Hyundai Kona N 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Compte tenu de la croissance de la gamme Hyundai Kona, qui comprend désormais plusieurs groupes motopropulseurs allant de l’hybride léger au tout électrique, et de l’expansion simultanée de la division de performance N de la firme, il était peut-être inévitable que les deux se croisent métaphoriquement dans ce Kona N.

Bien que les crossovers haut de gamme ne plaisent pas forcément aux puristes, ils sont tout à fait pertinents d’un point de vue économique et philosophique, étant donné la popularité croissante des SUV. Et avec des modèles comme la Ford Puma ST et la Volkswagen T-Roc R sur le marché, pourquoi Hyundai ne s’y mettrait-il pas ?

À son crédit, Hyundai n’a pas utilisé les contradictions inhérentes à un SUV de performance comme une excuse pour ne pas prendre le Kona N au sérieux. Alex Eichler, l’expert exécutif de Hyundai pour les essais de véhicules de performance, a déclaré que l’objectif était d’imprégner le Kona N de « performances aussi proches que possible de celles de la i30 N ».

Cet objectif se ressent clairement au volant du Kona N – ce qui est à la fois un point positif et un point négatif.

Le Kona N se distingue facilement de ses frères et sœurs aux manières douces grâce à un grand nombre d’éléments de design N sur mesure, notamment une calandre grillagée sur mesure, des roues de 19 pouces (chaussées de pneus Pirelli sur mesure), un aileron arrière et de grands tuyaux d’échappement doubles. C’est un peu comme un blaireau à miel automobile : tout est très mignon, mais avec un soupçon de l’agressivité qui se cache sous la surface.

C’est comment ?

Et il peut être agressif. Si la carrosserie est un classique du Kona, les soubassements ont bien plus en commun avec la i30 N. Il ne s’agit pas d’un simple échange, bien sûr, avec une série de modifications pour tenir compte du fait que le Kona est à la fois plus court de 120 mm et plus haut de 118 mm que la berline. Il y a donc une soudure supplémentaire pour augmenter la rigidité (particulièrement importante pour compenser la hauteur de caisse supplémentaire), une suspension à commande électronique réajustée, des supports supplémentaires pour le groupe motopropulseur et une direction assistée à crémaillère plus réactive.

Le Kona N reçoit également le moteur turbo de 2,0 litres de la i30 N, qui développe 276 ch, entièrement transmis aux roues avant – parce qu’il s’agit plus d’une voiture à hayon que d’un SUV (bien qu’il existe des modes de conduite tout-terrain, si l’envie vous en prend). Pour l’instant, la seule boîte de vitesses proposée est une automatique à double embrayage à huit rapports, ce qui témoigne probablement de la différence de marché cible entre les crossovers et les hatchs. À côté du sélecteur automatique sur la console centrale, vous trouverez également un frein à main, si vous avez envie de faire quelques virages serrés sur le chemin de l’école.

L’intérieur du Kona N est un mélange similaire de praticité et de performance perçue. Vous bénéficiez d’une position assise légèrement surélevée, d’un arrière spacieux, d’un coffre décent, d’une bonne visibilité panoramique, d’un tableau de bord bien agencé et relativement cossu qui mélange des commandes physiques avec un écran tactile, un affichage tête haute (le premier sur un modèle N) et un affichage numérique clair des instruments.

Pour vous rappeler que vous êtes assis dans un modèle de performance, il y a également des surpiqûres spéciales et des logos N parsemés partout. Mais le plus remarquable est le volant recouvert de cuir, qui comporte de grandes palettes de changement de vitesse, deux boutons N qui permettent d’utiliser les différents modes de conduite et un gros bouton rouge marqué NGS qui fait passer la voiture au rapport le plus bas utilisable pendant 20 secondes pour permettre une accélération complète et très bruyante. Cela amusera les enfants à l’occasion, au moins.

Hyundai s’attend à ce que les acheteurs du Kona N soient des fans de Hot Hatch qui ont une famille : des gens qui ont besoin de quelque chose qui se rapproche d’une voiture raisonnable mais qui veulent quand même des performances. Et ces acheteurs trouveront que le Kona N réussit à se sentir plus comme une i30 N que comme un crossover. La division N a fait un bon travail en limitant les compromis dynamiques inhérents à un crossover haut de gamme, avec une tenue de route réactive lui donnant une sensation décente dans les virages et sur les routes sinueuses, qui a définitivement plus en commun avec une voiture à hayon qu’avec un SUV. L’empattement court l’aide à changer de direction rapidement, et il se sent agréablement stable compte tenu de sa position relativement haute.

La contrepartie se trouve dans la rigidité de la conduite, qui est du côté ferme même dans le mode Confort le plus doux. Ce n’est pas insupportable, mais il y a des façons plus confortables de faire le trajet de l’école.

Le passage d’un mode de conduite à l’autre raffermit la direction et la suspension, tout en ajustant la puissance du moteur, l’ESC et le son de l’échappement. Le réglage Sport est à réserver aux routes relativement lisses, et les choses deviennent encore plus nerveuses et cassantes en mode N. Comme avec la i30 N, vous aurez du mal à trouver un endroit suffisamment lisse pour l’utiliser. Les meilleurs résultats sont susceptibles d’être obtenus en utilisant le mode personnalisé pour garder la suspension souple tout en augmentant la réponse de la direction.

Dois-je en acheter une ?

C’est tout à l’honneur de Hyundai d’avoir pris l’idée un peu farfelue d’un crossover performant et d’en avoir fait une machine sérieuse et performante, qui a l’air d’appartenir à la gamme N.

Cela dit, une partie de l’attrait des crossovers est leur dualité d’objectif. Dans sa quête de performance pure et bruyante, on se demande si la singularité du Kona N ne limite pas son attrait.

Mais il n’y a pas grand-chose de semblable à ce niveau de prix sur le marché des SUV de performance, et pour cette raison, vous pensez qu’il pourrait devenir un classique culte parmi ceux qui sont prêts à accepter les compromis inhérents au concept.

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