Recharge du Volvo C40


INTRODUCTION

Très peu de voitures symbolisent mieux l’impact de l’électrification sur la conception des voitures et l’ouverture de l’art du possible que la version monomoteur de la voiture de sport de l’époque. Volvo C40 Recharge.

Ayant rejoint sa sœur bimoteur à quatre roues motrices en production à Gand, en Belgique, au milieu de l’année 2022, cette voiture est globalement ce que l’on attend d’elle. Elle coûte un peu moins cher qu’une C40 Recharge Twin, elle utilise un seul moteur d’entraînement au lieu de deux, elle a un seul essieu moteur au lieu de deux, et sa batterie d’entraînement est légèrement plus petite que celle de sa sœur à deux moteurs.

La garniture du fascia de rétroéclairage de la C40 a apparemment été inspirée par la topographie du parc national d’Abisko en Suède. Son utilisation en tant qu’aide à la navigation doit être limitée, mais il s’agit, au moins, d’une décoration d’éclairage ambiant faite un peu différemment. J’ai bien aimé
Matt Saunders
Rédacteur en chef des essais routiers

Mais en creusant un peu plus, vous découvrirez un point technique clé qui aurait fait rouler les yeux d’un planificateur de produits automobiles du 20e siècle. En effet, alors que le moteur d’entraînement de la C40 Recharge de l’année-modèle 2023 (celle que nous testons ici et qui vient d’arriver dans la flotte de démonstration de Volvo UE après des retards de production et de livraison constants) est monté à l’avant et fixé à l’essieu avant, la version de l’année-modèle 2024 (qui a récemment été inscrite dans les carnets de commande britanniques, qui entrera en production au cours du deuxième semestre de 2023 et que vous avez plus de chances d’obtenir si vous versez un acompte aujourd’hui) aura un moteur d’entraînement monté à l’arrière et sera à propulsion arrière.

Le moteur monté à l’arrière améliorera l’efficacité en vitesse de croisière et permettra un gain de couple utile – mais il fera également de cette Volvo la toute première voiture, dans les deux décennies d’expérience de ce testeur, à passer d’une traction avant à une traction arrière au milieu du cycle de vie de son modèle. Et n’est-ce pas là l’électrification en résumé ? Le règlement que nous connaissons tous est laissé en lambeaux dans l’atelier.

Et maintenant, nous pouvons dire, avec une certaine confiance, combien peu de propriétaires de Volvo C40 Recharge sont susceptibles de remarquer la différence lorsque cette voiture fait ce changement. C’est une voiture avec de nombreux atouts typiques de Volvo, bien qu’il soit peu probable qu’elle soit un choix par défaut pour quiconque compare les rivaux des VE sur le papier, pour des raisons que nous allons évoquer. Mais, comme beaucoup de Volvo en général et beaucoup de voitures électriques plus largement, elle ne demande pas beaucoup d’engagement de la part du conducteur. Ses performances et sa tenue de route sont du type de celles que l’on pourrait qualifier de  » bonnes  » ou  » correctes « . Mais elle est confortable, silencieuse, agréable, bien équipée et raisonnablement pratique – et, étant raisonnablement compacte, elle est également assez facile à manœuvrer et à garer.

La C40 est le coupé crossover au toit plus bas et à l’allure plus élancée du SUV compact Volvo XC40. J’ai souvent eu du mal à trouver de bonnes raisons rationnelles pour lesquelles quelqu’un pourrait acheter des voitures similaires, qu’il s’agisse d’un SUV Sportback d’Audi, d’un BMW X4 ou d’un Porsche Cayenne Coupé, mais l’ère de l’électrification semble rendre la tâche un peu plus facile.

Volvo affirme que la C40 à moteur unique a une autonomie électrique de 4 % supérieure sur autoroute à celle du XC40 équivalent, grâce à sa carrosserie plus aérodynamique, ce que les chiffres de l’autonomie des tests en laboratoire WLTP semblent confirmer. Quatre pour cent, ce n’est pas beaucoup, surtout sur une voiture qui a refusé de promettre plus de 180 miles disponibles sur une charge complète à n’importe quel moment de notre test. (En ville, vous pourriez tout juste atteindre 200 miles, et ce dans des conditions légèrement plus chaudes que lors de notre passage avec la voiture).

Mais, en ce qui concerne l’autonomie au moins, plus est définitivement plus, ce qui est une raison d’acheter le modèle le plus élégant. Malheureusement pour Volvo, plusieurs rivaux de la C40 offrent une plus grande capacité de batterie pour un prix similaire et vous permettraient de parcourir plus de 300 km et plus entre deux recharges, quels que soient votre itinéraire et les conditions météorologiques.

Sur la route, la C40 se conduit avec une accélération abondante et accessible. Elle ne donne pas l’impression d’être hyper-sensible aux sollicitations de l’accélérateur, ni d’inonder ses roues avant d’un couple tel qu’il perturbe très souvent le contrôle de la traction, ou qu’il entraîne une grande corruption de la direction. Elle est facile à conduire et a du caractère. Même autour de la limite de vitesse nationale, elle a une envie de dépassement décente, et à basse vitesse, alors que le freinage régénératif et la sensation de la pédale peuvent être un peu incohérents, ce n’est pas une voiture difficile à conduire en douceur.

L’adhérence, l’agilité et le contrôle de la carrosserie se combinent pour évoquer l’air de maturité et de modération que l’on attend d’une Volvo et le confort de conduite est typiquement bon, avec beaucoup de souplesse en dehors de la ville et juste un peu de tangage et d’affaissement en dehors, et un certain grondement des roues de 19 pouces sur les surfaces plus rugueuses.

L’espace pour les passagers de la deuxième rangée est un peu en dessous de la moyenne de la catégorie mais reste suffisant pour des enfants en pleine croissance ou des adultes de petite taille. La visibilité arrière est quelque peu compromise, surtout pour les conducteurs de grande taille, qui devront baisser un peu la tête pour avoir une vue utile dans le rétroviseur. Mais le coffre de la C40 est de bonne taille et bien équipé de crochets de transport et autres. La qualité des matériaux de l’habitacle est assez élevée et la technologie numérique de la voiture est clairement présentée, dans un thème simple et assez facile à naviguer.

La C40 Recharge est le genre de véhicule électrique que l’on utilise, que l’on maltraite et avec lequel on vit en général, sans vraiment le remarquer, l’apprécier ou le remarquer très souvent – par qui que ce soit, ou pour quelque raison que ce soit.

Elle devrait vraiment offrir une meilleure autonomie électrique dans le monde réel pour son prix – et la version 2024 le fera, bien sûr. Mais s’il y a une raison de s’accrocher à cette version à moteur arrière, je parierais que l’autonomie supplémentaire devrait être la seule.