Cupra Leon Estate 310 VZ3 4Drive 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Avec deux SUV et un hatchback ayant déjà reçu le badge de bronze et le traitement de la grande puissance, la transformation de Cupra en une branche plus rapide de la maison mère Seat continue sans relâche. Maintenant, c’est au tour de la Leon Estate.

Avec une position abaissée, un style extérieur sur mesure, un quadruple échappement et une utilisation généreuse de touches de cuivre, la Cupra est plus méchante que le modèle équivalent de Seat, mais elle peut tout de même prétendre à un semblant de subtilité.

Comme pour la berline, elle est disponible avec une motorisation à combustion ou hybride – mais la transmission intégrale et une puissance de pointe ne sont disponibles qu’en version break, grâce à un moteur turbo EA888 de 2,0 litres partagé avec la Volkswagen Golf R récemment dévoilée.

Il produit ici 306 ch, ce qui donne à la VW un léger avantage, et le système de transmission intégrale 4Drive de la Cupra ne bénéficie pas du mode drift de la Golf R, bien que vous obteniez un différentiel arrière à verrouillage électronique et des amortisseurs adaptatifs de série. Et si les prix de la VW au Royaume-Uni n’ont pas encore été confirmés, vous pouvez vous attendre à ce que la Cupra soit légèrement moins chère.

La suspension est assurée par des jambes de force MacPherson à l’avant et des multibras à l’arrière, la puissance étant transmise exclusivement par une transmission automatique à sept rapports.

Toutes les variantes sont montées sur des jantes en alliage de 19 pouces (noires avec des accents cuivrés, bien sûr), tandis que les voitures VZ3 haut de gamme bénéficient d’un luxe supplémentaire en plus de la longue liste d’équipements de série, notamment un hayon électrique, une sellerie en cuir (avec sièges avant chauffants) et la recharge sans fil des smartphones. Quel que soit le modèle choisi, le coffre offre un volume de 620 litres, soit 240 litres de plus que la voiture à hayon. L’entreprise espère que cette praticité supplémentaire séduira 35 % des clients de la Leon.

Comment c’est ?

L’habitacle est en grande partie inchangé par rapport à la berline, il y a donc des sièges sport de soutien, un tableau de bord numérique et un manque évident de boutons physiques, la plupart des fonctions étant transférées sur un écran tactile de 10 pouces, ce qui signifie que vous devez plonger dans plusieurs écrans pour trouver des fonctions spécifiques. C’est aussi frustrant que ça en a l’air.

Au moins l’un des deux boutons surdimensionnés montés sur le volant est lié de façon permanente aux modes de conduite, de sorte que vous n’avez pas besoin d’aller chercher bien loin une fois que vous arrivez à un tronçon agréable de Tarmac. L’autre bouton permet de démarrer le moteur. Le bouton de la console centrale qui est normalement chargé de cette responsabilité est plutôt dédié à la désactivation de l’antipatinage – ce qui, en matière de déclarations d’intention, est audacieux.

Comme on peut s’y attendre, le mode Cupra fait tout tourner à plein régime, y compris le son du moteur, qui prend une allure de V8. Ce seul fait donne au break un caractère différent de celui de la berline, mais c’est le poids supplémentaire combiné de la carrosserie du break et du système de transmission intégrale qui a le plus d’impact sur la route.

La traction est excellente, même par mauvais temps, et les niveaux d’adhérence élevés donnent beaucoup de confiance dans les virages rapides, mais elle ne semble pas aussi réactive et maniable que la bicorps quand on la presse. La direction est rapide, et peut-être un peu légère, même dans les modes de conduite plus sportifs, mais elle a une précision de pointe que vous ne trouverez pas dans la Ford Focus ST et sa crémaillère plus élastique.

Un sprint de 0-62mph de 4.9sec est expédié de façon étonnante, mettant la Leon à égalité avec la Mercedes-AMG A35 Shooting Brake pour le rythme en ligne droite. Cette puissance arrive tôt dans la plage de régime, et avec force, bien que lorsqu’elle est laissée à elle-même, la boîte de vitesses passe rapidement d’un rapport à l’autre d’une manière professionnelle. Elle conserve volontiers les vitesses lorsque le pied touche le sol, mais la note du moteur n’est pas particulièrement émouvante lorsque vous approchez de l’extrémité supérieure de la plage de régime. Les palettes au volant sont également frustrantes par leur petite taille, à peine à portée de vos doigts.

Le confort est le mode de conduite de choix pour la croisière générale, mais même dans ce cas, la suspension peut cogner sur des surfaces routières de mauvaise qualité. Les amortisseurs adaptatifs ne peuvent pas faire grand-chose pour compenser les roues en alliage de 19 pouces et le poids à vide de 1640 kg. Passez en mode Sport et les choses deviennent sensiblement plus fragiles, tandis que le mode Cupra va encore plus loin, au point qu’il vaut mieux l’éviter dès que vous quittez les surfaces plus lisses pour vous diriger vers les routes secondaires. Un mode de conduite individuel vous permet au moins de choisir entre les réglages du moteur, de la direction et du châssis pour obtenir les meilleures parties de chacun.

Une fois que vous avez trouvé le bon mélange, la Leon est la plus agréable, bien que même dans ce cas, elle ait quelque chose d’un point-and-shoot : elle peut certainement se débrouiller dans les virages, mais elle m’a laissé sans grand sentiment d’épanouissement dynamique.

Devrais-je en acheter une ?

La Leon reste un break puissant, pratique et bien équipé dans sa dernière incarnation, qui est indéniablement rapide et capable dans la plupart des conditions. Si elle perd un peu de terrain par rapport à la berline en termes de maniabilité, elle gagne en précision par tous les temps et en capacité de chargement.

Toutes deux peuvent être brutalement rapides, et toutes deux sont sans doute plus droites que leurs rivales plus audacieuses – bien que cela ne soit pas sans intérêt.

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