Alpina B3 Touring 2023 premier essai


Alpina s’est emparé du marché des breaks ultra-rapides de la Série 3 depuis un certain temps. Depuis l’époque de la génération E36, en fait, lorsque l’Alpina B3 Touring à six cylindres est apparue pour la première fois, avant d’être rejointe par la rare B8 4.6 Touring équipée, oui, d’un V8 de 4,6 litres (calmez-vous).

Mais le monopole est presque terminé. Nous sommes maintenant à quelques mois de l’arrivée de la première BMW M3 Touring, et yous pouvez parier que le break M sera une machine fascinante et follement rapide. Cependant, quiconque a besoin d’un break BMW de taille moyenne avec des performances dignes d’une Porsche 911 doit se tourner vers la M3 Touring. serait stupide d’écarter l’actuelle B3 Touring, qui a récemment fait l’objet d’un lifting.

BMW ayant mis à jour l’ensemble de la gamme de la génération G20, Alpina a adopté certaines des modifications de design les plus importantes et a également profité de l’occasion pour donner à la B3 encore plus de puissance et de couple, ainsi que des améliorations marginales au niveau du refroidissement et de l’aérodynamisme, ce qui devrait rendre une voiture déjà cinq étoiles encore plus… cinq étoiles.

Nous avons conduit la berline mise à jour plus tôt dans l’année et l’avons beaucoup aimée, mais la B3 n’est vraiment qu’un dérivé de la Touring, surtout au Royaume-Uni. Sur les 88 voitures vendues dans ce pays avant le lifting, seules neuf étaient des berlines et les 79 autres des breaks. Notez également à quel point les produits Alpina restent rares. Cela est dû en partie au prix élevé demandé et en partie à la méconnaissance du grand public, mais le résultat est un degré d’exclusivité dont aucune M3 ne pourrait jamais rêver. Actuellement, le DVLA compte à peu près le même nombre de G20 B3 que de McLaren Senna.

En ce qui concerne la voiture elle-même, peu de choses ont changé. Les mises à jour les plus notables sont le pare-chocs avant légèrement plus agressif et, à l’intérieur, les vastes écrans incurvés du système d’infodivertissement iDrive 8 de BMW, qui sont un peu distrayants par rapport aux écrans soignés de la B3 avant le lifting, mais sur les divers affichages de diagnostic, ils montrent maintenant une vraie B3 Touring (et dans la bonne couleur) alors qu’avant il y avait une dérisoire 320i SE ou quelque chose comme ça. Enfin.

Et la mécanique ? Également presque entièrement inchangée. La transmission à quatre roues motrices est de série et reste réglée pour offrir une répartition du couple un peu plus équilibrée entre les essieux par rapport à la M340i sur laquelle la B3 est basée. Cela s’explique par le fait qu’avec autant de performances offertes, il est tout simplement plus judicieux de procéder ainsi, surtout si l’on considère que la voiture peut atteindre près de 190 mph.

En amont de la Construit par ZF Une boîte de vitesses automatique à huit rapports, montée par ZF, abrite un six cylindres en ligne de 3,0 litres biturbo doté d’un système de refroidissement sur mesure pour faire face à une conduite soutenue à grande vitesse. Il y a également un refroidissement supplémentaire pour la boîte de vitesses et le différentiel, bien que peu ou pas de ces éléments soient nouveaux par rapport à ce que l’on trouve sur la voiture avant le lifting. Les réglages des ressorts ont été légèrement modifiés et la voiture pèse un peu plus lourd qu’avant, mais il s’agit ici de sacs de sucre, pas d’enclumes.

Notre voiture d’essai dispose de la plupart des principales options que vous êtes susceptibles d’envisager. Les plus évidentes sont les jantes forgées de 20 pouces à rayons multiples. Avec des pressions adaptées au Royaume-Uni (il n’y a pas besoin de l’approche super gonflée et prête pour l’autobahn sur la M1), les Pirellis spécifiques à l’Alpina fournissent un degré d’absoprtion qui dément l’absence de flanc, mais il serait également intéressant d’essayer la voiture sur ses roues standard de 19 pouces. Elles n’ont pas un style aussi classique, mais elles sont toujours attrayantes et pourraient apporter un peu plus de raffinement sur les routes difficiles.

Cette voiture est également équipée du kit de freinage haute performance, qui est, je pense, emprunté à celui des modèles plus chauds de la Série 7 et qui est reconnaissable à ses disques percés. Notez également les palettes de changement de vitesse usinées par CNC, qui sont beaucoup plus agréables à utiliser que les palettes en plastique de la M3 et qui représentent 290 € très bien dépensées.

Il n’est pas surprenant que sur les routes britanniques, la B3 Touring reste presque absurdement polyvalente. La qualité de conduite et les changements de direction se déroulent avec une précision décontractée, idéale pour la conduite dans le monde réel. Vous bénéficiez également d’un comportement sûr (mais loin d’être dénué de caractère) qui peut nécessiter une certaine préparation mentale avant que vous ne l’exploitiez pleinement. Avant le lifting, la voiture ne manquait pas de puissance, mais 456 ch est devenu 488 ch et 516 lb-pi est devenu 538 lb-pi, et c’est ce chiffre de couple qui est remarquable pour un six en ligne de seulement 3,0 litres – même un bi-turbo construit par M, puis retravaillé par Alpina. Le fait que tout ce couple soit disponible dès 2500 tr/min a pour effet de faire passer le sixième rapport pour le troisième, ou le cinquième – et c’est ridicule de l’écrire – pour le deuxième. Il fait avancer le poids de 1880 kg de la voiture sans la moindre hésitation.

Le résultat est un rythme extrême, quel que soit le temps, et il est soutenu par des niveaux de traction et de stabilité excellents mais pas trop dominants. Quelle que soit l’humeur dans laquelle vous vous trouvez, cette Alpina semble se montrer à la hauteur sans effort. Stabilité ici, juste un soupçon de rotation sous l’effet de la puissance là, et une confiance presque solide comme le roc dans la machine qui vous suit. La B3 reste également exceptionnellement douée dans sa capacité à maîtriser le roulis et le tangage – la tâche facile mais délicate de rester simplement à l’horizontale – tout en déployant des performances massives et en maintenant une bonne compliance. Elle est plus ou moins sans vice dans ce sens, sans faiblesses ou compromis notables.

C’est tout aussi bien compte tenu du prix demandé de 79 000 €, qui passe à trois chiffres pour notre voiture d’essai somptueusement rembourrée, dont le tableau de bord entièrement recouvert de cuir semblait avoir été repris de la Série 7. Bien sûr, à son arrivée, la M3 Touring ne coûtera pas moins cher que cela, même si la lettre magique signifie que les acheteurs potentiels trouveront l’idée d’une telle dépense pour une simple Série 3 un peu plus justifiable. Considérez également que les quelques personnes qui optent pour l’Alpina trouveront qu’ils ont une voiture moins engageante pour travailler pendant les moments sporadiques où ils la prennent par la peau des fesses. La B3 a une pédale de frein plus molle, une direction plus filtrée, moins d’inclinaison à tourner sur l’accélérateur et des virages moins précis qu’une M3.

Mais le compromis est juste, car en termes généraux, la B3 Touring est facilement l’une des voitures les plus performantes jamais fabriquées. Jour après jour, quel que soit le temps, il n’y a pratiquement aucune question à laquelle elle ne donne pas une réponse enthousiaste et convaincante.

PRIX & SPECS