40 ans sur l’Audi quattro a toujours la cote


L’Audi quattro, qui a fêté son 40e anniversaire cette année, est l’un des plus grands coupés sportifs de tous les temps. Elle a inauguré une nouvelle ère pour l’automobile, en mettant avec succès la technologie 4×4 à la portée du grand public. Elle n’était pas la première à le faire, mais l’héritage est clair aujourd’hui, avec pratiquement chaque Audi sur les routes arborant la dernière version de la « quattro ». Mais qu’est-ce que cela fait de conduire la légende, la quattro originale d’Audi ? Et 40 ans après ses débuts au Salon de l’automobile de Genève en 1980, l’a-t-elle toujours ?

C’est en 2016 que j’ai goûté pour la première fois à la conduite d’une Audi quattro. En tant qu’amateur de VW, j’ai toujours eu un intérêt marqué pour les Audi classiques, donc naturellement, la UR quattro (comme on l’appelle en Allemagne) a toujours été sur le radar. Mon premier trajet au volant a duré environ 45 minutes, ce qui était suffisant pour découvrir le succès de cette voiture. Mais c’était aussi une durée frustrante. Il n’a pas suffi d’apprendre à connaître la voiture et je suis parti en en voulant plus.

40 ans sur l'Audi quattro a toujours la cote
Le blanc perle métallisé est une couleur fantastique qui change selon la lumière

Puis, en 2018, j’ai eu la chance d’avoir un passager dans une Audi quattro Group 4 de rallye. C’était absolument mental et cela m’a montré à quel point la quattro était une machine complète aux spécifications du rallye. En sortant après ces tours du Curborough Sprint Course, j’étais complètement émerveillé. Quelle bête de course c’était. En partant, j’ai tout simplement su que je devais en conduire une à nouveau.

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La façade unique de l’UR quattro

Aujourd’hui, alors que l’année 2020 touche à sa fin, j’étais déterminé à marquer le 40e anniversaire du quattro avant la fin de l’année. Une demande adressée au service de presse d’Audi UK a rapidement été récompensée par ce qui peut être décrit comme le meilleur cadeau de Noël en avance jamais offert… une superbe Audi quattro de 1990 en blanc perle métallisé. Elle était fantastique !

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Arcs évasés et alliages Ronal… quelques-uns des ingrédients visuels clés de ce coupé sportif

En sortant du camion de livraison, je me suis frotté les mains avec jubilation. Le seul bruit du moteur de 2,2 litres qui s’allume est une expérience auditive en soi. Le ronflement de l’allumage électrique et le bruit de l’injection de carburant, associés au légendaire 5 cylindres, même au ralenti, sont un délice. J’ai eu l’Audi quattro pour moi tout seul pendant trois jours. Noël était en effet arrivé plus tôt que prévu !

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L’Audi quattro est une voiture très musclée qui a l’air d’être à la hauteur, même à l’arrêt.

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L’Audi quattro n’est pas une jolie voiture. Cela peut sembler étrange, mais ce n’est pas une critique, alors supportez-moi. Quand je dis qu’elle n’est pas jolie, je veux dire que ce n’est pas une beauté gracieuse aux courbes fluides, au sens traditionnel du coupé 2+2. Elle est délibérément anguleuse. Elle dégage une qualité brute qui est exagérée par les arcs évasés et le profil carré. Ce sont ces mêmes qualités qui le rendent si séduisant. La quattro est toujours synonyme de business et c’est l’ensemble qui rend cette voiture si attrayante. Elle a été la merveille de l’ingénierie pour sa génération, et c’est là que réside sa véritable beauté.

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J’aurais pu jurer qu’il m’avait demandé d’ouvrir la porte pour qu’il puisse faire sa propre étape de rallye sur le terrain

En ce qui concerne les spécifications, le coupé 2+2 de luxe est très apprécié, même selon les normes actuelles. À l’état neuf, cette Audi quattro 20V de 1990 était équipée de série d’un verrouillage centralisé, de vitres et de rétroviseurs électriques, d’un ordinateur de bord, d’un tableau de bord numérique, de sièges avant chauffants en tissu satiné Jacquard, de vitres teintées isolées thermiquement et d’ABS. Seule la cassette radio Blaupunkt Toronto donne son âge. Cette voiture particulière a également été commandée avec la sellerie en cuir intégral en option et la peinture Blanc nacré métallisé. Le tout pour 37 498,32 £, options comprises. Ce n’était pas un coupé sport bon marché !

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L’intérieur de l’Audi Sport a bien résisté et est typique de l’époque
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Les sièges sport sont confortables et offrent un bon soutien… oh et sur le pilier B, vous pouvez voir l’ouvre-botte… facile à manquer !
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Le tableau de bord numérique est aussi rétro que possible et c’est un élément très cool

Dès que le camion de livraison est parti, j’ai sauté dans le quattro et j’ai pris la route. En tant que coupé sport, l’attrait de la quattro réside évidemment dans le turbocompresseur et le révolutionnaire 4×4. Cependant, une part importante des sensations fortes des coupés germaniques se produit bien avant l’enclenchement du fameux turbocompresseur. Le simple fait de passer les vitesses de la 1ère à la 3ème est une joie en soi, grâce au vrombissement évocateur du moteur cinq cylindres de l’Audi. C’est un son qui vous donne la chair de poule, l’excitation et l’anticipation d’un apéritif savoureux, avant l’arrivée du plat principal alléchant… qui est bien sûr le turbo.

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Le cœur battant de l’Audi quattro

Lorsque j’ai fait l’expérience de la quattro pour la première fois en 2016, j’ai été époustouflé par la qualité de sa conduite. La quattro de la presse britannique a confirmé cette impression. Vous voyez, vous devez vous rappeler que cette voiture a trente ans. Mais avec la façon dont elle se comporte sur la route, elle s’éloigne de cet âge apparent avec une facilité déconcertante.

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Le 5 cylindres en ligne 20V de 2,2 litres… quel moteur !

Dans les virages de mes routes B locales et sur les routes A, le quattro semble parfaitement planté. La direction est un peu lourde selon les normes actuelles et les freins, bien qu’ils soient équipés de l’ABS, pourraient être un peu plus précis. Cependant, le feedback instantané au volant est bien présent, à tel point que je me suis retrouvé à rire lorsque le coupé sport s’est traîné dans un virage rapide. La traction est si bonne que l’on sent le système 4×4 faire son travail en s’accrochant dans les virages serrés. C’est tellement satisfaisant quand il fait cela… d’où le rire… un pur plaisir. C’est la conduite analogique de la vieille école à son meilleur.

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La boîte de vitesses à 5 rapports convient à la voiture

La boîte de vitesses à cinq rapports a cette sensation satisfaisante de cran. Elle a une portée assez longue, de sorte que les changements de vitesse ne sont pas les plus rapides, mais les rapports correspondent parfaitement au couple du moteur de 2,2 litres. Lorsque le régime monte et qu’il atteint le point idéal entre 2 000 et 3 000 tr/min, le turbo prend vie, faisant avancer la quattro à un rythme très rapide. L’accélération vous repousse dans le siège du baquet alors que le mur de couple se combine merveilleusement avec l’induction forcée du turbo. C’est une voiture très rapide et la traction du système quattro fournit toute cette puissance sur le tarmac. Elle a certainement l’impression d’avoir plus que les 220 chevaux qu’elle affiche et elle tire comme une fusée dans la plage de régime. Avant même que vous ne vous en rendiez compte, la limite de vitesse nationale a été atteinte, et vous pouvez alors l’orienter vers la piste de course la plus proche, ou vers une étape de gravier.

40 ans sur l'Audi quattro a toujours la cote
Tous les angles et arêtes font partie de l’attrait du quattro

C’est à ce moment que j’ai réalisé que je devais me pincer pour rappeler que cette voiture a trente ans. Oui, l’intérieur grince et craque, comme on peut s’y attendre pour une voiture de cet âge. Mais tout cela est sans importance grâce à la symphonie qui joue à l’avant. Le grincement du turbo lorsqu’il est en marche provoque un sourire. Il apporte une couche satisfaisante à une bande sonore déjà impressionnante et à l’apport apparemment inépuisable de couple. À cela s’ajoute le sifflement subtil de la vallée de décharge lorsque vous relâchez l’accélérateur. Il ne faut pas confondre ce bruit avec celui d’un clapet de décharge typique du marché des pièces de rechange. Loin de là ! Au lieu de cela, vous avez droit à une merveilleuse combinaison de sons mécaniques, un orchestre allemand bien réglé qui vous permet de garder le contrôle de la voiture. Et quel air délicieux il joue !

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40 ans plus tard, il continue à cocher toutes les cases

Après trois jours et un peu moins de 100 miles (j’aurais pu conduire davantage mais être bloqué dans la troisième catégorie a entravé mes aventures), je me suis habitué à avoir l’Audi quattro sur mon chemin. C’est vraiment l’une de ces voitures incontournables, une tranche évocatrice de ce fantastique héritage du rallye. Et je dois dire que je la préférais en fait dans sa peinture Blanc nacré métallisé… elle fait un changement bienvenu par rapport à la plus populaire Rouge Mars et elle s’adapte très bien à la forme carrée.

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Ma propre Audi quattro est venue faire un tour… cette fois-ci, il n’y avait pas de faux vroom vroom et de bruits de woosh !

Quarante ans après les débuts de la voiture originale, cette Audi quattro 20V de trente ans l’a toujours. Elle a contribué à lancer la décennie de la philosophie du design Vorsprung durch Technik. Sa série de succès sur les rallyes des années 80 n’a fait que renforcer son statut d’icône. Ce sont ces récompenses, combinées à l’expérience de conduite pure de la quattro, qui vous font vous sentir un peu comme Stig Blomqvist et Björn Cederberg au volant. C’est quelque chose d’un peu spécial. Alors, l’Audi quattro est-elle toujours aussi performante ? Très certainement… et même plus !

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Une rafale de neige est sortie pour défier le puissant quattro… qu’il a géré sans chichis ni drame.

Avec le chemin parcouru en 2020, conduire la quattro originale d’Audi et clôturer son année anniversaire a été un merveilleux tonique pour l’âme. Merci à Audi UK et à la 50e quattro en 2030 !

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Tous saluent la puissante Audi UR quattro

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