Concours BMW X6 M

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La division M de BMW a activement fait des allusions à l’introduction de la propulsion électrique depuis un certain temps déjà, mais elle pense clairement que le moteur à combustion traditionnel a encore une vie décente – comme en témoigne le lancement du nouveau X6 M, le modèle de SUV de série le plus puissant et le plus rapide du constructeur allemand à ce jour.

Ce nouveau SUV performant s’appuie sur les différents atouts du X6 M50i, déjà très performant, lancé au Royaume-Uni à la fin de l’année dernière. Il partage également son ensemble mécanique avec le X5 M, sans doute moins voyant mais plus polyvalent, avec lequel il est assemblé à l’usine BMW de Spartanburg, dans l’État américain de Caroline du Sud.

Bien qu’il atteigne la balance à 2295 kg, la capacité du X6 M à enchaîner une série de virages à grande vitesse est assez étonnante.
Greg Kable | Editeur européen

Mais plutôt que de doter le X6 M de la chaîne cinématique électrifiée que l’époque où nous vivons pourrait avoir tendance à prescrire, M lui a donné un moteur tout aussi performant que le V8 biturbo de 4,4 litres utilisé par le dernier M5. En version standard, le moteur à essence, qui utilise un collecteur d’admission à plusieurs voies ainsi que le double calage variable des arbres à cames Vanos et le calage entièrement variable des soupapes Valvetronic pour lui donner un caractère de haut régime, développe une puissance significative de 592 ch. Cependant, grâce à une cartographie électronique différente, entre autres changements non spécifiés, il gagne 24 ch supplémentaires, portant la puissance du modèle Competition vendu au Royaume-Uni à 616 ch à 6000 tr/min. Dans les deux cas, le couple atteint son maximum à 552lb ft entre 1800 et 5800 tr/min.

Cela donne au nouveau modèle phare X6 quelque 49 ch de plus que son prédécesseur et un solide 93 ch de plus que le X6 M50i. Pour plus de perspective, il développe également 74 ch de plus que le Porsche Cayenne Coupé Turbo et 24 ch de plus que l’Audi RS Q8, qui utilisent tous deux le même moteur V8 biturbo à essence de 4,0 litres dans différents états de fonctionnement.

L’entraînement est assuré par une boîte de vitesses automatique à huit rapports avec convertisseur de couple et palettes de changement de vitesse montées sur le volant, jusqu’à un système à quatre roues motrices M xDrive qui intègre un différentiel M pour répartir l’entraînement individuellement entre les roues arrière. Ensemble, ils sont conçus pour doter le X6 M d’un système de traction arrière distinct. Selon les termes de M : « Il ne fait intervenir les roues avant que lorsque les roues arrière ne peuvent plus transmettre de puissance à la route et qu’une force de traction supplémentaire est nécessaire ».

Les modifications apportées à la suspension du X6 M50i comprennent un renfort important à l’avant et à l’arrière pour une plus grande rigidité, des voies plus larges, un carrossage supplémentaire pour les roues avant et de subtiles modifications du système de stabilisation active du roulis, qui utilise des moteurs électriques pour supprimer l’inclinaison dans les virages. Les roues standard sont de 21 pouces à l’avant et 22 pouces à l’arrière, avec des pneus 295/35 ZR21 et 315/30 ZR22 respectivement.

Comment le X6 M se comporte-t-il sur la route ?

Si vous recherchez de la finesse, il vaut mieux chercher ailleurs dans la gamme M. Bien que le X6 M soit engageant, son attrait pour la conduite n’est pas exactement centré sur la délicatesse de son contrôle. C’est plutôt la nature brutale de sa puissance et la capacité de sa boîte de vitesses et de son système à quatre roues motrices à placer ses réserves sur la route dans l’un de ses différents modes de conduite qui le rendent si mémorable.

Le moteur de la M5 confère au nouveau SUV de BMW une énergie implacable qui n’est associée qu’à un groupe restreint de supercars de haut niveau, comme en témoigne son temps officiel de 0 à 62 km/h en seulement 3,8 secondes.

N’oubliez pas de cocher l’option M Driver’s Package lorsque vous commandez et vous recevrez également le droit de vous vanter d’une vitesse maximale de 180 mph. En outre, le modèle Competition émet une délicieuse sonorité de baryton qui gronde de colère lors du dépassement dans son mode de conduite le plus puissant.

Le nouveau modèle M est doté d’une poignée monumentale qui lui donne une allure de rêve. Bien qu’il pèse 2295 kg, la capacité du X6 M à enchaîner une série de virages à grande vitesse est assez étonnante. Vous pouvez sentir le transfert de la propulsion entre les essieux avant et arrière, car le système M xDrive et le différentiel M travaillent ensemble pour trouver le meilleur achat. Et même avec une garde au sol nominale de 213 mm, elle reste rassurante à plat, avec un roulis de caisse modéré sur tous les changements de direction, sauf les plus agressifs.

La direction est typique des modèles récents de M, avec des niveaux de résistance inutilement élevés à basse vitesse et, bien qu’elle soit rapide et directe, une absence presque totale de rétroaction significative à haute vitesse sur la route. Au quotidien, le X6 M est tout aussi facile à vivre que les autres nouveaux modèles X6, à l’exception notable de son roulement trop ferme, même dans son mode le plus confortable. Il faudrait vraiment aimer la grosse BMW pour supporter cette dureté constante.

À l’intérieur, la cabine est bien conçue, d’une qualité perçue convenablement élevée pour le prix et assez spacieuse à l’avant, même si le coffre est insuffisant pour une capacité de charge totale de 580 litres. Les modifications apportées à l’extérieur servent également à distinguer instantanément le plus puissant des modèles X6 de troisième génération de ses frères et soeurs, donnant au coupé SUV une apparence résolument agressive.

Beaucoup le verront comme un dinosaure – le dernier de la race des moteurs à combustion pure. Et pourtant, il est difficile de ne pas admirer les prouesses techniques de M dans la création du X6 M.

Oui, c’est cher – environ 17 780 € de plus que la X6 M50i, sans doute plus arrondie. Mais il se peut que vous soyez en train de regarder un futur classique – 284g/km de CO2 et tout.

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