60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus


Le 29 mai 1960, Sir Stirling Moss a conduit sa Lotus pendant près de trois heures de course éprouvante, se battant sous la pluie dans les rues de Monte-Carlo pour remporter le Grand Prix de Monaco. C’était la première victoire de Lotus dans une course du championnat du monde de Formule 1. Exactement 60 ans après le début de la course, Lotus rend hommage au début de sa remarquable histoire en Formule 1, qui a vu des pilotes légendaires tels que Mario Andretti, Jim Clark, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Graham Hill, Ronnie Peterson et Ayrton Senna remporter des victoires pour l’équipe basée à Norfolk.

Après la première victoire de Moss, les voitures de course Lotus ont remporté le drapeau à damiers 80 fois de plus, offrant six championnats des conducteurs et sept championnats des constructeurs.

C’est à Monaco en 1960 que Sir Stirling Moss a consolidé sa réputation de maître de la pluie. Il conduisait sans relâche sa nouvelle Lotus 18 dans les rues mouillées avec une confiance suprême pour prendre le drapeau à damiers.

Après avoir établi de nouveaux records du tour en pratique, puis avoir obtenu la toute première pole position pour Lotus lors des qualifications, l’affichage a été presque parfait. Dans une véritable course d’usure, seuls les trois premiers pilotes ont effectué les 100 tours du parcours et seuls cinq coureurs ont été classés. Moss a battu son concurrent le plus proche, Bruce McLaren, de 52 secondes.

La Lotus Type 18, que le fondateur de Lotus, Colin Chapman, considérait comme la première véritable voiture de Formule 1 de la marque, était parfaitement adaptée aux rues étroites et sinueuses de Monaco. Cette voiture de course légère en aluminium était agile et dynamique et a pris d’assaut le terrain, y compris un trio de concurrents de Ferrari.

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Phil Popham, PDG de Lotus Cars, a ajouté : « Aujourd’hui, nous ne marquons pas seulement un pilote légendaire et une réalisation remarquable, mais le début d’une période déterminante dans l’histoire de Lotus. Sir Stirling Moss est un nom gravé dans le folklore du sport automobile, et son talent au Grand Prix de Monaco, il y a exactement 60 ans, a été le catalyseur de notre héritage de succès en Formule 1. Cette volonté irrésistible de défier les attentes et d’explorer les limites du possible est toujours gravée dans l’ADN de Lotus à ce jour ».

60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus

Clive Chapman, directeur général de Classic Team Lotus et fils du fondateur de Lotus, Colin Chapman, a déclaré « La victoire de Moss au GP de Monaco en 1960 était une histoire classique de type David contre Goliath, qui a été bien accueillie et a donné un élan important à la marque Lotus, encore à ses débuts. Moss était naturellement rapide, réfléchi et mécaniquement sympathique – toutes caractéristiques qui ont été d’un grand bénéfice à Monaco, à l’époque où la course durait trois heures ».

Moss pilotait une Lotus Type 18 pour le corsaire Rob Walker Racing Team et avait déjà prouvé que le talent et la fiabilité étaient à la hauteur des meilleures tenues des fabricants, bien équipées. L’équipe a été fondée par Rob Walker, l’héritier de l’empire du whisky Johnnie Walker, qui a décidé pour 1960 de se concentrer uniquement sur Moss et, en commençant par Monaco, de passer à l’utilisation de voitures Lotus. Ce fut une décision inspirée.

60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus

poursuit Chapman : « Rob Walker et mon père entretenaient une relation mutuellement bénéfique qui a connu un grand succès tout au long des années 1960. La relation durable de Walker avec Sir Stirling Moss était encore plus forte. Il est évident que Walker, en tant que corsaire participant et sponsor, a fourni à Moss ce dont il avait besoin pour réaliser sa prodigieuse capacité ».

C’est Moss qui a amorcé la relation spéciale entre Lotus et le plus célèbre Grand Prix de Formule 1, avec six autres victoires dans la principauté après 1960. Chapman a expliqué. « La victoire de 1960 est survenue deux ans seulement après la première participation de l’équipe Lotus au GP de Monaco en 1958, avec Cliff Allison qui a propulsé sa Lotus Type 12 à une extraordinaire sixième place ».

Maîtriser la pluie – Lotus et mousse à Monaco

Le week-end du Grand Prix de Monaco 1960 a commencé sur les chapeaux de roue. Moss a établi de nouveaux records du tour aux essais et aux qualifications, ce qui lui a permis de se placer sur la première ligne de la grille de départ et de donner à Lotus sa toute première pole position. Mais ce n’était pas une victoire ordinaire. Avec huit pilotes qui ne se sont pas qualifiés, seules 16 voitures se sont rendues sur la piste. Dès le départ, Moss est dépassé par Jo Bonnier au volant de la BRM à moteur arrière, qui mène pendant 17 tours jusqu’à ce que ses freins commencent à faiblir et qu’il cède la tête à Moss.

60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus

Quelques tours plus tard, la pluie a commencé à tomber et Jack Brabham a dépassé Bonnier pour la deuxième place alors que les pilotes ralentissaient pour faire face à l’aggravation des conditions. La piste mouillée est devenue le niveleur, forçant les pilotes à une concentration extrême alors qu’ils luttaient pour rester sur le tarmac. Dans ces conditions traîtresses, un contrôle exemplaire de la voiture et la participation des pilotes étaient essentiels.

Au 43e tour, Brabham traquait Moss pour la tête mais a succombé à des problèmes de boîte de vitesses. Avec la pluie qui diminue progressivement, Moss commence à s’éloigner du peloton jusqu’à ce qu’il doive s’arrêter au 60e tour avec une avance de bouchon lâche, permettant à Bonnier de reprendre la tête.

60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus

La course était une course d’usure. Des mares d’eau sont restées sur la surface de la piste et Graham Hill est entré en collision avec la tribune des commentateurs. Mais c’est dans cette période délicate de la course que Moss a utilisé sa finesse et ses compétences en matière de contrôle de la voiture pour rattraper Bonnier et continuer à gagner, terminant devant le duel entre Bruce McLaren et Phil Hill. C’était le premier chapitre d’une histoire épique pour Lotus.

60 ans depuis la première victoire de Sir Stirling Moss au Lotus

La victoire de Moss à Monaco dans la Lotus 18 en fait l’une des nombreuses Lotus de route et de course les plus importantes de tous les temps.

Podcasts du 60e anniversaire

Lotus a également enregistré un nouveau podcast US LOT Sessions célébrant le 60e anniversaire de sa victoire. Il contient une interview du journaliste de sport automobile Damien Smith et discute de l’importance de la course pour Lotus et Moss. Téléchargez et écoutez le podcast sur iTunes, Google Podcasts, Spotify, Stitcher et ShoutEngine. La section Patrimoine de media.lotuscars.com vient également d’être lancée. Dans le cadre du développement continu du site, une nouvelle biographie de Colin Chapman et une histoire du siège social de Lotus à Hethel, Norfolk, ont été rédigées.


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