Alpine A110 S 2022 Critique du Royaume-Uni


Qu’est-ce que c’est ?

Le danger a toujours été qu’Alpine gâche la deuxième itération. Dans sa version originale de 2017, les critiques ont estimé que l’A110 moderne était un petit coupé sportif inhabituellement bon – léger, rapide, agile, confortable et bien résolu sur tous les fronts. Rarement un tout nouveau produit n’avait été aussi bien conçu.

La voiture a été rapidement adoptée par l’intelligentsia automobile du Royaume-Uni. Le maître ingénieur Gordon Murray a commencé à conduire une édition de lancement au travail. La star du rock Nick Mason, collectionneur de voitures, en a acheté une, tout comme l’ancien expert d’Autocar TV James May.

Tous ont réagi à la légèreté de la voiture, à l’utilisation inspirée de composants Renault simples et abordables et à sa carrosserie exceptionnellement jolie qui fait référence à la vénérable A110 des années 1960 sans en rajouter.

Le problème est qu’elle ne s’est pas vendue. Les acheteurs potentiels impressionnés se tenaient sur la corde raide – puis ont acheté une Porsche 718 Cayman.

Après plusieurs années de frustration, Alpine a commencé à se battre, en s’inspirant du plan de relance  » Renaulution  » du nouveau grand patron Luca de Meo. La branche des voitures de performance de Renault Sport est rebaptisée Alpine et l’équipe de Formule 1 de Renault fait de même. Il est annoncé que des prototypes Alpine participeront aux 24 heures du Mans. Les rumeurs sur la disparition potentielle de la marque de Dieppe cessent brusquement.

Les mesures prises ont donné des résultats. En Europe, les ventes de 1527 ont augmenté de 74% l’an dernier pour atteindre 2659. En France, l’expansion a atteint 117% ; ici, le chiffre est de 92%. La notoriété de la marque s’est accrue et les observations de l’A110 sur les routes d’Europe ont atteint le stade de la masse critique.

Un nouveau problème apparaît alors : comment Alpine peut-elle stimuler de nouvelles ventes en améliorant une voiture dont le style et les performances sont si admirés, sans la ruiner ?

Il y a plusieurs mois, sa solution est apparue : améliorer le principal point faible de la voiture (le système d’info-divertissement) puis réorganiser doucement les modèles en trois volets logiques : base (Alpine A110), grand tourisme (A110 GT) et ouvertement sportif (A110 S). Habillez-les d’une nouvelle peinture, d’une nouvelle décoration et de nouvelles options – dont un pack aérodynamique pour la S qui réduit la traînée et améliore la stabilité à grande vitesse – mais conservez tout le reste.

C’est comment ?

Lorsque les versions avec conduite à droite sont récemment arrivées au Royaume-Uni, nous avons été invités à les conduire. La S à 59 995 € semblait un bon choix, avec le pack aérodynamique (4 650 €), les pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 (640 €), les garnitures d’habitacle et le volant en microfibre (1 430 €) et une peinture Flame Orange avec un toit noir (1 650 €). Au total, son prix était de 71 689 €.

Lorsque je dis qu’il n’y a pas de surprise dans la façon dont les nouveaux modèles A110 se conduisent, cette affirmation doit être considérée avec soulagement et non avec déception. Les commandes parfaitement équilibrées, l’équilibre du châssis, la taille idéale et l’accès surprenant à l’habitacle sont tous comme ils étaient.

La combinaison d’un moteur 19% plus puissant, de suspensions plus rigides et de Michelin fait de la S la plus sportive du trio.

La version 296 ch du moteur quatre cylindres 1,8 litre turbocompressé de Renault de la S (et de la GT) a sensiblement plus de puissance et de crépitement d’échappement au-delà de 5000 tr/min (pas beaucoup plus bas).

On remarque aussi un peu moins de roulis de caisse et un virage plus serré.

En échange, vous obtenez une conduite moins souple que sur les versions inférieures, ce qui est devenu évident sur nos routes d’essai des Cotswolds.

Dois-je en acheter une ?

Le bilan est entièrement positif : le modèle de base conserve sa pureté, la GT est marginalement la mieux équipée pour les longs trajets et la S est le choix évident pour ceux qui vont parfois rouler sur circuit. C’est aussi simple que cela.

Sinon, c’est la situation normale de l’A110.