Breadvan – Une Ferrari pour battre la GTO – Compte rendu de lecture


La Ferrari Breadvan, numéro de châssis 2819 GT, est probablement l’une des Ferrari les plus célèbres au monde. Née des retombées du tristement célèbre « Coup du Palais » à Maranello, elle est devenue le symbole du défi lancé par un homme à Enzo Ferrari. Dans son nouveau livre « Breadvan – A Ferrari To Beat The GTO », le journaliste et auteur Richard Heseltine retrace l’histoire haute en couleur qui a conduit à la naissance de la célèbre et controversée Ferrari de course.

Alors que la Breadvan ressemble à une Ferrari 250 GTO, ce que beaucoup ne savent pas, c’est qu’elle a commencé sa vie comme une Ferrari 250 GT Short Wheelbase Competizione. Finie en argent, elle a été livrée neuve en 1961 à l’as des voitures de sport belge Olivier Gendebien qui l’a fait courir dans l’épuisant Tour de France sous la bannière de l’Ecurie Francorchamps. Elle a ensuite été acquise par le charismatique aristocrate italien, le comte Giovanni Volpi di Misurata, pour son équipe Scuderia Serenissima. Sous sa direction, elle sera transformée en l’une des Ferrari de course les plus distinctives jamais créées.

Châssis dans sa forme SWB originale avant sa transformation spectaculaire.

Dans les années 1960, le comte Volpi était l’un des clients les plus importants de Ferrari. Issu de l’une des familles les plus riches d’Italie, son statut et ses liens avec la marque étaient un élément clé de la stratégie marketing de Ferrari. Volpi lui-même s’intéressait à la course automobile et a utilisé sa fortune pour créer sa propre équipe de course, la Scuderia Serenissima, et sa relation avec le « Commendatore » l’a amené à commander de nombreuses Ferrari. Une de ces commandes portait sur une paire de nouvelles 250 GTO qui devaient être livrées en 1962.

Breadvan - Une Ferrari pour battre la GTO - Revue de livre
La Breadvan en compétition au Mans

Cependant, Volpi ne se rendait pas compte à l’époque que son investissement dans la jeune équipe ATS, qui avait été créée à la suite du fameux « Coup du Palais », lui vaudrait d’être mis sur la liste noire du « Commendatore », qui le qualifierait de traître. La commande de Volpi est annulée et les deux hommes ne se parleront plus pendant plus de vingt ans.

Breadvan - Une Ferrari pour battre la GTO - Critique du livre
La Breadvan dans les années 1980

Il n’est pas surprenant que Volpi ait été piqué par la rebuffade et le traitement qu’il a subi de la part de Ferrari. Il a donc décidé de se venger en utilisant certains des exilés du Palace Coup pour créer une Ferrari capable de battre les nouvelles GTO.

L’équipe de Volpi était dirigée par Giotto Bizzarrini qui a développé une carrosserie aérodynamique avancée qui utilisait une queue Kamm spectaculaire à l’arrière. Avant de quitter Ferrari, Bizzarrini avait travaillé secrètement sur le projet de la nouvelle 250 GTO et il a repris ses idées de ce projet pour les transférer à la 2819 GT.

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Fascinantes photos d’archives du châssis 2819 GT au Mans en 1962.

En utilisant un carter sec, Bizzarrini a pu monter le moteur plus en arrière dans le châssis et combiné avec le profil de carrosserie plus bas, son développement était prometteur et suggérait qu’il pourrait facilement s’attaquer aux nouvelles 250 GTO. Le but ultime était de prendre sa revanche sur Ferrari et le meilleur endroit pour le faire était au Mans.

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La Ferrari Breadvan exposée au Regents Street Motorshow en 2015.

Elle a fait ses débuts en course lors des 24 Heures du Mans 1962 et est arrivée sur le circuit dans un état qualifié de  » rugueux « . L’urgence de la réalisation du projet était telle que l’équipe n’a pas eu le temps de finir correctement la voiture, ce qui a conduit le commissaire de piste à exiger qu’ils repeignent la voiture et ajoutent un essuie-glace arrière. C’est lors de ses débuts au Mans qu’elle a reçu le surnom de « Breadvan ». Au cours de la course, la Breadvan s’est bien comportée malgré son aspect bricolé et une surprise semblait se profiler lorsque la défaillance de l’arbre de transmission a mis fin prématurément à sa course.

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Scuderia Serenissima

Après sa carrière de course, Volpi a utilisé la Ferrari sur la route et l’a partagée avec des amis prestigieux tels que Gunter Sachs et Gianni Agnelli, qui l’ont également utilisée comme une voiture de route sensationnelle. Ces deux amis très en vue allaient ajouter de la couleur à l’histoire de Breadvans, à plus d’un titre !

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Le livre d’Heseltine est une lecture très agréable de l’histoire de la voiture et des circonstances qui ont conduit le comte Volpi à se brouiller avec Enzo Ferrari. Ce lourd tome cartonné contient 221 pages de faits, des faits de Keith Bluemel, historien de Ferrari, des histoires de Nicola von Dönhoff et plus de 220 photos d’archives fascinantes qui retracent l’incroyable parcours de la 2819 GT.

Breadvan - Une Ferrari pour battre la GTO - Critique du livre
L’arrière Kamm qui rend la Breadvan si unique

L’histoire supplémentaire de cette grande voiture qu’Heseltine a mise au jour est fascinante, tout comme l’histoire de ce qui est arrivé à la voiture lorsqu’elle a été exportée aux États-Unis dans les années 1960 et son arrivée au Royaume-Uni dans les années 1970. Elle a fait un sacré voyage ! Devenue une habituée de la scène des courses historiques qui l’a vue concourir à Silverstone, au Tour Auto et au Goodwood Revival, la Breadvan est à nouveau une concurrente de série et est devenue la voiture de course dont rêvait le comte Volpi. Et Heseltine a rassemblé cette saga dans un livre merveilleusement emballé, à posséder absolument. Il s’agit d’une célébration appropriée de cette Ferrari unique qui continue d’être la préférée des fans du monde entier.

Breadvan - Une Ferrari pour battre la GTO - Critique du livre
Châssis 2819 GT au Goodwood Revival en 2018
Breadvan - Une Ferrari pour battre la GTO - Critique du livre
Elle triomphe ensuite dans le Kinrara Trophy avec Niklas Halusa et Emanuele Pirro au volant.

Breadvan – A Ferrari To Beat The GTO » est fortement recommandé aux fans de Ferrari de course historique et surtout à ceux qui aiment une voiture dont l’histoire est pleine de controverses, d’intrigues et de nombreux moments « si ». L’ouvrage est vendu au prix de 45 £ et des exemplaires peuvent être commandés sur le site Web de Porter Press.

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