Audi S8 2020 : Test & Avis



Qu’est-ce que c’est ?

L’Audi S8 se situe à l’intersection entre les voitures de luxe et les voitures de performance de la firme. Elle tente de combiner le confort et le raffinement que vous attendez d’une limousine avec la puissance et l’engagement du conducteur que vous exigez d’une supercar.

C’est un dossier difficile, surtout face à des rivaux accomplis comme la Mercedes-AMG S63 et la BMW M750Li. Et si les générations précédentes de la S8 ont été bien considérées comme des véhicules polyvalents, elles n’ont pas vraiment réussi à obtenir ce cahier des charges si exigeant pour les limousines et les voitures.

Cette nouvelle S8 se trouve au sommet de la gamme de la dernière berline exécutive A8. Afin d’améliorer ce modèle déjà très technologique, Audi a ajouté encore plus de technologie et son turbochargé Moteur à essence V8 de 4,0 litres. Avec 563 ch, il développe 34 ch de plus que la version haut de gamme de la précédente S8 et offre un couple de 590 lb-pi.

La puissance est envoyée aux quatre roues par une boîte automatique à huit vitesses, qui offre les commandes manuelles Tiptronic d’Audi, bien qu’un différentiel sport intelligent ajuste la puissance envoyée à chaque roue selon les besoins. La S8 dispose également d’une suspension pneumatique adaptative de haute technologie, conçue pour améliorer le confort de conduite et la maniabilité.

Nous avons déjà testé la nouvelle S8 en Allemagne – et nous avons été impressionnés par elle – mais c’est notre première chance de voir si elle peut encore atteindre un mélange admirable de raffinement et de performance sur les routes britanniques plus accidentées, plus accidentées et plus étroites.

A quoi ça ressemble ?

Même à l’époque des voitures électriques ultra-rapides mais silencieuses, il y a quelque chose de surréaliste dans le silence de la S8 à basse vitesse. Grâce à sa suspension pneumatique active avancée, avec une caméra qui balaye la route devant elle et ajuste automatiquement la hauteur de la voiture pour passer les bosses, la voiture glisse avec une telle tranquillité que vous avez du mal à croire qu’il y a un V8 de 4,0 litres juste devant vous.

Il est aidé par l’unité hybride douce, un démarreur à courroie de 48V qui peut récolter jusqu’à 8kW d’énergie pendant le freinage et la marche en roue libre. Combiné à un système de cylindres à la demande qui peut arrêter un banc de cylindres sous de faibles charges, il rend la S8 incroyablement raffinée et silencieuse à basse vitesse.

Mais si l’on fait appel à la pleine puissance de 563 ch, le moteur s’anime d’un rugissement agréable – s’il est aidé par un système synthétique – et d’une puissance dont un boxeur de poids lourd serait fier. Il se sent aussi capable que son temps officiel de 3,8 secondes (0-62 mph) le suggère, surtout pour une grande voiture de direction qui pèse 2230 kg.

Colin Chapman n’aurait pas approuvé mais, grâce à la combinaison de cette force brute et de technologies avancées, notamment la répartition variable du couple du système quattro et la direction des roues arrière, la S8 peut offrir une maniabilité, des performances et un engagement qui démentent son poids.

Cela dit, ce poids et cette puissance se traduisent par une économie de carburant officielle de seulement 24,4 mpg, et ce malgré la désactivation des cylindres et le système hybride doux. Mais cette faible consommation de carburant est la contrepartie des performances substantielles offertes par la S8.

Pourtant, malgré sa vitesse de super-saloon, la S8 pourrait être plus impressionnante lorsque vous relâchez l’accélérateur et que vous passez du mode Sport au mode Confort. A allure réduite, elle affiche tout le raffinement et le confort que vous attendez de la version phare de la gamme A8.

À basse vitesse, la direction des roues arrière facilite la manœuvrabilité, tandis que la suspension pneumatique contribue à une qualité de conduite qui reste aussi excellente en Grande-Bretagne qu’en Allemagne. Si les grosses bosses peuvent quelque peu perturber la grande Audi, celle-ci s’adapte avec aplomb à nos routes plus accidentées et plus étroites.

Ajoutez à cela une cabine confortable et élégante, avec le poli et le raffinement exemplaires que vous attendez d’une Audi haut de gamme, et la S8 excelle comme une grande berline. Et qui, lorsque l’occasion l’exige, est capable de déployer des performances puissantes avec la même facilité.

Dois-je en acheter un ?

Étant donné le prix de la S8, les acheteurs potentiels auront probablement des attentes conformes au vaste mandat confié aux ingénieurs d’Audi. Et alors que les générations précédentes de la S8 ont été de solides machines polyvalentes, cette nouvelle version ajoute sans doute un nouveau niveau d’engagement du conducteur à la sensation de luxe qu’elle a toujours excellé à offrir.

En offrant un croiseur exécutif super lisse qui peut se transformer en super-saloon à la pression d’une pédale, la S8 cloue un slip extrêmement large avec aplomb.

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