Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC


Il y a vingt-cinq ans, dimanche 22 novembre, Colin McRae sortait de sa Subaru Impreza bleue, icône de la marque, pour se faire adorer et devenir le premier pilote britannique à être couronné champion du monde des rallyes.

Des foules massives ont célébré à l’hippodrome de Chester avec McRae, le copilote Derek Ringer et leur équipe Prodrive après une victoire émouvante lors du rallye Network Q RAC de 1995, qui a permis de s’assurer le titre de champion après l’une des finales les plus palpitantes du championnat du monde des rallyes de la FIA.

En outre, à 27 ans et 109 jours, McRae a été le plus jeune champion du monde de ce sport. La vie n’a jamais été la même pour l’Écossais, dont le visage a été repris dans les bulletins d’information télévisés et à la une des journaux nationaux. Il est devenu l’un des pilotes les plus populaires que le sport ait connu.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Sa réussite est célébrée dans un nouveau documentaire télévisé de 30 minutes sur le WRC intitulé Colin McRae : 25 Years A Champion, dans lequel le père et cinq fois champion britannique Jimmy et le président de Prodrive David Richards revivent de bons souvenirs du succès de 1995.

McRae s’est taillé une réputation de pilote le plus rapide et le plus courageux du WRC. Il est mort tragiquement dans un accident d’hélicoptère en 2007 avec son fils, Johnny, et deux amis de la famille.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Les coéquipiers de Subaru, McRae et Carlos Sainz, ont pris le départ du RAC Rallye à égalité en tête du championnat après que des ordres d’équipe controversés aient forcé McRae à offrir la victoire à l’Espagnol lors de l’avant-dernière manche en Espagne.

La fièvre du rallye a saisi la nation alors que plus de deux millions de fans se sont mis à rugir sur leur héros lors de la finale dans les forêts boueuses de Grande-Bretagne. McRae a mené mais s’est glissé derrière Sainz après une crevaison. Incroyablement, il s’est battu pour rétrograder son coéquipier Subaru, remporter une victoire de 36 secondes et s’assurer le titre par cinq points.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

« Je me souviens toujours de la finition et des beignets », se souvient McRae senior. « La foule qui était là, c’était incroyable. Je pense que la plupart des habitants de Lanark [the family’s home town] s’y est rendu, presque sûr de le gagner.

« Une des choses que Colin a dites, je ne me souviens plus si c’était à la fin de la dernière étape ou à Chester, il a juste dit : ‘Champion du monde, le monde est grand, n’est-ce pas ? Je me souviens toujours de ça ».

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Dans ce programme – produit avec l’aide de Motorsport UK et de l’équipe du Wales Rally GB – McRae senior conduit la célèbre Impreza (L555 BAT) victorieuse sur le circuit de Kames, où son fils, alors adolescent, a fait ses débuts en compétition 10 ans avant la gloire du titre. Le jeune homme conduisait une Hillman Avenger non taxée portant de fausses plaques d’immatriculation, alors que ses parents, inconscients, étaient en vacances.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

La fille de McRae, Hollie, qui n’était pas née lorsqu’il a remporté le titre, parle pour la première fois en public de l’homme qui était simplement « papa ». Hollie se souvient des aventures de son enfance sur des motos et des quads – en fait, toute machine à quatre roues et à moteur.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

« Pendant les huit premières années de ma vie, je n’ai pas vraiment connu Colin McRae, le champion du monde des pilotes, je l’ai juste connu en tant que père et c’est tout ce qu’il était », a-t-elle déclaré. Je le connaissais juste comme père et c’est tout ce qu’il était », dit-elle. « De temps en temps, il allait faire de jolies choses « dehors », mais pour moi, il n’était que père.

« Il partait, faisait des choses plutôt cool et revenait avec de belles histoires, mais quand il était à la maison, il était comme le père de n’importe qui d’autre. Il était aimant, il était attentionné, c’est ce qui me reste. »

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

David Richards, aujourd’hui président de Motorsport UK et de Prodrive, se souvient de l’incroyable excitation qui régnait au moment où le championnat atteignait son point culminant et de l’impact de la victoire de McRae.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

« Je me souviens de cet événement de façon si vivante », a-t-il déclaré. « Nous avons eu un énorme public, des fans incroyables qui l’encourageaient. A la ligne d’arrivée, il y avait juste une mer de bleu et de jaune. C’était assez monumental : le premier pilote britannique à remporter le championnat du monde et le plus jeune champion de tous les temps. C’était assez extraordinaire et difficile à expliquer à qui que ce soit aujourd’hui – des nouvelles en première page dans tous les journaux, sur toutes les chaînes de télévision et quelque chose de très, très spécial que je n’oublierai jamais ».

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Six ans après la victoire de McRae, l’Anglais Richard Burns a pris le dessus sur sa némésis pour remporter la couronne de 2001 lors d’un autre round final.

La collection de souvenirs de voitures anciennes de GPBox

Aujourd’hui, le Gallois Elfyn Evans tente d’imiter leur succès et de devenir le troisième Britannique à remporter le titre tant convoité. Il possède 14 points d’avance sur son coéquipier et sextuple champion Sébastien Ogier pour la dernière manche de 2020 du Rallye ACI Monza (3-6 décembre) en Italie.

Le Wales Rally GB célèbre les 25 ans de la victoire de Colin McRae au WRC

Malgré son avantage de points, le pilote de 31 ans de la Toyota Yaris, dont le père Gwyndaf a remporté le titre britannique en 1996, portera l’attaque à Ogier. « Je vais devoir être au mieux de ma forme. Avec la situation actuelle des points, le championnat est encore très ouvert. Nous irons à Monza pour essayer de gagner le rallye », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *