Mercedes-Benz S400d 4Matic L AMG Line 2021 : essai au Royaume-Uni



Qu’est-ce que c’est ?

La Mercedes-Benz Classe S a toujours été une sorte de dépositaire des toutes dernières technologies de la firme en matière de motorisation, de suspension et de sécurité. À première vue, cela semble être le cas avec la nouvelle version de la génération W223, qui vient d’arriver sur les routes britanniques. Mais que les chauffeurs soient prévenus : cette fois-ci, seuls les propriétaires les plus fortunés pourront bénéficier de tout ce que la voiture peut faire.

La nouvelle « S », dont la plate-forme et la suspension ont été largement remaniées, disposera finalement d’une suspension prédictive E-Active Body Control basée sur une caméra, de quatre roues motrices et d’un système d’aide à la conduite. et quatre roues directrices : une combinaison jamais vue sur aucun de ses prédécesseurs. Des groupes motopropulseurs hybrides légers et hybrides rechargeables 48V seront proposés, ainsi que les premiers airbags frontaux au monde pour les personnes si importantes qui voyagent sur les sièges arrière. Une fonctionnalité de conduite autonome assez limitée devrait également être possible à terme, même si la Classe S ne pourra jamais se « conduire » en toute légalité que dans des embouteillages lents et sur des réseaux routiers très particuliers, et lors de stationnements « sans conducteur ».

Pour l’instant, cependant, les acheteurs britanniques sont priés d’attendre une grande partie de la technologie mentionnée ci-dessus. Si vous voulez tout cela, vous devrez probablement dépenser une somme rondelette à six chiffres pour une Classe S de marque Maybach.

Mercedes ouvre la gamme britannique avec les modèles bas de gamme de la voiture. Il y a actuellement un choix de six cylindres mild-hybrid à essence et deux moteurs diesel, et des carrosseries à empattement standard ou long. La S350d diesel est la seule version de la voiture qui peut être équipée d’un seul essieu moteur au lieu de deux.

Pour l’instant, tous les modèles britanniques sont équipés d’une suspension pneumatique à amortissement adaptatif et d’une direction conventionnelle. Si vous voulez la S400d diesel de 326 ch, qui nous a donné nos premières impressions en conduite à droite, vous devez choisir la carrosserie la plus longue.

Comment c’est ?

Eh bien, elle est certainement longue. Ayant grandi un peu dans toutes les dimensions, la version allongée fait maintenant plus de 5,3 m hors tout, et possède un empattement de 3,2 m dans lequel on pourrait (presque) caser une Reliant Robin (à cette époque l’année prochaine, Rodney, nous serons propriétaires d’une Classe S).

Ceux qui voyagent à l’arrière trouveront des sièges tout aussi confortables et réglables que les excellents sièges à l’avant, comme le ferait un passager de limousine. Les sièges de la deuxième rangée sont chauffés et ventilés, et disposent d’un réglage électrique de l’inclinaison et de l’extension, avec des oreillers sur lesquels vous pouvez reposer votre tête. Ils ne disposent pas encore de la fonction de massage des sièges de la rangée avant, cependant. L’espace pour les passagers est bon, mais l’espace pour les jambes est nettement meilleur que l’espace pour la tête, ce dernier risquant d’être insuffisant pour les personnes mesurant plus d’1,80 m. Le coffre est suffisamment vaste pour engloutir une grande quantité d’argent. Le coffre est suffisamment vaste pour accueillir plusieurs grandes valises.

L’ancienne fonctionnalité de  » siège-couchette  » de la Classe S, qui permettait de faire glisser et de rabattre vers l’avant le siège avant situé à proximité et d’étendre le siège arrière derrière lui presque à plat comme un lit, n’est pas encore disponible sur la nouvelle version. Comme les écrans plats des sièges arrière, elle sera disponible plus tard, et probablement d’abord sur la version Maybach. Ce sera un peu un thème, ça.

Sans l’essieu directeur supplémentaire dont nous avons parlé plus haut, la taille de la Classe S peut la rendre difficile à conduire dans les espaces restreints, y compris dans les parkings à étages, du type de ceux que les spécialistes du transfert des aéroports doivent souvent négocier, ne l’oublions pas. La voiture surplombe une place de parking britannique typique à l’avant et à l’arrière. La visibilité est meilleure que dans certaines grandes berlines, avec une série complète de caméras de stationnement qui tentent de couvrir les grands montants B de la voiture et les gros appuis-tête rembourrés (qui peuvent être presque impossibles à contourner aux carrefours).

Sur la route, cependant, la taille de la Classe S est moins problématique. Elle semble large sur certaines routes à voie unique, mais sa largeur totale est au moins facile à juger, et la voiture est toujours étonnamment facile à utiliser et à conduire à un niveau de base. Les performances, le comportement et la tenue de route restent orientés vers le confort, le raffinement et la douceur. La suspension pneumatique souple offre le confort que les conducteurs et les passagers attendent. Dans l’ensemble, c’est une voiture très confortable et silencieuse.

Cependant, cette conduite est bien meilleure sur une route bien asphaltée que sur une surface urbaine accidentée. Les jantes en alliage de 21 pouces et les pneus à profil bas de notre voiture d’essai Premium Plus Executive à la finition supérieure ont permis une bonne isolation de l’habitacle, mais pas un raffinement exceptionnel à bord. Elles n’ont pas réussi à aplanir les crêtes les plus abruptes en ville, la suspension cognant un peu sur les canalisations et les plaques d’égout (elles peuvent être difficiles à éviter dans une voiture aussi grande). Elles ont également donné lieu à une conduite sur autoroute qui, bien que très agréable dans l’ensemble, pouvait occasionnellement devenir soit difficile, soit légèrement grossière, selon la surface. Il est possible d’avoir des roues plus petites, mais pas si vous voulez une voiture relativement riche en équipements, ce qui sera sûrement le cas de la plupart d’entre vous.

Le moteur turbo diesel 400d de 2,9 litres de Mercedes convient bien à la Classe S, se révélant coupleux, silencieux (sauf lorsqu’il travaille à fond dans les tours) et également frugal dans le monde réel (40mpg en croisière rapide). Tout ce qui lui manque, c’est un charme auditif séduisant.

La réponse de la pédale est toujours douce et progressive, et le niveau de performance de la voiture est supérieur à ce que la plupart des gens utilisent régulièrement. La tenue de route est sûre, contenue et très prévisible, grâce à une direction assez légère, filtrée, au rythme moyen et facile à vivre. Bien que la Classe S tolère d’être pressée, le contrôle serré de la carrosserie et l’agilité particulière en virage ne font pas vraiment partie de ses forces dynamiques. Franchement, elles ne devraient pas l’être non plus.

Cependant, plus que la taille de la voiture, sa conduite ou ses performances, c’est votre réaction au nouveau cockpit « numériquement enrichi » de la Classe S qui décidera probablement si vous allez vraiment l’apprécier ou non. Entre les instruments numériques en 3D, l’affichage tête haute en réalité augmentée et l’imposant système d’infodivertissement MBUX à écran tactile de 12,9 pouces (les deux premiers sont disponibles en option), la voiture semble vous diffuser des informations de manière quelque peu distrayante au début.

L’affichage des instruments en 3D est peut-être nouveau, mais il peut aussi être difficile de s’y concentrer, selon ce qu’il affiche à ce moment-là. (Il s’agit en fait de deux écrans superposés distincts qui ciblent vos yeux gauche et droit indépendamment). Par ailleurs, les flèches de navigation qui apparaissent sur l’affichage tête haute pour indiquer la sortie à prendre à un rond-point ou la route secondaire à emprunter ne sont pas toujours aussi utiles qu’on pourrait l’imaginer.

Une fois que vous avez appris à configurer les différents affichages de la voiture selon vos préférences, l’effet est moins total et plus intuitif ; mais si certaines de ses fonctions d’affichage numérique peuvent être utiles, d’autres semblent certainement démodées et superflues. Ils sont là pour faire sensation, sans aucun doute.

Dois-je en acheter un ?

La vérité, c’est qu’à moins d’être un fan des écrans tactiles de type tablette et des images de synthèse bien léchées, vous pourriez très bien détester cette voiture. Mercedes mise simplement sur le fait que vous ne la détesterez pas.

Cette stratégie peut sembler étrange étant donné qu’au fond, la Classe S reste une limousine profondément traditionnelle et conventionnelle à conduire. Mais si l’on considère l’impact que la Tesla Model S a eu sur les ventes de grandes berlines de luxe (la Tesla a dépassé la Classe S et ses rivales allemandes à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie, tant en Europe qu’en Amérique du Nord), l’importante « numérisation » de cet habitacle peut sembler plus facile à expliquer. Le marché des voitures de luxe toujours en ligne est en pleine évolution, car c’est une nécessité. Comme l’a fait remarquer un collègue, il est impossible d’effectuer une mise à jour logicielle « over-the-air » significative pour un système qui fonctionne à l’aide d’un bouton.

Donc si les acheteurs aiment tant les Teslas à écran tactile, pourraient-ils préférer une Classe S à écran tactile ? Certains pourraient le faire. Pour moi, c’est un sacré pari que de s’attaquer à une voiture qui a plus d’un demi-siècle d’histoire derrière elle. À long terme, pour les marques automobiles  » historiques  » comme Mercedes, battre Tesla ne se fera pas en les copiant, n’est-ce pas ? Ce sera en s’appuyant sur leurs forces reconnues, en faisant une meilleure Classe S. Cette voiture est un effort très respectable, mais je ne suis pas sûr que ce soit exactement et résolument ce qu’elle est. Il semble qu’il lui manque un peu de son air familier et confiant de « meilleure voiture du monde ».

Est-ce qu’elle s’adapte simplement pour survivre, ou est-ce qu’elle a été un peu mal orientée, je me le demande. Si certains de ces propriétaires de Model S commencent à revenir, que ce soit pour une Classe S ou pour la future EQS entièrement électrique, peut-être que cela n’aura plus d’importance. Voyons si c’est le cas.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *