Kia Soul EV 2020 : Essai routier & Avis



Qu’est-ce que c’est ?

Si le e-Niro doit être considéré comme le véhicule électrique « normal » de Kia, vous avez l’impression que la firme coréenne pourrait vouloir que vous considériez le nouveau Soul EV comme son cousin plus âgé et plus cool. Vous savez, celui qui se promène et écoute des groupes dont vous n’avez jamais entendu parler.

Son apparence est essentielle à cet égard. La troisième génération de Soul conserve la silhouette carrée et la hauteur de caisse de ses prédécesseurs. Aux yeux de ce testeur, son style n’est plus aussi énergique qu’il l’était autrefois ; peut-être est-ce dû au fait que le nouveau design des phares donne à l’avant un aspect un peu somnolent. Néanmoins, il est assez attrayant ; il y a toujours une bonne dose de bizarrerie dans le design, ce qui est un phénomène de plus en plus rare.

En Europe, Kia ne vendra la Soul qu’en tant que véhicule électrique à batterie (BEV), tandis que les modèles à essence continueront de faire leur chemin vers les États-Unis. Au Royaume-Uni, le modèle First Edition, qui coûte 33 795 livres sterling après l’octroi de la subvention gouvernementale, est pour l’instant le seul à être proposé (désolé).

Malgré l’absence initiale de choix, Kia UE semble cependant assez confiant dans le potentiel du Soul EV. Elle a déjà commandé quelque 2000 unités, ainsi que 8000 e-Niros. Étant donné qu’un peu moins de 38 000 BEV ont été vendus dans ce pays au cours de l’année dernière, il semble que Kia se prépare à s’approprier une part assez importante du marché d’ici décembre.

A quoi ça ressemble ?

Outre son prix raisonnable et son niveau élevé d’équipement de série, la portée WLTP de 280 miles du Soul EV est un élément clé de son attrait. Elle est rendue possible grâce à son bloc-batterie de 64 kWh (le même que celui que vous trouverez dans le e-Niro et le Hyundai Kona Electric), qui entraîne un moteur synchrone à aimant permanent de 201 ch monté sur l’essieu avant.

Branché sur un chargeur de 100 kW, cette batterie peut atteindre 80 % de sa capacité en un peu moins d’une heure, tandis qu’une boîte murale domestique ordinaire de 7,2 kW est capable de reconstituer complètement sa réserve d’énergie en 9,5 heures.

La performance est forte sans être sauvage ; 291 pieds de toruqe donne à la Kia boxy une accélération spirituelle entre 30 et 50 mph. Au-delà de ce point, l’urgence avec laquelle elle accumule de la vitesse commence à s’estomper, mais il y a plus qu’assez de poussée pour vous faire atteindre les vitesses d’autoroute sur les routes de dérapage bien assez vite.

Par rapport aux crossovers à moteur à essence, la réponse de l’âme à l’accélérateur est aussi utilement aiguisée. Mais comme nous l’avons observé lors de l’essai routier du e-Niro l’année dernière, Kia semble avoir conçu un très léger retard lorsque vous accélérez à partir d’un arrêt – ce qui devrait permettre d’éviter que les nouveaux véhicules électriques convertis ne fassent tourner les roues avant par inadvertance au démarrage.

Il existe quatre réglages différents pour le freinage par récupération (dont l’un permet d’annuler complètement l’effet pour pouvoir se mettre en roue libre), avec des palettes sur le volant qui permettent de passer de l’un à l’autre.

Dans leur position la plus agressive, une simple pression sur l’accélérateur fera chuter le rythme de la Soul de façon assez soudaine, mais pas au point de vous donner la confiance nécessaire pour conduire en utilisant uniquement la pédale d’accélérateur, comme vous le feriez dans la Nissan Leaf. Les freins physiques semblent également être calibrés de manière assez intelligente, sans qu’un manque évident de sensations ou d’intuition ne vienne entraver une décélération en douceur.

Il serait un peu exagéré de dire que l’âme se manie avec vim et vigueur, mais elle n’est pas complètement dépourvue de caractère. Sa direction est précise et semble ne pas être affectée par le sens artificiel et clownesque du faux poids que l’on trouve si souvent chez Kias – du moins pas dans la même mesure. Quoi qu’il en soit, il change de direction de façon assez nette et ordonnée, son dynamisme inhérent étant en phase avec sa nature facile à vivre.

Il est aussi très intelligent. Le poids est légèrement inférieur à celui du e-Niro, ce qui a peut-être permis aux ingénieurs de Kia d’assouplir un peu les ressorts pour donner à l’âme un peu plus de souplesse sur les routes bosselées. Il atténue les compressions de manière intelligente et vous éloigne des impacts causés par des routes de type B terriblement entretenues.

Dois-je en acheter un ?

Il est vrai qu’il y a une certaine pénalité à opter pour le Soul EV plutôt que pour le e-Niro – et cela n’a pas grand-chose à voir avec le prix.

Si l’intérieur est impressionnant par son volume, son équipement et sa construction, le coffre est considérablement plus petit que celui de son parent. En fait, avec seulement 315 litres d’espace disponible, contre 451 dans le e-Niro, le Soul a un coffre plus petit que celui de la Volkswagen Polo. Pour quelqu’un qui a du mal à se décider entre les deux Kias électriques, cela pourrait bien être un facteur décisif.

Mais si vous pouvez passer outre, l’âme reste un choix sympathique et attrayant dans un marché des VE de plus en plus peuplé. Même si elle n’est plus aussi chic qu’autrefois, elle est certainement plus attrayante que l’e-Niro, la Leaf ou même la Kona Electric. Le fait qu’il soit aussi impressionnant de raffinement, suffisamment rapide et très facile à conduire est également de bon augure.

Mais c’est la distance de 280 miles qui reste la carte de l’as caché de la Kia. Jusqu’à l’arrivée au Royaume-Uni de véhicules comme la Volkswagen ID 3, il n’y a pas beaucoup d’endroits où l’on peut obtenir une plus grande autonomie pour de l’argent.

Spécifications de la première édition de la Kia Soul EV

Oxfordshire, Royaume-Uni Prix 33 795 € (PiCG inclus) En vente Maintenant Moteur Moteur électrique Power 201bhp à 3800-8000rpm Couple 291lb ft à 0-3600rpm Boîte de vitesses Vitesse unique, entraînement direct Poids à vide 1757kg Vitesse de pointe 104mph 0-62mph 7.6sec Gamme 280 miles (WLTP) CO2 0g/km Rivaux Hyundai Kona Electric, Nissan Leaf, Kia e-Niro

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