BMW M4 manuelle 2022 : revue


Qu’est-ce que c’est ?

Le marché mondial de l’automobile est probablement plus homogénéisé qu’il ne l’a jamais été. Vous pouvez acheter une BMW Série 3 à Londres, à Los Angeles ou à Tokyo, tout comme vous pouvez acheter un Big Mac. Néanmoins, des différences subtiles subsistent, et ce sont souvent les plus alléchantes. Vous pouvez commander une bière dans un McDonalds belge, et vous pouvez commander une BMW M4 manuelle chez un concessionnaire BMW allemand.

La raison pour laquelle BMW ne commercialisera pas les BMW M3 et M4 manuelles est facile à deviner et un rapide coup d’œil sur les petites annonces des M3 et M4 de la génération précédente le confirme : peu de gens veulent en acheter une.

Cette logique est logique, mais lorsque Toyota a annoncé qu’elle allait proposer une version manuelle de la Supra et que Porsche sort ce qui est en fait une version manuelle à propulsion de la 911 Turbo, on peut se demander si BMW ne devrait pas y réfléchir. Après tout, elle construit des versions manuelles à conduite à droite pour l’Australie et le Japon, donc tout le travail d’ingénierie est fait.

BMW ne changera probablement pas d’avis, donc la question la plus pertinente est de savoir si nous passons à côté de quelque chose. Lorsque je suis allé conduire la BMW M135i récemment, BMW a sorti une M4 manuelle de sa flotte de presse allemande pour que je l’essaie.

Un bref rappel sur la M3 et la M4 : dans la plupart des régions, BMW les propose en version  » normale  » et en version Compétition. La version non Compétition a toujours été conçue comme le choix du puriste, avec une boîte de vitesses manuelle et une traction arrière uniquement. Au Royaume-Uni, nous ne disposons que de la version Compétition, qui développe 30 ch supplémentaires, n’est proposée qu’avec la très brillante boîte automatique à huit rapports, bénéficie de certains équipements supplémentaires et peut être équipée du système de transmission à quatre roues motrices xDrive de BMW, d’une ingéniosité redoutable.

C’est comment ?

J’avais entendu dire que ce n’était pas le meilleur changement de vitesse du monde, que la boîte manuelle était un peu un pis-aller et que l’automatique correspondait mieux au caractère de la M4. Et vous savez quoi ? Tout cela est vrai.

L’embrayage est assez rigide et élastique, ce qui n’en fait pas la voiture la plus facile à conduire en douceur. Le couple du six cylindres en ligne biturbo de 3,0 litres signifie qu’il est presque impossible de le faire caler, mais un peu de kangourouage est facile à faire. Notre voiture d’essai était également équipée des grotesques sièges baquets en carbone, avec cet étrange morceau trapézoïdal de carbone entre les jambes. C’est ennuyeux dans la voiture, mais encore plus avec trois pédales.

Le changement de vitesse lui-même a aussi un certain ressort, ainsi que la sensation caoutchouteuse typique de BMW. Cependant, les lancers sont courts, crantés (dans le bon sens du terme) et gratifiants. Curieusement, le levier de vitesse se trouve en plein milieu de la console centrale, et comme les séries 3 et 4 sont maintenant des voitures assez larges, le levier de vitesse est un peu à portée de main. Et c’est sans parler du fait qu’il est assez étrange de se trouver dans une voiture aussi grande, rapide et high-tech, et de devoir changer soi-même de vitesse.

Mais malgré tout cela, j’opterais absolument pour la manuelle si on me donnait le choix.

Mon impression dominante de la M3 Compétition est qu’elle est si compétente qu’à des vitesses qui ressemblent à des vitesses raisonnables (ou légales), vous avez l’impression d’être juste en train de rouler. Pour ne plus avoir l’impression d’être ordinaire, il faut soit prendre de sérieuses libertés avec les limites de vitesse, soit trouver un circuit de course.

Le fait d’avoir six vitesses et une pédale supplémentaire à gérer permet de retrouver une bonne dose d’engagement, à la fois à basse vitesse et lorsque vous trouvez une bonne route pour explorer la plage de régime du moteur et l’équilibre du châssis.

Vous êtes beaucoup plus conscient de ce que fait le moteur, vous réfléchissez à quel rapport aborder un virage, et vous pouvez perfectionner votre technique de talon-pointe (il y a une fonction de correspondance automatique du régime si vous n’êtes pas prêt à le faire). Et si la boîte de vitesses n’est pas la plus douce du monde, elle est suffisamment satisfaisante.

BMW a également évité le problème que nous rencontrons avec les récentes boîtes de vitesses manuelles de Porsche, où l’on finit par se contenter d’un seul rapport parce que les rapports sont trop longs. Le deuxième rapport culmine à 76 mph, ce qui semble plutôt élevé, mais contrairement à un moteur atmosphérique, on ne ressent pas toujours le besoin de le faire tourner à plein régime, ce qui fait que l’on passe souvent du deuxième au troisième rapport. Les autres vitesses sont également très proches les unes des autres. Le troisième rapport permet de rouler jusqu’à 115 mph, et à 70 mph en sixième, le moteur tourne encore à 2400 tr/min, ce qui est inhabituellement élevé pour une voiture à essence moderne.

Est-ce que les 30 ch que perd la version hors compétition par rapport à celle que nous avons ici vous manquent ? Bien sûr que non. C’est toujours aussi rapide, et la sensation est plus intense parce que vous êtes plus impliqué. À mes oreilles, le moteur a aussi une sonorité un peu plus naturelle – légèrement graveleuse et loin des M3 à aspiration naturelle d’autrefois, mais libre et excitante.

Devrais-je en acheter une ?

Eh bien, si vous êtes au Royaume-Uni, vous ne pouvez pas. Partout ailleurs, absolument.

Même aux États-Unis, qui sont les principaux défenseurs des boîtes manuelles dans les voitures de performance, BMW aurait pu facilement sortir la génération actuelle de la M3 et de la M4 et ne pas faire de boîte manuelle du tout, et personne n’aurait trouvé cela étrange.

La prochaine génération sera très certainement hybride et automatique uniquement. Donc si vous êtes au Royaume-Uni et que vous aimez bricoler, même légèrement, je vous conseille de faire pression sur votre concessionnaire BMW pour qu’il apporte la boîte à six vitesses ici, avant qu’il ne soit trop tard.