Lexus RX 450h F Sport 2019 : essai


Lexus RX 450h F Sport 2019

Qu’est-ce que c’est ?

Le proverbial outsider du segment des grands SUV de luxe en Europe. L’an dernier, les ventes de Lexus RX ne représentaient que le quart de celles de deux rivaux clés, le BMW X5 et le Volvo XC90. Mais c’est une toute autre histoire aux États-Unis où le RX est le meilleur dans son segment, se vendant plus du double de son plus proche concurrent, la Mercedes GLE. Somme toute, le RX est donc important pour Lexus, puisqu’il représente un cinquième des ventes mondiales.

Ce modèle est depuis longtemps le pionnier de la technologie hybride sur le marché des grands SUV, puisqu’il est vendu avec un groupe motopropulseur hybride depuis 2005. Cela, en plus d’un style excentrique, a permis au RX de faire sa marque. Maintenant, quatre ans après le lancement de la quatrième génération de RX, il est temps pour Lexus d’améliorer ses performances, notamment parce que la plupart de ses rivaux offrent maintenant une variante électrifiée.

Quoi de neuf ? Les changements de style normaux et subtils comprennent des pare-chocs avant et arrière redessinés, une disposition réaménagée du tuyau d’échappement destinée à lui donner une image plus sportive, ainsi qu’une amélioration de la calandre pour l’aligner sur les nouveaux UX et ES.

Lexus a révisé la suspension dans le but d’améliorer la tenue de route, en augmentant l’utilisation d’adhésifs à haute résistance dans tout le châssis et en installant des barres antiroulis plus rigides pour améliorer la rigidité de la carrosserie. De plus, il y a une foule de mises à jour technologiques, y compris la possibilité d’utiliser Android Auto et Apple CarPlay.

Il utilise également le système de feux de route adaptatifs Bladescan – une première mondiale, selon Lexus – qui utilise un miroir en forme de lame à rotation rapide pour diriger la lumière des phares à DEL. Une alternative aux lumières matricielles à DEL que l’on voit sur le Q7, on dit qu’elle  » fournit un éclairage automatique vers l’avant plus fin et plus profond « , pour mieux repérer les piétons et éviter d’éblouir les conducteurs.

A quoi ça ressemble ?

Exactement comme Lexus l’avait prévu, la différence la plus notable par rapport à son prédécesseur est la maniabilité améliorée de ce RX mis à jour. C’est toujours, inévitablement, un VUS lourd manquant de performance à la base, mais il se déplace avec plus de finesse qu’auparavant, particulièrement dans les virages. Sa direction est également plus linéaire, donnant plus de satisfaction et de direction sur les routes de campagne ou en ville. Cinq modes de conduite semblent exagérés pour ce type de voiture, mais la Sport S est le point de mire pour le plaisir de conduire sur les bonnes routes.

Cela ne veut pas dire que le RX est maintenant au même niveau que le X5 ou le XC90 sur le plan du dynamisme, et il n’a pas à l’être. Lexus a toujours mis l’accent sur le confort, et nulle part ailleurs cela ne semble plus approprié que dans un grand VUS de luxe. Le confort de roulement est convaincant sur ce modèle révisé, aidé par une nouvelle suspension variable adaptative (de série sur notre voiture F Sport-trim), de nouveaux amortisseurs et l’assistance active en virage, qui aide à supprimer le sous-virage dans les virages et contribue également à une direction plus agréable.

La performance, atteignant le sprint de référence de 0-62mph en 7,7sec, est ample, bien qu’entravée par la transmission à variation continue. Essayez de vous mettre à la page rapidement, et le grondement strident de la CVT ne peut que freiner l’enthousiasme.

Sur notre parcours d’essai, il y a eu peu de fois où le RX était en mode EV mais, comme toujours, ces hybrides fonctionnent mieux en rampant dans les zones urbaines, alors que vous pourriez probablement parcourir quelques kilomètres en mode électrique seulement. Lexus, cependant, prétend que les cas d’utilisation de ses hybrides sont plus larges que cela. Il a fait fonctionner un traceur sur une section du parcours d’essai, sur laquelle la voiture a parcouru 41 milles à une vitesse moyenne de 33 mi/h, et a constaté que le RX était en mode électrique sur 32 % de la distance et 40 % du temps total.

L’intérieur en peluche est largement inchangé, à l’exception de deux caractéristiques : un nouvel écran tactile est placé plus près du conducteur et offre une meilleure visibilité qu’auparavant, tandis que le contrôleur hyperactif a été remplacé par un trackpad plus facile à contrôler. Le design de la console centrale reste du côté compliqué et est complété, comiquement, par un lecteur CD, mais cela mis à part, elle possède maintenant les caractéristiques les plus importantes de ses rivales, dont la connectivité CarPlay d’Apple et le contrôle vocal.

Les systèmes de Volvo et de BMW sont plus intuitifs – et plus jolis – mais l’intérieur du RX est assez luxueux pour attirer les acheteurs potentiels.

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