Kia EV6 GT


Si nous examinons les nouveaux VE en tant que voitures individuelles, certains transforment également les entreprises qui les créent.

La Kia EV6 est déjà un bon exemple de cette tendance, avec sa combinaison de technologie, de design et de prix qui dépasse de nombreux rivaux qui, jusqu’à récemment, auraient été considérés comme se situant plus haut dans la hiérarchie du prestige de la marque.

Voici quelques mauvaises nouvelles pour ces rivaux : le nouvel EV6 GT fait avancer le jeu considérablement plus loin. Les performances du modèle haut de gamme ont été renforcées dans une mesure qui le fait sortir de l’ordinaire et entrer dans une catégorie très distinguée. Sa batterie de 77,4 kWh (la même que celle de l’EV6 standard) est relativement petite comparée à celles de VE plus sophistiqués et son autonomie de 263 miles n’est pas exceptionnelle. Mais l’architecture électrique de 800 V lui confère une capacité de charge ultra-rapide. Trouvez un chargeur CC suffisamment puissant et la batterie peut être rechargée de 10 à 80 % en 18 minutes seulement.

La plateforme E-GMP très avancée du Hyundai Motor Group permet également à la GT de peser 2165 kg et ses performances sont indéniablement très élevées, avec 576 ch et un temps de 0 à 62 mph de 3,5 secondes. Elle est donc plus puissante et plus rapide que la Porsche Taycan 4S, bien qu’elle soit 25 000 € moins chère.

Si le matériel a été amélioré, les changements de design sont limités. La GT se distingue par des alliages de 21 pouces et des pare-chocs modifiés. Elle partage son spoiler avec la GT Line S. À l’intérieur, on trouve de nouveaux sièges semi-buckets garnis de daim et un nouveau sélecteur de mode GT sur le volant, opposé à celui des modes habituels Eco, Normal et Sport.

La GT ne ressemble pas à un muscle car électrique, mais c’est pourtant ce qu’elle est. Les améliorations matérielles comprennent deux nouveaux moteurs synchrones à aimants permanents, celui de l’arrière développant désormais 362 ch, grâce à un nouvel inverseur à deux étages qui utilise des semi-conducteurs à carbure de silicium. Il est entraîné par un différentiel à glissement limité contrôlé électroniquement qui peut répartir le couple entre les essieux. Le moteur plus petit à l’avant développe 215 ch et peut être découplé en cas d’utilisation modérée pour augmenter l’efficacité. Comme c’est souvent le cas avec les VE les plus rapides, la pleine puissance n’est disponible que dans le mode le plus agressif (appelé ici GT). La limite est de 460 ch en Normal et Sport ou 288 ch en Eco.

Alors que la GT se sent aussi rapide que ces chiffres le suggèrent, Kia a choisi de ne pas lui donner la réponse ultra-rapide de l’accélérateur commune aux VE plus rapides, avec des réactions initiales plus douces même en mode GT et Eco ajoutant ce qui semble être un pouce de mou dans la pédale d’accélérateur. En revanche, si l’on pousse plus fort, quel que soit le mode, on obtient une poussée puissante, et lors des démarrages violents, les roues arrière se battent pour trouver de l’adhérence, et ce, sur un asphalte sec et malgré le montage de série de pneus Michelin Pilot 4S au lieu des habituels pneus à faible résistance.

Le mode GT apporte également l’option improbable d’un mode drift. Oui, vraiment – bien qu’il semble avoir été créé davantage pour démontrer la maîtrise de Kia en matière de contrôle du couple moteur au-delà des limites de l’adhérence que dans l’espoir que de nombreux propriétaires d’EV6 voudront régulièrement faire déraper leur crossover de deux tonnes.

Bête ou pas, le système a bien fonctionné lorsque je l’ai expérimenté sur une plateforme de dérapage, permettant à la GT de sur-virer de manière vive et prévisible à des angles impressionnants. Cependant, le différentiel actif semble beaucoup plus pertinent à un engagement moindre, sa capacité à jongler avec le couple étant utilisée pour aider l’EV6 à tourner et à créer ce qui ressemble à un équilibre de maniabilité biaisé vers l’arrière en mode GT – un équilibre qui vous permet d’ajuster votre ligne de virage bien avant la fumée des pneus et donne un sentiment accru d’implication sur les routes sinueuses.

Aucun de ces changements n’a rendu l’EV6 dure. Le cahier des charges de l’équipe de développement était de créer un véhicule électrique avec l’athlétisme décontracté du Kia Stinger GT-S. Ainsi, bien qu’elle repose sur des ressorts plus rigides que l’EV6 normale et qu’elle soit dotée d’amortisseurs adaptatifs, la suspension de la GT reste assez souple. Dans les modes dynamiques plus doux, il y a un roulis de caisse perceptible dans les virages, et même avec les amortisseurs commutables complètement fermes, elle reste respectablement souple. Le raffinement est toujours excellent, même à un rythme bien supérieur à celui que la plupart des conducteurs soucieux de leur autonomie choisiraient.

Il faut bien avouer qu’il y a encore quelques grincements de dents. La direction est directe et offre des réponses fortes et linéaires, en grande partie grâce aux pneus adhérents, mais l’assistance électrique l’a privée de toute rétroaction significative, et le mode GT ne fait qu’ajouter du poids à la crémaillère. Les niveaux variables de régénération de la GT fonctionnent bien, et on peut les faire varier à l’aide des palettes au volant, mais bien que la pédale de frein ait un bon poids et qu’elle mélange friction et ralentissement électrique de façon presque invisible, j’ai trouvé un très léger accroc en essayant de faire des arrêts imperceptibles à basse vitesse.

Pourtant, si l’on prend en compte le prix de 61 595 € de la GT dans l’équation, il devient difficile d’ergoter. Ce chiffre fait entrer Kia en territoire inconnu, la GT étant la voiture la plus chère vendue à ce jour au Royaume-Uni. Mais le supplément de 5 725 € par rapport à la version GT Line S semble raisonnable, compte tenu des performances supplémentaires, et la GT reçoit de série une pompe à chaleur pour une régulation plus efficace de la température de l’habitacle, alors qu’il s’agit d’une option de 900 € sur la voiture de moindre importance.

Il peut sembler peu probable que trop d’acheteurs soucieux de la marque fassent des achats croisés entre cette Kia et la Porsche Taycan ou la Mercedes EQC, mais ils devraient vraiment le faire. L’EV6 ordinaire est déjà une référence en termes de mélange de praticité, de prix et de performances, mais la GT va encore plus loin avec ce qui semble être une quantité imbattable d’électricité par dollar lorsqu’elle arrivera au Royaume-Uni plus tard cette année. Ne vous y trompez pas : Kia se fraye un chemin jusqu’à l’avant-garde de la révolution électrique.