Isuzu D-Max V-Cross 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Quand on parle d’Isuzu dans Autocar, on parle du D-Max. C’est le seul véhicule de tourisme que la marque vend au Royaume-Uni, et ce depuis que le SUV Trooper a tiré sa révérence en 2002.

Isuzu est principalement un fabricant de véhicules commerciaux et de services publics, ce qui explique en grande partie pourquoi le D-Max n’a pas la même place sur le marché des consommateurs que des modèles plus connus. En fait, Isuzu n’a vendu que 3 154 unités au Royaume-Uni l’année dernière, contre environ 6 000 Toyota Hilux et 13 000 Ford Ranger.

Mais, tout étant bien, cela pourrait être sur le point de changer. Le D-Max est maintenant entré dans sa troisième génération et est ce qu’on pourrait appeler une « bête un peu différente ». Nous le conduisons ici suite à sa récente arrivée chez les concessionnaires britanniques, mais si vous êtes originaire d’Asie du Sud-Est, vous êtes peut-être déjà familier avec cette dernière génération, qui a commencé à sortir des chaînes de production fin 2019 et qui dépasse déjà le Hilux, le tout-conquérant, en Thaïlande – l’un des plus grands marchés de pick-up au monde.

La génération précédente était aussi rude et prête que ce que l’on pouvait attendre d’un 4×4 de transport de charge abordable et axé sur le commerce, et si nos testeurs ont trouvé à redire sur l’intérieur plastique, le système d’infodivertissement lent et le groupe motopropulseur agricole, elle a regagné quelques étoiles (peu nombreuses, il est vrai) pour sa capacité de remorquage de 3500 kg et sa liste d’équipements de bon rapport qualité-prix, entre autres attributs choisis.

Mais maintenant, il y a ce tout nouveau D-Max, et d’emblée, il est clair qu’Isuzu souhaite que nous le considérions sous un jour entièrement différent de celui de son prédécesseur. « Plus intelligent, plus fort, plus sûr  » sont les mots à la mode aujourd’hui, et un simple coup d’œil à l’avant chromé du nouveau camion et à l’agencement du tableau de bord inspiré des SUV révèle à quel point cet humble cheval de trait a progressé.

William Brown, directeur général d’Isuzu UE, reconnaît que les retraits du marché – récents et imminents – de rivaux tels que le Mitsubishi L200, le Nissan Navara et la première génération du Volkswagen Amarok ont le potentiel de jouer en faveur du D-Max. La marque espère atteindre 10 000 ventes par an d’ici 2025 et a récemment nommé 11 nouveaux concessionnaires pour faire face à l’augmentation attendue de la demande, dont huit, judicieusement, sont des franchises ex-Mistubishi.

Nous avons essayé le V-Cross haut de gamme, qui, à 32 759 € (hors TVA) en version double cabine et automatique, devrait être le plus vendu. Les éléments d’habillage extérieur gris bronze, les jantes en alliage de 18 pouces, les blocs optiques à LED et la peinture blanc perle en option sont les différences visuelles évidentes par rapport aux modèles d’entrée de gamme, tandis que les éléments de luxe supplémentaires comprennent un écran tactile plus grand, des sièges en cuir, une climatisation à deux zones, une caméra de recul et un système d’accès sans clé. Un différentiel arrière verrouillable est monté de série à partir de la version DL20 et toutes les variantes sont équipées d’un marchepied arrière intégré, d’une série complète d’aides à la conduite, de la connectivité Bluetooth, de la radio DAB et d’un port USB.

Comment c’est ?

Aussi proche que le D-Max puisse être de certaines des caractéristiques conventionnelles associées aux SUV de transport de passagers, il faut se rappeler qu’Isuzu ne fabrique pas de telles voitures, et qu’il n’est pas non plus entièrement destiné à tenter l’acheteur professionnel moyen de son BMW X5 ou Land Rover Discovery. Il s’agit, avant tout, d’un outil – dont on nous rappelle en plaisantant qu’il « aime les charges de travail » (geddit ?) – donc y aller avec de grandes attentes de classe et de panache est un moyen sûr d’en sortir déçu.

Au lieu de cela, émerveillez-vous devant l’écran numérique de 4,2 pouces de série, l’impressionnant écran tactile central moderne et avancé (7 pouces sur le DL40 et 9 pouces sur le V-Cross), et le siège conducteur à réglage électrique huit directions. Emblématiques de la quête d’Isuzu sur le marché du « style de vie », ce ne sont là que quelques-unes des caractéristiques qui distinguent ce D-Max de dernière génération de son prédécesseur un peu grossier. Il y a des vitres électriques partout, le miroir sans fil pour smartphone est équipé sur toute la gamme, tout comme le régulateur de vitesse adaptatif. Indépendamment des attentes, il n’y a pas grand-chose qui manque au niveau de l’équipement, du moins sur ce modèle haut de gamme. Les modèles d’entrée de gamme, noircis et destinés aux flottes, adoptent évidemment une approche plus analogique.

Il convient également de noter qu’il s’agit du seul véhicule de son segment à avoir obtenu la note très convoitée de cinq étoiles Euro NCAP, grâce notamment à ses airbags plus grands, son châssis renforcé et sa suite actualisée d’aides à la conduite avancées. Conduisez-le à une vitesse constante de 40 km/h en direction d’un objet inamovible et il vous arrêtera de manière contrôlée et en ligne droite – une capacité certainement appréciable pour tous ceux qui passent beaucoup de temps à proximité d’équipements agricoles et de construction lourds, ou qui négocient des chemins de campagne étroits.

Les premières impressions comptent, et les chances du D-Max d’impressionner sont accrues si vous lui donnez la chance de démontrer ses capacités tout-terrain avant tout. Le propriétaire moyen d’un pick-up n’a peut-être pas besoin de rouler sur un talus à 45 degrés ou – oh, je ne sais pas – de traverser à gué un estuaire important, mais il est certainement rassurant de savoir qu’il peut le faire en cas de besoin. Le D-Max est vraiment très performant lorsqu’il s’agit de traverser les terrains les plus hostiles. Les prises d’air ont été rehaussées pour augmenter la profondeur de passage à 800 mm, la protection du soubassement a été considérablement améliorée et des aides électroniques telles que le contrôle de la descente en pente et la transmission intégrale à la volée sont montées de série.

Isuzu se vante du fait que le système de transmission à quatre roues motrices amélioré est désormais le plus rapide de son secteur, car il fait intervenir les arbres de transmission arrière en seulement 0,69 seconde à des vitesses allant jusqu’à 65 mph. Vous ne serez certainement jamais aussi pressé, mais bon, c’est bon à savoir. Un différentiel arrière verrouillable est monté à partir de la DL20 moyenne et joue un rôle essentiel pour aider le camion à franchir des terrains ondulés que vous auriez du mal à traverser à pied. Bien sûr, il est un peu lourd et les occupants glisseront sans cesse sur les sièges à fond plat, mais trouvez un nouveau SUV grand public qui soit aussi imparable à ce prix.

C’est lorsque vous laissez les traces du réservoir derrière vous que cette rugosité devient un peu moins pardonnable. Le quatre cylindres turbo diesel de 1,9 litre est certainement très coupleux pour sa taille, mais il n’arrive pas à la cheville du Hilux en termes de raffinement. Malgré les diverses mesures prises pour réduire le bruit, les vibrations et la rudesse, il est grinçant au ralenti et omniprésent en charge.

Cela serait plus facile à pardonner si cela se traduisait par quelque chose qui ressemble à une allure satisfaisante, mais le D-Max est à son meilleur lorsqu’il se déplace localement entre les propriétés libres et les carrières. Cette version automatique a besoin d’un grincement de dents de 13 secondes pour atteindre 62 mph à partir de l’arrêt, et le rugissement des pneus et du vent à une vitesse de croisière de 50 mph-plus sont tangiblement plus durs que dans le Toyota.

La boîte de vitesses automatique Aisin à six rapports change assez rapidement (25% plus vite que sa prédécesseur, apparemment), sans grande pause entre les rapports, mais elle se montre indécise et léthargique en accélération, retenant les hauts régimes pendant plusieurs secondes avant de choisir un rapport plus important.

Heureusement, selon Isuzu, le D-Max pèse moins de 2040 kg (mais seulement 10 kg de moins dans sa version la plus lourde), et bien qu’il ait un moteur plus petit que ses principaux rivaux, il est techniquement plus rapide d’un point à l’autre, car il est légalement autorisé à rouler aux « limites de vitesse des voitures particulières », alors que les camions plus lourds ne doivent pas s’approcher à moins de 10 mph de la limite. C’est peut-être un point négligeable, mais il faut aussi tenir compte du fait que le petit moteur est nettement plus efficace que ses rivaux, avec une consommation combinée de 30,7 mpg, mais qu’il est toujours conçu pour tracter 3 500 kg. En usage quotidien, vous ne le trouverez pas défaillant, mais ne vous attendez pas à ce qu’il s’engouffre dans les espaces vides des ronds-points ou à ce qu’il effectue rapidement les dépassements.

Il semble presque superflu de parler des performances dynamiques d’un camion d’environ 30 000 euros, mais Isuzu tient à souligner les mesures prises pour améliorer la tenue de route et la maniabilité. Les bras de contrôle avant ont été relevés pour réduire le roulis et améliorer la stabilité, tandis que la suppression d’un ressort à lame à l’arrière est censée réduire le flottement du train arrière lorsque le plateau de chargement est vide. Et cela a fonctionné : le D-Max ne dévie pas et ne vacille pas sur une route droite, et même sans charge utile, l’essieu arrière ne rebondit pas sur les nids de poule et les bosses. La faible inclinaison du véhicule dans les virages serrés à grande vitesse et le rayon de braquage adapté à la ville sont également impressionnants.

Devrais-je en acheter un ?

Il suffit peut-être de dire que le D-Max, dès son premier mois de commercialisation au Royaume-Uni, a été entièrement vendu – passez donc commande maintenant et vous serez livré vers la fin de l’année. Et vraiment, pourquoi ne le ferait-il pas ? Toutes les variantes sont moins chères que leurs équivalents Hilux et, même si la finition est légèrement moins bonne, les facteurs importants, à savoir la robustesse, la durabilité et la facilité d’utilisation, sont absolument équivalents.

Si vous l’utilisez pour ce à quoi il est destiné, le D-Max représente un rapport qualité-prix incroyable et impressionnera sérieusement en dehors des routes. Il ne sera pas aussi bien adapté à la vie de famille le week-end, même avec toutes les options cochées, mais il y a moins de rivaux à considérer de nos jours et un SUV conventionnel de capacité similaire (le peu qu’il y a) augmenterait le prix de liste considérablement. Vive le cheval de trait sans fioritures et abordable.

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