Comment devenir un gentleman driver ?

Les gentlemen racers ont été l’épine dorsale du sport automobile dans le monde entier.

Avec leurs poches pleines d’argent et leur attitude désinvolte, ils étaient bien loin de la vague actuelle de conducteurs d’usine sans expression et vêtus comme des annonceurs qui s’adonnent à la compétition dans le sport automobile moderne, ce qui est difficile à dire.

La dernière incursion de Bentley dans le sport automobile est une tentative sans honte de rappeler un tel passé. Et les Australiens auront l’occasion de se joindre à nous.

La Bentley Continental GT de plus de deux tonnes peut sembler irréalisable en tant que voiture de course, mais cela ne tient pas compte de la riche histoire de course de la marque et de l’habitude de surmonter des détails mineurs comme la masse en bordure de trottoir et l’aérodynamisme du blockhaus. Sans parler des générations d’amateurs de sports mécaniques privés qui ont contribué à donner à la marque Bentley son avantage en matière de course automobile.

Dans les années 1920, avec des victoires au Mans et des courses sur la voie publique contre des trains célèbres, les « Bentley Boys », comme on les appelait, étaient une puissante force marketing avant même que quiconque ne sache ce qu’était le marketing.

Si vous voulez être un Bentley Boy des temps modernes, vous devrez être l’homme ou la femme qui sautera sur l’occasion pour une voiture de course préfabriquée, la Continental GT3.

Les concurrents de la GT3, soutenus par l’usine, ont fait leurs preuves au Goodwood Festival of Speed en juillet et au Yas Marina Circuit d’Abu Dhabi en décembre, jetant les bases pour offrir des voitures de course clés en main aux équipes de corsaire, au même titre que les Porsche, Ferrari et même Mercedes-Benz.

Robin Peel, responsable du marketing et de la communication de Bentley pour l’Asie-Pacifique, explique que si Bentley continuera à inscrire ses propres voitures dans les courses de GT, elle prévoit également de construire et de livrer entre 10 et 12 voitures clients.

« Nous avons déjà un vif intérêt de la part des coureurs de corsaire « , confirme M. Peel. « Y compris deux Australiens très sérieux. »

M. Peel ne divulguerait pas les noms – l’un viendrait de WA, l’autre de Victorian – mais il se dit optimiste quant à sa capacité à convertir cet intérêt en ventes.

Bentley n’est pas nouveau dans le concept de la course automobile comme moyen de susciter l’intérêt de la marque, pas plus que les jeunes hommes fortunés qui adoptent un style de vie indulgent.

Les Bentley Boys originaux ont joué un rôle déterminant non seulement dans les courses de Bentley, mais aussi pour garder la marque sous les feux de la rampe avec des actions audacieuses, comme les célèbres courses de cross-country contre Le Train Bleu en France.

De jeunes hommes comme le Dr Dudley Benjafield et Sir Henry (Tim) Birkin, qui avaient souvent des antécédents militaires et beaucoup de butin à éclabousser, aimaient les produits de W.O. Bentley et se sont mis à déchirer la campagne britannique en criant « tally-ho » et « enfermez vos amis ».

Le principal d’entre eux était (littéralement) Woolf Barnato qui non seulement a couru et gagné dans Bentleys à Brooklands, mais juste un an après avoir acquis sa première Bentley, a également réussi à acquérir la présidence de l’entreprise.

En supprimant la somme non négligeable de plus de 100 000 £ en 1926, Barnato a pris le contrôle de l’entreprise. Grâce à son investissement, Bentley a pu concevoir sa prochaine génération de voitures.

Barnato était passionné par l’ensemble de la scène des courses et s’est attaché à maintenir Bentley à la pointe de la compétition. Ce faisant, ses voitures remportent les 24 Heures du Mans quatre fois au trot (1927-30).

Tim Birkin ne tarda pas à se joindre à l’équipe et, en 1929, il avait mis au point le Blower Bentley (du nom de son moteur suralimenté) relativement léger, qui comprenait pas moins de cinq spéciales de course.

La grande dépression de 1929 a fait payer ces sauts, cependant, et en 1931, après l’effondrement des ventes, Barnato n’a pas effectué deux versements hypothécaires et un séquestre a été nommé chez Bentley Motors Limited.

En faisant appel à une société de stockage, Rolls Royce a acquis les actifs de Bentley et a presque immédiatement mis fin aux dépenses de l’entreprise en course automobile. On ne peut qu’imaginer la veillée funèbre lors de la prochaine fête des Bentley Boys.

Le Bentley Boy d’aujourd’hui, quant à lui, est encore susceptible d’être quelqu’un qui a le goût des bonnes choses de la vie. Ils devront l’être, car une voiture de course Continental GT GT3 Continental GT3 répondant aux spécifications du client allégera les coffres d’environ 815 000 $, bien que cela comprenne la voiture et un certain soutien technique de l’usine.

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