez dans une voiture de sport. La plupart du temps, il s’agit d’un pur conducteur arrière, ne délivrant jusqu’à 50% de la puissance aux roues avant que lorsqu’il détecte un glissement.

Même aussi tôt dans notre relation, cependant, il y a un assez gros éléphant… pas dans la pièce, mais sous le capot. Et il a très, très soif. Les chiffres officiels sont assez pessimistes, mais si vous conduisez principalement en ville, 13-14mpg n’est pas inhabituel. A l’heure où les prix des carburants s’envolent, c’est plutôt pénible.

Le Stelvio est illogique, intransigeant et, pour être honnête, carrément irresponsable. Mais aussi merveilleuse. Reste à savoir si je pourrai vivre avec la culpabilité environnementale – ou les factures salées – au cours des prochains mois, mais je vais prendre du bon temps pour le découvrir.

Deuxième opinion, Matt Saunders : « Peu de gens placeraient le Stelvio dans la même ligue que ses adversaires SUV allemands pour la qualité de l’habitacle et l’attrait général du luxe. Mais il reste une voiture familiale spacieuse, belle et désirable, avec un petit supplément d’âme sportif. En tant que tel, il y aura toujours une place, et un client, pour lui. »

Factfile

Prix nouveau €74,949 Prix tel que testé €77,849 Options Driver Assistance Pack €1000, 21in wheels €750, Misano Blue paint €700, yellow brake calipers €450 Défauts Aucune Dépenses Aucune Économie 16.0mpg