Premier essai du Nissan Qashqai e-Power 2022


La façon la plus simple de décrire le nouveau Nissan Qashqai e-Power – si ce n’est la plus précise – est sans doute de dire qu’il s’agit d’une voiture électrique à laquelle on fait le plein d’essence.

En tant qu’hybride de série, le nouveau système e-Power diffère d’une configuration full hybride, mild hybride ou plug-in hybride dans la mesure où le rôle du moteur à combustion dans le processus de propulsion se limite à servir de générateur pour le moteur électrique de 188 ch monté à l’avant, qui entraîne alors directement l’essieu avant. C’est le seul système de ce type actuellement sur le marché, mais en principe, il fonctionne un peu comme l’ancien prolongateur d’autonomie de la BMW i3, ou le taxi londonien de LEVC, offrant une expérience de conduite entièrement électrique tout en atténuant les inquiétudes liées à l’angoisse de l’autonomie (bien que les prix actuels du carburant signifient qu’aucune voiture n’y échappe vraiment…).

Nissan parle d’une « technologie de transition » et affirme qu’elle facilitera le passage à l’électrification en familiarisant les clients avec l’expérience de conduite des véhicules électriques sans leur demander d’adapter leurs habitudes de conduite. « Nous essayons de nous rapprocher le plus possible de votre prochaine voiture, qui sera un VE », a déclaré un porte-parole de l’entreprise. Le Qashqai e-Power arrive aux côtés de la deuxième voiture électrique sur mesure de la société – la Nissan Ariya – dans le cadre d’une approche à plusieurs volets visant à atteindre un taux d’électrification des ventes de 50 % au niveau mondial d’ici 2030.

S’il n’y avait pas un léger bourdonnement émanant de l’avant sous charge, la transmission e-Power donnerait la plupart du temps l’impression d’un système purement électrique. La prise de puissance est douce et vive, l’accélération est agréablement linéaire et – si vous activez le mode e-Pedal – la régénération des freins est extrêmement (presque trop) forte.

Il n’y a pas de boîte de vitesses ici, donc pas d’hésitation au démarrage ni d’embardée entre les rapports. Dans l’ensemble, il s’agit d’une configuration très bien pensée qui prend tout son sens au fur et à mesure que l’on passe du temps au volant, en particulier dans les environnements urbains pour lesquels le crossover moderne a été conçu.

Le moteur ne fait vraiment sentir sa présence que dans des conditions de charge plus extrêmes, lorsqu’il se met à tourner de façon un peu vociférante pour s’animer plus rapidement, et qu’il peut tourner de façon un peu déconcertante lorsqu’il n’est pas en relation particulière avec les demandes de votre pied droit. Bien que Nissan affirme avoir réglé le moteur à essence à compression variable pour qu’il s’adapte mieux à la vitesse du véhicule – en réponse aux critiques concernant l’effet « élastique » d’une boîte de vitesses CVT – il produit toujours une mélodie assez monotone et peu inspirante. Il vaut mieux être léger avec le pied droit et laisser le moteur tourner tranquillement.

Il s’agit certainement du groupe motopropulseur le mieux résolu et le moins compromis que l’on puisse trouver dans le Qashqai, en l’état actuel des choses, en se débarrassant à la fois de la frustrante boîte manuelle et de la fastidieuse CVT disponibles sur le moteur 1,3 litre de série. Ce n’est pas un groupe motopropulseur particulièrement rapide ou engageant, mais il a été réglé pour fonctionner au mieux dans les environnements urbains et suburbains (où les acheteurs cibles passent prétendument les trois quarts de leur temps) et il est effectivement très logique à basse vitesse. Dans le cadre d’une utilisation mixte sur les routes britanniques, vous devriez vous attendre à des économies de carburant de l’ordre de 40 %, mais, comme tous les groupes motopropulseurs électrifiés, il pourrait vous permettre de réaliser des économies d’efficacité vraiment significatives si la majorité de vos déplacements se font en ville.

Par ailleurs, le dernier-né de la gamme Qashqai reste fidèle à la formule sûre, prévisible et rationnelle des variantes existantes du Qashqai. En gros, il est confortable, silencieux, maniable et facile à conduire – même si le châssis subit le poids supplémentaire du système hybride de la voiture (batterie de propulsion de 1,9 kWh, moteur électrique de 188 ch), ce qui se traduit par une conduite un peu cassante et en bois sur les routes plus accidentées, et par une direction un peu trop assistée et prompte à s’autocentrer. L’adhérence et le contrôle de la carrosserie sont tous deux bons, mais ce n’est pas une voiture qui a beaucoup d’affinités avec les petites routes intéressantes.

Cependant, le système d’infodivertissement de nouvelle génération, qui sera bientôt déployé sur tous les modèles Qashqai, apporte des améliorations bienvenues en termes de clarté et de fonctionnalité, et les technologies d’aide à la conduite sont regroupées et bien réglées, et la plupart du temps discrètes. Les technologies d’aide à la conduite sont bien regroupées et bien réglées, et la plupart du temps, elles ne sont pas envahissantes. L’habitacle est également doté de nombreux matériaux plus riches, et de commandes robustes. Comme l’Ariya, il dégage une aura de qualité discrète mais tangible.

Nissan estime que l’e-Power représentera à terme 40% des ventes totales du Qashqai, ce qui en fait l’un des ajouts les plus importants à la gamme de la firme de mémoire récente. Les premières impressions de la voiture finie suggèrent qu’il s’agit d’une ambition crédible et réaliste, voire même légèrement pessimiste : il est facile d’imaginer qu’un grand nombre de clients potentiels du Qashqai se laisseront convaincre des avantages de cette motorisation, en particulier ceux qui effectuent principalement des trajets courts.

Là où la voiture risque d’échouer, c’est sur la base de sa prime par rapport au Qashqai standard – les prix vont de 32 950 € pour la finition Acenta Premium d’entrée de gamme à 40 980 € pour le haut de gamme Tekna+ – mais elle reste largement moins chère que les hybrides rechargeables comparables, donc si les chiffres s’accumulent pour le type de conduite que vous faites, elle pourrait être une innovation très appréciée.

Impressions de conduite au Royaume-Uni par Matt Saunders.