Ferrari Daytona SP3


Vous vous souvenez probablement de Le Mans ’66, le film de Matt Damon de 2019 dans lequel Ford et Carroll Shelby traversent l’Atlantique pour écraser Ferrari sur son propre terrain.

Avant cette course, Ferrari avait remporté sept des huit précédentes courses des 24 heures du Mans. Elle n’en a plus gagné depuis, mais c’est une autre histoire.

La SP3 a une sorte de coffre sous le nez. J’ai réussi à mettre un anorak dedans.
dedans. Un sac de voyage ? Aucune chance : ce n’est pas ce genre de voiture.

Ce dont vous ne vous souviendrez pas, c’est du film Daytona ’67, car il n’a pas encore été réalisé. Car ce dont Ford ne se vante pas autant, c’est que Ferrari lui a retourné le compliment l’année suivante, lors de la prochaine rencontre entre les deux équipes, sur le circuit susmentionné. Deux Ferrari P4 4 litres d’usine (en fait, l’une d’entre elles était techniquement une P3 modifiée aux spécifications P4) affrontaient six Ford GT40 MkII d’usine équipées de moteurs 7 litres et les battaient toutes. L’une après l’autre, les Ford tonitruantes se brisent tandis que les Ferrari hurlantes les réduisent en bouillie, terminant non seulement première et deuxième mais aussi avec une voiture de client (une 412P, qui était essentiellement une P4 de spécification client) en troisième position pour compléter un podium de Maranello – en Floride.

Dans le folklore Ferrari, si ce n’est dans la conscience du public, l’événement était si légendaire que la prochaine voiture de route n’a jamais été appelée par son titre 365 GTB/4, mais plutôt et simplement Daytona. Ferrari elle-même n’a jamais appelé une voiture Daytona – du moins jusqu’à aujourd’hui, la voiture que vous voyez ici étant la Daytona SP3. Il s’agit de la troisième voiture de la série Icona, après la Monza SP1 et la Monza SP2, toutes deux basées sur la Ferrari 812 Superfast et dotées d’un corps de barchetta, mais la première que vous pouvez utiliser correctement, car elle est dotée de raffinements tels qu’un pare-brise et un toit.

Comme son nom, son style est conçu pour évoquer les souvenirs de ce grand jour, il y a 55 ans. Ces ailes avant et ces hanches arrière galbées sont du pur P4 et n’en sont que meilleures. J’ai toujours considéré la P4 comme la plus belle voiture jamais créée par qui que ce soit dans le monde.

La Daytona SP3 existe de toute évidence pour faire gagner de l’argent à Ferrari, et avec les 599 unités pré-vendues au prix de base de 1,7 million de livres sterling, elle a sûrement déjà réussi à cet égard. Mais son autre objectif est de rappeler au monde que, pour la première fois en 50 ans, Ferrari se lance dans la course automobile sportive en tant qu’équipe d’usine.

Curieusement, étant donné le nom de la voiture, il n’y a aucune garantie que le nouveau prototype LMH participera à la course de Daytona l’année prochaine ou par la suite, car cette course ne fait pas partie du Championnat du monde d’endurance auquel Ferrari a participé. Mais la LMH sera au Mans l’année prochaine, et c’est là que je suis maintenant pour rencontrer la SP3 Daytona.

Elle est si belle qu’elle vous donne envie de rire aux éclats. Alors que les SP1 et SP2 avaient l’air presque caricaturales dans l’extrémité et l’impraticabilité de leur design, la SP3 n’est ni plus ni moins que simplement très belle, le meilleur travail de design de Ferrari depuis au moins la LaFerrari de 2013, malgré les autres candidats qui ne manquent pas.

C’est un point étonnamment important. Aussi jolies que soient les voitures, je ne pense pas que les gens aient tendance à passer des heures à s’attarder sur le look de la Portofino, de la Roma, de la F8 Tributo ou de la 812 Superfast. Mais vous le feriez si vous possédiez une SP3 Daytona. Vous n’en verrez probablement jamais d’autres, et la nouveauté d’une forme aussi frappante ne s’estompera probablement jamais. Voici donc une Ferrari dont on peut tirer un grand plaisir à plusieurs mètres de distance.

Les propriétaires voudront peut-être s’en souvenir lorsqu’ils réaliseront que leur SP3 Daytona n’est pas plus rapide qu’une Ferrari 296 GTB, bien qu’elle soit, ahem, sept fois plus chère. En fait, je parierais volontiers que la SP3 Daytona serait plus lente, car si leur puissance et leur poids (et donc leur rapport puissance/poids) sont similaires, la manière dont elles développent cette puissance ne pourrait guère être plus différente dans le monde du moteur à combustion interne, l’une étant un V6 3 litres biturbo et hybride, l’autre un V12 6,5 litres à aspiration naturelle. Et bien que je n’aie pas encore conduit la 296 GTB, j’ai une idée assez précise de ce qui sera probablement le meilleur…

En effet, la SP3 est rarement susceptible de sortir gagnante de toute analyse objective du rapport coût-bénéfice, ce qui est bien, car ce n’est pas le but de cette voiture. Ce n’est pas une voiture dans laquelle on peut voir à quelle vitesse on peut aller, ni à quelle vitesse on peut circuler sur une piste. C’est pourquoi Ferrari ne prend même pas la peine de publier un temps au tour de Fiorano pour cette voiture. Mais si elle le faisait, il serait probablement loin d’être le plus rapide.

En clair, ce n’est pas le « quoi » mais le « comment » qui importe ici. Avant de pouvoir goûter à cela, cependant, nous devons examiner brièvement ce que nous avons, qui est une sorte des plus grands succès de Ferrari du 21ème siècle réunis dans une seule voiture. Son meilleur châssis, la monocoque en fibre de carbone de la LaFerrari, abrite son meilleur moteur, le V12 de la 812 Competizione, le tout dans une carrosserie d’une beauté éblouissante. Arrivez au bon endroit avec cette voiture et vous ferez sensation. Arrivez au Mans Classic, comme le photographe Luc Lacey et moi-même l’avons fait, et vous aurez un aperçu de ce que les Beatles ont vécu en arrivant à l’Albert Hall.

Vous êtes assailli par la foule, et quand vous vous éloignez, la foule vous suit. Entrer n’est pas particulièrement facile par l’ouverture de la porte dièdre et sortir peut être douloureux : Lacey et moi nous sommes tous deux cognés la tête sur cette porte. Une fois à l’intérieur, vous découvrez que la cabine est simple et assez dépouillée. Ce n’est pas un endroit où l’on trouve des surfaces polies comme des miroirs et des petits éclats d’ostentation sans artifice éparpillés avec art. C’est attrayant et utile – pas le cockpit d’une voiture à 1,7 millions de livres sterling, peut-être, mais il y a des choses plus importantes à penser ici.

Le V12 de rue le plus puissant de Ferrari (ils ont trouvé 10 ch de plus que le même moteur produit dans la 812 Competizione) tire derrière vous. (La LaFerrari est plus puissante, mais seulement grâce à son système hybride. Aucun V12 de Formule 1 Ferrari ne s’est approché des 829 ch de la SP3 Daytona, non plus). Vous vous asseyez dans la même position assise fixe que celle de la LaFerrari, vous tirez un levier, vous faites glisser les pédales vers vos pieds et vous vous demandez pourquoi toutes les voitures ne sont pas configurées de la sorte.

Elle est parfaitement heureuse d’être conduite lentement. En dépit de son allure exotique, de son prix et de son nombre limité, ce n’est pas un grincheux irascible, qui n’est heureux que lorsqu’il est conduit aussi vite qu’il peut aller. La qualité de conduite est adéquate et le raffinement serait bon s’il n’y avait pas le bruit du gravier craché dans les passages de roue par les gros pneus Pirelli sur mesure. Mais bon sang, c’est large. Une réplique de Jaguar C-Type conduite de façon sauvage sort d’un virage sur une route d’accès, et pendant un moment, il semble qu’il n’y ait pas d’espace entre elle et le haut trottoir pour moi. Prendre le côté de la Jag ou les roues de la Ferrari ? Pas de concours : Je vise la C-Type, dont le propriétaire se remet du bon côté de la route au dernier moment.

Nous sommes libérés de la Classic maintenant, et la Daytona SP3 est sur des routes claires et vides. Elle est bien sûr incroyablement rapide, mais elle est beaucoup moins explosive qu’une voiture comme la McLaren 720S, dont le couple biturbo vous propulse à travers la campagne comme un obus d’artillerie d’un canon de campagne. Il faut faire travailler le moteur de la Ferrari, qui n’atteint son couple maximal qu’à un régime stratosphérique de 7250 tr/min. Mais à partir de 6000 tr/min et jusqu’au moment où l’allumage commence à produire des étincelles à 9500 tr/min, c’est un moteur magnifique, qui fait retentir sa chanson inimitable de V12, mais avec une pointe de fureur. D’autres modèles fabriqués par Ferrari dans le passé sont peut-être plus agréables à écouter, mais peu d’entre eux, voire aucun, sont plus efficaces.

Le châssis est superbe, malgré une direction directe à l’ancienne et un peu trop légère. Sur le sec, il offre une adhérence ridiculement supérieure à celle que vous utiliseriez jamais en public ; et lorsqu’il pleut et que vous êtes assez courageux ou stupide pour tourner le petit manettino à fond dans le sens des aiguilles d’une montre, il glisse assez aimablement. J’aurais probablement fait plus de ce dernier point si ce n’était de cette largeur. Même sur ces routes larges et tranquilles, j’attends le moment où elle commence à rétrécir autour de moi, mais ça ne vient jamais.

C’est peut-être la peur de la valeur, mais l’idée de rencontrer une autre voiture conduite de manière abjecte, ou même un bus conduit de manière parfaitement raisonnable, suffit amplement à freiner mon enthousiasme. Si vous donnez à son moteur et à son châssis toute latitude pour s’exprimer sur un circuit, mon intuition la plus forte est qu’une expérience de conduite aussi rare que spéciale vous attendrait, comme celle que j’ai vécue lors de mes tours de Fiorano dans une LaFerrari en 2014, mais malheureusement je n’en ai jamais eu l’occasion.

Même ainsi, je suis si heureux d’avoir pu la conduire, et aussi vite que je le pouvais en toute sécurité. Oui, la 296 GTB est probablement aussi rapide, bien plus utilisable et sacrément moins chère, mais ce n’est pas comme ça qu’il faut voir la SP3. C’est tout simplement une voiture pour les sens, une voiture à regarder, à écouter et à sentir. Et à tous ces égards, elle est digne de porter le titre de Daytona. Ce n’est pas une P4 ni rien d’autre, juste une Ferrari belle, rapide, sonore et rare. Et pour les milliardaires qui l’ont achetée, ce sera plus que suffisant.