Mercedes-Benz GLE 400d Coupé 2020 : le point sur la situation au Royaume-Uni



Qu’est-ce que c’est ?

Il sera intéressant de voir si ce croisement automobile un peu bizarre et surdimensionné, le coupé SUV pleine grandeur, survit à la transition de la combustion interne à la pleine puissance électrique que toutes les voitures de luxe sont censées subir au cours de la prochaine décennie environ.

On peut raisonnablement supposer que tout véhicule haut de gamme soi-disant élégant et exclusif qui pourrait être remplacé par un véhicule plus léger, plus discret et mieux adapté à l’autonomie d’un bloc-batterie, le sera nécessairement. Si le passage à l’électricité signifie que l’on appuie sur le bouton de réinitialisation pour toute une gamme de modèles en exposition, qui versera une larme pour les modèles comme le coupé Mercedes GLE, vous vous demandez peut-être ?

Eh bien, les acheteurs de voitures de luxe pourraient bien le faire. Au grand étonnement de nombreux commentateurs de l’industrie, ces acheteurs semblent aimer les gros SUV au toit incurvé comme celui-ci. De plus, s’il faut beaucoup de batteries pour qu’une voiture de cette taille fonctionne comme un VE – et, bon sang, c’est le cas – il devrait certainement y avoir beaucoup d’espace pour les cacher.

Le coupé GLE vient de faire son entrée sur les routes britanniques sous la forme d’une deuxième génération, et les acheteurs peuvent déjà acheter une version « électrifiée » de la voiture s’ils le souhaitent. L’hybride diesel-électrique GLE 350de est la nouvelle vedette de la gamme de groupes motopropulseurs de la voiture. Il s’agit à la fois de la version la moins chère, la plus avantageuse sur le plan fiscal et potentiellement la plus économique en carburant, selon l’utilisation que l’on en fait. Grâce à une batterie de plus de 30 kWh, elle a également une autonomie électrique revendiquée de plus de 60 miles, ce qui pourrait bien suffire à convaincre certains critiques des hybrides rechargeables.

Et pour ceux qui ne pensent pas que le « PHEV » sera le coupé GLE à avoir, il y a ceci : le GLE 400d six cylindres diesel. C’est le seul autre dérivé de marque non AMG disponible, et il est disponible en une seule spécification mécanique et en un seul niveau de finition. Les acheteurs britanniques peuvent choisir la couleur de peinture qu’ils souhaitent, et la préparation du remorquage est une option gratuite ; c’est tout. De la conception des roues à l’équipement en passant par les garnitures intérieures, la voiture que vous voyez sur ces photos est celle que vous obtiendrez.

Ce qui signifie aussi, bien sûr, que vous obtenez beaucoup d’équipements standard. Ce GLE est un peu plus cher que ses concurrents de BMW, Audi et Land Rover, mais il est équipé d’une suspension pneumatique, de caméras de stationnement à 360 degrés, de sièges avant chauffants et ventilés, d’un grand écran tête haute et de presque tous les systèmes d’assistance au conducteur. Il est également équipé du système d’info-divertissement haut de gamme « MBUX » de Mercedes, avec son système de chargement de smartphone sans fil et de navigation en « réalité augmentée », ainsi que d’une chaîne stéréo haut de gamme Burmester. Pour ceux qui aiment une voiture de luxe entièrement chargée, cela devrait faire très bien.

A quoi ça ressemble ?

Le coupé GLE de deuxième génération est une voiture plus longue et plus large que la première ; il a maintenant un empattement plus court que l’actuel SUV GLE, mais il est aussi plus long que celui de la voiture précédente. Les modifications dimensionnelles visaient à la rendre mieux proportionnée et plus esthétique, ainsi que plus spacieuse. Je ne suis toujours pas sûr de l’aspect esthétique, mais, pour ce que ça vaut, si les gros SUV racés vous attirent, je ne sais pas non plus pourquoi celui-là ne le ferait pas.

À l’intérieur, il y a maintenant assez de place pour les adultes plus grands des deux rangées, ou pour trois enfants sur les sièges arrière. En plus de tous les équipements que nous avons déjà mentionnés, il y a aussi la richesse et la solidité des matériaux utilisés pour les aménagements de la voiture que l’on peut espérer dans une voiture de luxe de 70 000 €. L’espace de chargement est abondant sous le couvercle du hayon, bien que la forme de la ligne de toit plongeante de la voiture la rende beaucoup moins utile pour transporter des objets encombrants comme des vélos et des poussettes que la GLE ordinaire.

Le moteur six-pot est vraiment incroyablement raffiné pour un diesel. Il est silencieux et doux, ne suscitant guère de protestations audibles, même quand on le fait fonctionner un peu, et la vérité est qu’il donne à cette voiture toute la puissance et la maniabilité dont elle a besoin. Ce couple de pointe (516lb ft) est précisément égal à celui que produit la version hybride de cette voiture (entre son moteur à combustion et son moteur électrique combinés) vous dit tout ce que vous devez savoir sur la sensation de souplesse de roulement que cette voiture procure.

Il existe bien sûr deux dérivés de la marque AMG au-dessus de ce modèle dans la gamme GLE, et il semble donc raisonnable de supposer que les acheteurs de 400d ne rechercheront pas beaucoup plus qu’une performance sans effort, plus peut-être une bonne autonomie de tournée de réservoir à réservoir. Eh bien, tout cela est assez facile. Laissez le sélecteur de mode de conduite en mode confort et la boîte de vitesses passe en douceur, en chronométrant bien ses actions et en laissant le moteur grogner à distance jusqu’au sommet de son plateau de couple lorsque vous utilisez beaucoup de pédale avant de passer la vitesse suivante.

Conduisez cette voiture à fond et elle peut sembler assez rapide, mais vous n’y arriverez pas vraiment. Au rythme plus détendu qui est le plus convaincant, elle dépassera facilement les 40 mphg sur les autoroutes et les routes de catégorie A, se rapprochant des six cents miles entre les remplissages lorsque vous couvrez de plus longues distances.

Les roues de 22 pouces de série (de la même taille que celles du GLE 53 ou du -63 S, vous pouvez le croire) ne gênent pas la conduite à basse vitesse autant qu’on pourrait s’y attendre, et l’isolation phonique de la route est assez bonne. La suspension pneumatique donne une sensation de coussin à la voiture en marche par défaut, avec juste un peu de battement latéral à ondes plus longues pour un contrôle rapproché de la carrosserie lorsque vous approchez de la limite de vitesse nationale. Le mode « Sport » permet d’éliminer la plupart des effets de « tire-bouchon » et donne l’impression que le contrôle de la carrosserie est plus serré à la vitesse, même si la conduite devient un peu moins absorbante en ville.

La direction semble légère, filtrée et assourdie quel que soit le mode de conduite utilisé, ce qui convient au caractère plus large de la voiture ; mais ce n’est pas une invitation à aller à la recherche de l’engagement du conducteur. Le coupé GLE 400d se comporte plutôt bien lorsqu’on se dépêche et il est suffisamment sûr et stable lorsque vous augmentez la suspension, mais ce n’est pas la plus agile des grosses voitures. Si vous l’avez choisi pour une conduite plus gratifiante que celle d’un gros 4×4 de luxe ordinaire, peut-être pour rivaliser avec une Porsche Cayenne ? Hmm ; mieux vaut continuer à chercher.

Dois-je en acheter un ?

Les SUV de marque comme celui-ci sont toujours parmi les choses les plus divisées sur la route, et donc vous aimerez probablement l’idée d’une grande voiture polyvalente et luxueuse comme celle-ci, ou vous ne l’aimerez pas vraiment. Personnellement, s’il est clair que c’est une « grosse Benz » plus efficace que le dernier coupé GLE, rien de ce qu’elle a fait pendant les essais n’a pu me donner envie de la garder pour toujours.

Mais pour ceux qui sont dans le camp « love it », il y a beaucoup à dire sur la simplicité de cette voiture dynamique. Malgré ses roues de 22 pouces et sa ligne de toit plongeante, le GLE 400d est synonyme de confort, de raffinement et de facilité d’utilisation – et il les produit tous très abondamment.

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