Toyota GR Corolla 2022 revue


‘Zero to hero’ est la meilleure représentation de l’ascension rapide de Gazoo Racing de Toyota. Depuis ses débuts en 2019 avec la Toyota GR Supra jusqu’à l’étonnante Toyota GR Yaris qui a suivi en 2020, en passant par le sublime coupé Toyota GR86, Gazoo Racing a gagné notre amour et notre respect pour sa façon unique d’aborder la question des voitures de sport abordables.

Cette année, elle a continué d’élargir son portefeuille avec le lancement d’une version manuelle ultra-niche de la GR Supra, mais il est temps maintenant de passer à l’acte : la Toyota GR86. Toyota GR Corolla.

Avec son allure de réfugié de rallye, la voiture à hayon est un véritable concentré de puissance visuelle. Avec ses arches évasées, ses écopes, ses prises d’air, ses conduits et ses mesures aérodynamiques complexes, elle n’a rien d’artificiel et tout sert à aller très vite.

Elle est disponible dans les spécifications Core, Circuit et Morizo, cette troisième option hardcore démontrant à quel point les opérations secrètes de Toyota ont progressé. Elle se débarrasse des sièges arrière et bannit les éléments de luxe tels que les vitres électriques arrière, les haut-parleurs et même l’essuie-glace du hayon, afin de réduire d’environ 30 kg le poids à vide de 1470 kg de la voiture standard.

Ajoutez à cela un jeu spécial de jantes de 18 pouces plus légères, une boîte de vitesses manuelle à rapports plus rapprochés et, en option, deux différentiels Torsen à rapports plus courts pour une accélération plus explosive et, soudain, vous comprenez à quel point GR est spécial et sérieux dans sa tentative de créer la voiture la plus chaude de tous les temps.

Ce qui rend d’autant plus frustrant le fait qu’aucune des trois Corollas GR ne sera commercialisée au Royaume-Uni. La raison exacte n’est pas claire. Un costume nous a dit que c’est parce que les Britanniques ont déjà la Yaris GR, qui est plus « connectée » avec nous. Un autre a laissé entendre que les règles d’émission pourraient être en cause. Mais quelle que soit la raison, il semble cruel de priver l’un des plus grands marchés de hot hatchs du monde de cette Toyota.

Avec cela en tête, nous avons décidé de nous torturer quand même et de voir ce que nous manquons en conduisant la Corolla GR lors de son lancement américain.

Avant d’adopter le matériel de la Yaris GR, la carrosserie de la Corolla a dû être raidie pour ce rôle. Elle reçoit 349 soudures par points supplémentaires et 2,7 mètres d’adhésif structurel pour coller plus rigidement ses panneaux au châssis. La Morizo reçoit encore plus de colle (6,1 m) et deux supports supplémentaires pour la tour de jambe de force.

Le moteur turbo à trois cylindres de 1,6 litre a également été augmenté de 260 à 300 ch. (La Morizo n’a pas plus de chevaux mais dispose d’une puissance plus généreuse de 295lb ft.

Sous la peau, on trouve des jambes de force à l’avant et une suspension arrière multibras, toutes deux modifiées à partir de la Yaris GR. La plus grande voiture est également équipée de ressorts et d’amortisseurs sur mesure, ainsi que d’amortisseurs monotubes encore plus performants sur la Morizo.

En mode normal, l’excellent système GT-Four de Gazoo répartit le couple 60:40 entre l’avant et l’arrière. Tournez la molette sur Sport et vous passez à 30:70, ou appuyez sur le bouton pour un parfait 50:50.

À part les nouveaux sièges sport, le volant et le levier de vitesse, l’habitacle de la Corolla est pratiquement inchangé, ce qui n’est pas une mauvaise chose. Ce qui est irritant, par contre, c’est que vous êtes perché beaucoup trop haut (bien que ce soit inévitable sans redessiner les structures de collision et ré-homologuer la voiture).

Les poids des commandes sont agréablement équilibrés – preuve qu’il a été développé par des gens qui s’en soucient.

Ouvrez l’accélérateur et, malgré le nouveau pot d’échappement, le Gazoo à trois pots sonne toujours comme le moteur d’une Aygo bon marché, ce qui est amusant, mais pas représentatif des performances offertes.

En conduite normale, la valve du gros tuyau central reste fermée pour une croisière plus silencieuse, mais si vous appuyez sur l’accélérateur, elle s’ouvre en grand dès que vous dépassez les 4500 tr/min. La cacophonie qui en résulte n’est pas particulièrement inspirante, mais le rythme l’est.

Jusqu’à 3000 tr/min, vous remettez en question le temps de sprint annoncé de moins de 5,0 secondes – du moins jusqu’à ce que vous trouviez une route de campagne préférée (ou mieux encore, une piste). Ensuite, on s’en fiche complètement.

Comme avec sa petite sœur, les niveaux d’adhérence et de traction et la confiance qu’elle vous donne sont phénoménaux.

Cependant, bien qu’elle vous étonne par sa vitesse en virage, la Corolla GR n’est pas aussi ajustable ou agile que la Yaris GR, plus légère de 200 kg. C’est parce que les ingénieurs affirment qu’ils ont configuré la plus grande voiture pour qu’elle ait un caractère très différent, en échangeant sa souplesse contre une grande stabilité.

Nous avons déjà formulé des critiques similaires à l’encontre de la GR Yaris. Nous aurions aimé que les deux voitures soient un peu plus impliquées et engageantes à vitesse de croisière, car sur piste, la Corolla GR est une véritable bombe.

Que vous préfériez la rapidité et la précision ou que vous souhaitiez vivre votre rêve de WRC, freiner à fond, freiner du pied gauche, prendre des virages trop serrés, faire de gros écarts en plein virage ou même utiliser le frein à main (qui déconnecte instantanément l’entraînement de l’essieu arrière), la Corolla GR ne se contente pas de faire face, elle vous encourage à vous amuser et à faire des folies, le châssis semblant toujours être de votre côté.

Montez dans la version Morizo et vous apprécierez les sièges plus confortables, puis l’envie accrue de descendre – bien que cela soit masqué au départ, car son couple culmine 250 tr/min plus haut.

Elle réduit également tout soupçon de sous-virage, grâce à ses pneus Michelin Cup 2 plus larges de 10 mm. La précision accrue s’accompagne toujours de la nature enjouée de la version standard ; c’est juste que toute glissade se produit maintenant à un peu plus de MPH.

Pour la plupart d’entre vous, le Circuit vous procurera toutes les sensations fortes dont vous avez besoin tout en offrant juste assez d’espace pour vos amis et votre famille, ce que la Yaris de GR ne peut pas faire.

C’est une honte criante que nous ne la verrons jamais.

JOHN MAHONEY