Aston Martin Victor 2021 : revue de presse



Qu’est-ce que c’est ?

Je pense que la plupart d’entre nous l’ont fait un jour ou l’autre : s’asseoir et définir la voiture parfaite. Et la mienne serait bien sûr un coupé deux places à moteur avant, propulsé par un énorme moteur V12 très bien réglé mais à aspiration normale, entraînant les seules roues arrière par l’intermédiaire d’une boîte de vitesses manuelle.

Malheureusement, à notre époque où l’on fabrique des voitures turbo-hybrides à quatre roues motrices et à palettes, personne ne fabrique plus de voitures de ce type. Sauf si vous le demandez très gentiment.

Dans ce cas, et si vous avez quelque chose comme 4 millions de livres sterling à dépenser, vous pourrez peut-être persuader quelqu’un d’en créer une, juste pour vous. C’est exactement ce qu’a fait le propriétaire belge de cette Aston Martin Victor unique.

Cela a été possible parce qu’Aston disposait d’une baignoire prototype de la One-77 2009 encore en stock. Son V12 de 7,3 litres a été renvoyé à Cosworth avec pour consigne de le faire tourner au maximum ; ainsi, les 750 ch à 7 500 tr/min, déjà très élevés, sont devenus 836 ch à près de 9 000 tr/min.

Sa suspension à poussoirs entièrement articulés provient de l’hypercar de piste Vulcan, modifiée de manière à ce que sa géométrie et sa hauteur de caisse lui permettent d’être homologuée pour la route. Elle est également équipée de freins Vulcan en carbone-céramique, avec des plaquettes modifiées pour qu’ils fonctionnent à froid.

Si la verrière est une One-77, la carrosserie est entièrement en fibre de carbone et conçue pour évoquer l’esprit de la grande V8 Vantage des années 1977-1989. Cependant, la voiture qu’elle me rappelle le plus est une Aston qui a commencé sa vie comme une DBS de 1970, a commencé à courir en 1974 et a continué à concourir sous une forme sauvagement modifiée au Mans en 1977 et 1979, où elle a gagné le nom de Muncher, en raison de son appétit exceptionnel pour les plaquettes de frein.

Lorsque j’ai posé cette question à Amerpal Singh d’Aston, qui était chargé de l’ingénierie de la Victor, il a répondu : « Vous savez ce qu’est le Muncher ? C’est ainsi que nous avons appelé cette voiture tout au long de son développement ! »

C’est comment ?

Il est juste de dire que le petit circuit Stowe de Silverstone n’offre pas les grands espaces dans lesquels la Victor montrerait le plus facilement ses forces, même si le temps était sec, ce qui n’est certainement pas le cas.

Malgré tout, il est possible de se faire une idée des choses ici et, en s’installant dans la Victor, on se sent remarquablement bien. Le cockpit est unique et magnifique, avec l’affichage des instruments emprunté à la Valkyrie.

Nous sommes prêts à partir. Avec précaution. Le pilote qui m’a précédé a fait deux tête-à-queue, sans doute à cause de l’incapacité de ses pneus Michelin Cup 2 à interagir avec la surface mouillée, et je vous dirai que je suis sorti du premier virage avec un angle peu orthodoxe. Mais par la suite, c’était sublime.

Avec tous les caoutchoucs retirés de la suspension, l’immédiateté de sa réponse me rappelait plus une voiture de course que quelque chose qui peut être utilisé sur la route. Et lorsque la surface a séché jusqu’à ce qu’elle soit simplement humide, pour que je puisse chauffer un peu les Michelins, j’ai pu commencer à utiliser la voiture correctement.

Le bruit est franchement ridicule, en richesse, en complexité et, surtout, en volume. Ce n’est pas comme entendre un vieux V12 symphonique de Ferrari : c’est beaucoup plus agressif que ça. À mon oreille, il ressemble le plus au moteur que Jaguar a utilisé pour gagner les 24 heures du Mans en 1988 et 1990 ; et comme il s’agissait d’un V12 de 7,0 litres, je suppose qu’il n’y a rien de trop surprenant à cela.

La Victor est beaucoup moins difficile à conduire que je ne le pensais. Parce qu’elle est si immédiate, si bien attachée et qu’elle procure des sensations qu’on ne trouve pas dans les voitures modernes (de route ou de course), on sait toujours où on en est avec elle. Il est facile de dépasser l’adhérence de ses pneus de route et elle est réglée pour sous-virer (un peu trop, pour être honnête), mais vous pouvez toujours faire appel à ce bon vieux V12.

Un coup d’accélérateur rapide supprime l’adhérence d’un côté et la rétablit de l’autre ; et si l’arrière se déplace rapidement, il est si prévisible que vous pouvez le faire déraper comme une Caterham de 800 ch. Presque.

Devrais-je en acheter une ?

Lorsque nous avons terminé, trois sentiments m’ont suivi hors du circuit. Premièrement, la Victor est l’une des voitures les plus agréables que j’aie jamais conduites. Deuxièmement, comme il serait facile de créer une supercar plus abordable conçue selon les mêmes principes puristes. Et troisièmement, combien il est triste que la probabilité que quelqu’un le fasse soit effectivement nulle.

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