Volkswagen Touareg R eHybrid 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

La gamme de produits dérivés de performance portant la marque R de Volkswagen connaît actuellement une expansion stratégique majeure, signalée il y a quelques années par le crossover à hayon T-Roc R, et indiquée aujourd’hui de manière encore plus évidente par cette toute nouvelle version haut de gamme du SUV Touareg : le Touareg R eHybrid.

Il y a déjà eu des Touareg performants auparavant (notamment les V10 TDI diesel merveilleusement fous), mais ce que cette nouvelle version plus rapide montre vraiment, c’est à quel point le rôle de la voiture de marque Volkswagen R pourrait être défini de manière plus large dans les années à venir qu’il ne l’est aujourd’hui. autrefois était. En gros, c’est-à-dire qu’il faut s’attendre à ce que les options entièrement électrifiées occupent une place importante dans le secteur, et ce, le plus tôt possible.

C’est comment ?

Lorsque vous développez une sous-marque comme celle-ci, vous devez inévitablement l’assouplir et la modifier afin de l’adapter à l’Arteon R Shooting Brakes, aux SUV Tiguan R et à tout ce que vous voulez lui faire faire entre les deux. C’est tout à fait normal. Nous opérons à une époque où les constructeurs automobiles sont soumis à une pression plus forte que jamais pour innover avec leurs modèles de performance extra-profitable ; et le coût de ne pas le faire, en termes d’amendes liées aux émissions, pourrait être énorme. Je comprends tout cela. Malgré tout, avec ce Touareg, je me demande si Wolfsburg n’a pas poussé la marque R un peu trop loin, oubliant l’attrait pour le conducteur qu’elle devrait représenter partout où elle apparaît.

Tous les éléments périphériques de la marque R semblent avoir été pensés. Le Touareg R reçoit des jantes de 20 pouces de série – jusqu’à 22 pouces en option, comme sur notre voiture d’essai – ainsi que les pare-chocs, les seuils, les prises d’air et l’aileron de toit racés obligatoires. Il reçoit également la garniture de carrosserie extérieure foncée de VW, ainsi que la peinture bleue Lapiz que vous reconnaîtrez sur tant de Golf R au fil des ans.

Mais sous le capot, la voiture a moins d’intérêt. Elle est propulsée par le même couple de moteur V6 turbo de 3,0 litres et de moteur électrique de 134 ch qui anime la Porsche Cayenne E-Hybrid depuis quelques années. Le Bentley Bentayga Hybrid et l’Audi Q7 60 TFSIe utilisent effectivement la même configuration hybride. À l’exception de Porsche, Audi et Bentley, il s’agit d’un groupe motopropulseur de niveau inférieur, dont le cahier des charges est moins ambitieux que celui du Touareg. Dans une option haut de gamme, il n’est pas tout à fait la présence dominante qu’il devrait être pour vraiment attirer votre attention.

Avec une puissance combinée de 456 ch et un couple de plus de 500 lb-pi, le groupe motopropulseur offre des performances raisonnables sur le papier. En pratique, cependant, le Touareg R semble assez rapide en termes directs, mais il n’est pas aussi enthousiaste ou effusif ; et bien que le moteur électrique ajoute beaucoup de couple instantané, la voiture ne semble pas aussi urgente ou réactive dans la façon dont elle reprend à basse vitesse que vous pourriez le souhaiter. Chaque impulsion est acheminée par une boîte de vitesses automatique à huit rapports et un différentiel central Torsen dont le style de transmission peut parfois sembler un peu étouffant. Ils semblent avoir besoin d’une fraction de seconde pour réfléchir à chaque fois que vous demandez une impulsion vers l’avant, en particulier lorsque vous éloignez la voiture de l’arrêt, là où d’autres SUV rechargeables auraient déjà pris la route avec un sentiment plus durable de douceur et de puissance.

Quant à ce que ce groupe motopropulseur électrifié peut faire, l’efficacité de fonctionnement du Touareg et ses émissions de carbone dans le monde réel : c’est aussi un point qui peut être critiqué. Le Touareg R utilise une batterie de traction d’une capacité utile de 14,3 kWh, ce qui lui fait perdre un peu de volume de coffre par rapport à ses modèles frères. Mais ce n’est pas assez pour faire le poids en 2021 sur le créneau des SUV PHEV, où BMW et Mercedes proposent désormais plus de 20 kWh. Le Touareg R ne peut parcourir qu’environ 30 kilomètres en mode électrique après une charge complète. Une fois la batterie épuisée, le Touareg R affiche une consommation comprise entre 28 et 30 miles par heure sur un trajet plus long, mais, contrairement à certains des derniers SUV rechargeables commercialisés, il ne peut pas non plus être rechargé rapidement en courant continu pendant que vous êtes en déplacement.

Le châssis de la voiture a beaucoup d’adhérence, et une bonne agilité et maniabilité à basse vitesse. Le contrôle de la carrosserie est raisonnable lorsqu’on s’attaque à une route d’essai pour ce qui est une voiture de deux tonnes et demie. Cependant, même en mode Sport, la précision de la tenue de route, l’équilibre en virage, le retour d’information sur les commandes et le potentiel général d’engagement du conducteur que l’on attend d’une voiture de performance de marque R sont notablement absents dans celle-ci.

Le Touareg R est assez confortable à d’autres moments, et il est généralement bien isolé et agréable à conduire. Mais les roues de 22 pouces en option de notre voiture d’essai (qui ont donné une qualité de roulement qui semblait plus lourde et plus nerveuse que nécessaire) sont probablement à éviter si vous voulez une voiture avec le sens le plus large possible de l’adaptabilité dynamique.

Dois-je en acheter une ?

Il s’agit d’un SUV rapide, étrange et peu enthousiaste, qui a l’air d’être un peu amusant, mais qui ne se conduit pas vraiment comme tel.

Sous son apparence tape-à-l’œil, il s’agit toujours d’un Touareg, ce qui signifie qu’il s’agit d’un vrai 4×4 avec de grandes capacités, une technologie embarquée et des références en matière de sécurité, et cela vaut quelque chose. Son prix n’est pas non plus aussi élevé que celui de certains SUV rapides. Il dispose de quatre roues motrices permanentes et peut remorquer jusqu’à 3,5 tonnes là où certains de ses rivaux se limitent à plus d’une tonne.

Mais les Touaregs diesel moins chers font tout cela aussi. Cette facturation des performances ne semble certainement pas convenir à une grosse VW qui reste à son meilleur quand elle est la plus discrète et sans prétention.

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