L’araignée Alfa Romeo Duetto qui a conquis Hollywood


« C’est une voiture qui pardonne beaucoup. Très jolie aussi. » C’est ce que le légendaire Steve McQueen a dit de Duetto à l’été 1966, ayant été invité par Sports Illustrated à essayer l’araignée italienne, avec d’autres « amis rapides ». Le modèle qu’il conduisait était l’une des premières Alfa Romeo 1600 Spiders à arriver aux États-Unis, après ses débuts au Salon de l’automobile de Genève quelques mois plus tôt. En quelques mots, le jugement de McQueen résume l’essence de Duetto et le caractère unique d’Alfa Romeo : le plaisir de conduire et la beauté pure.

Techniquement, son opinion faisait autorité. Steve McQueen était un collectionneur de supercars et un pilote habile, qui a terminé deuxième de sa catégorie lors des 12 heures de Sebring en 1970, en compagnie de Peter Revson.

Un an plus tard, un jeune Dustin Hoffman conduisait à toute vitesse un Duetto sur la musique de Simon & Garfunkel dans « The Graduate ». Des images iconiques qui se sont sculptées dans l’histoire du cinéma, lançant toute une série de citations où le Duetto a été vu dans des centaines de films et d’histoires télévisées, devenant un culte à part entière. Lorsqu’il était champion du monde des poids lourds, Muhammad Ali avait un Duetto qui faisait référence à sa célèbre devise « Flotte comme un papillon, pique comme une abeille », car il avait personnalisé sa plaque d’immatriculation pour y lire « Ali Bee ».

Né pour découvrir l’Amérique

Max Edwin Hoffman, un ancien pilote de course qui a été forcé par le nazisme à abandonner l’Autriche pour les États-Unis, est devenu l’importateur américain des constructeurs automobiles européens. Max était bien plus qu’un simple commerçant, il donnait des conseils sur les politiques commerciales, demandant des modèles spécifiques, suggérant des variations de style et contribuant à la création de certaines des voitures de sport les plus admirées jamais fabriquées – dont la Giulietta Spider. Une dame qui est devenue une obsession pour Hoffmann.

Il a commencé à la demander à Alfa Romeo en 1954, immédiatement après le lancement de la Giulietta Sprint. Il pensait qu’elle deviendrait la voiture parfaite pour la côte Pacifique, convaincu que tout le monde à Hollywood en voudrait une. Il était tellement convaincu de son succès qu’il se dit prêt à en acheter plusieurs centaines, avant même d’avoir vu les plans définitifs.

La belle jeune femme

Hoffman a réussi à convaincre Francesco Quaroni et Rudolf Hruska, et le projet a été lancé. Un concours de style a été mis en place entre les deux designers du moment : Bertone et Pinin Farina. Bertone propose une vision extrême, fille du concept « 2000 Sportiva » de Franco Scaglione, avec un avant pointu, des phares profilés et des ailerons arrière. La proposition de Pinin Farina a été conçue par Franco Martinengo et a été choisie en raison de l’élégance et de l’équilibre classique de ses formes.

L'araignée Alfa Romeo Duetto qui a conquis Hollywood« La belle jeune femme », comme l’a décrit Pinin Farina, a commencé par un pare-brise panoramique et des fenêtres latérales coulissantes. Elle n’avait pas non plus de poignée à l’intérieur de la porte : à la place, une corde actionnait l’ouverture de la porte. Ce n’est que plus tard qu’un pare-brise traditionnel est apparu, ainsi que des vitres latérales descendantes, des panneaux de porte équipés, un toit pliant, des poignées extérieures et de nouveaux intérieurs.

Un concept purement sportif, confirmé par sa brillante performance. La Spider a adopté le moteur de la Giulietta : un quatre cylindres en ligne de 1 290 cm³, qui développe 65 ch et pousse la voiture jusqu’à 96 mph. La puissance a continué à augmenter dans les versions suivantes, à commencer par la Spider Veloce 1958 de 80 ch.

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Souple, jeune, rapide et belle, l’araignée Giulietta était adorée par le cinéma. Fellini lui a donné un rôle dans « La Dolce Vita », Antonioni l’a choisie pour être la voiture d’Alain Delon dans « L’éclipse », elle est devenue un symbole de statut aimé des gens célèbres et désiré par tout le monde.

Made in Italy

Le moment est venu de concevoir un héritier pour l’araignée Giulietta. Luraghi et son équipe étaient conscients qu’il ne suffisait pas de faire une excellente voiture, il fallait aussi une aura de charisme. Sa présentation doit être un événement majeur, quelque part entre une investiture et un couronnement.

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Alfa Romeo voulait quelque chose d’énorme. Pour le lancement aux États-Unis, il a donc organisé une croisière transatlantique de luxe, invitant les célébrités les plus exclusives du show-business, du sport et de la mode. Il y avait 1 300 VIP à bord, dont l’acteur Vittorio Gassman, l’actrice Rossella Falk et la soprano Anna Moffo. Le croiseur italien a navigué de Gênes à New York, avec une escale à Cannes pour le Festival du film.

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Pendant toute la croisière, trois exemplaires de la nouvelle Spider ont été exposés sur la passerelle du navire : un vert, un blanc et un rouge. En soulignant à plusieurs reprises la nature italienne de son produit, Alfa Romeo a anticipé de plus d’une décennie la campagne de communication « Made in Italy ».

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Le patrimoine technique de la Giulia

L’Alfa Romeo Spider 1600 est née sur une base de Giulia, avec un empattement réduit à 2 250 mm et une mécanique issue de la Giulia Sprint GT Veloce contemporaine (une évolution de la Sprint GT).

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Lors de son lancement, Duetto était équipé du classique moteur 4 cylindres à double came de 1 570 cm³ en alliage léger, capable de générer 108 ch et d’un poids à sec inférieur à 1 000 kg. Sa vitesse maximale était de 115 mph.

« Duetto » ou « Os de seiche » ?

Trouver un nom pour le modèle était une histoire en soi. Un concours a été organisé en collaboration avec tous ses concessionnaires européens. Le « Duetto » a gagné, mais un problème de droits est apparu en raison d’un biscuit au chocolat portant le même nom. Il a donc fallu lancer la voiture sous le nom d' »Alfa Romeo Spider 1600″.

L'araignée Alfa Romeo Duetto qui a conquis Hollywood

Le nom Duetto est resté en arrière-plan, mais s’est consolidé dans la mémoire des fans et est devenu le surnom de toutes les générations de la voiture. La Spider 1966, première de la série et dernier chef-d’œuvre de Battista Pinin Farina, a été appelée « Os de seiche » en raison de sa forme ellipsoïdale, avec un avant et un arrière arrondis, des côtés convexes et une ligne de ceinture très basse. La seconde est la « Coda Tronca » de 1969, ou « Arrière court », qui attire l’attention par la coupe aérodynamique de son arrière.

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Le troisième est l' »Aerodinamica » de 1983, qui doit son nom à ses longs essais dans la soufflerie. En 1989, la dernière génération est arrivée, la « Série IV », une voiture à la carrosserie propre et aérodynamique, presque un retour aux origines.

L'araignée Alfa Romeo Duetto qui a conquis Hollywood

L'araignée Alfa Romeo Duetto qui a conquis Hollywood

Quatre générations, plus de 124 000 exemplaires produits en 28 ans : la durée de vie la plus longue jamais atteinte pour un modèle Alfa Romeo.

https://www.taketotheroad.co.uk/video-feature-italian-masterpiece/

Regardez le long métrage de Take to the Road sur l’Alfa Romeo 1750 Spider Veloce

https://www.taketotheroad.co.uk/saying-goodbye-to-my-alfa-romeo-spider-s3/

Take to the Road dit au revoir à son Alfa Romeo Spider S3

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