BMW iX xDrive50 M Sport : essai en France 2022


Qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit de ce qui sera finalement la version intermédiaire des trois versions disponibles de la toute nouvelle BMW iX, entièrement électrique : le nouveau modèle phare de luxe à émissions zéro de la firme, et le réceptacle de sa plateforme la plus avancée, de sa connectivité et de sa technologie de conduite semi-autonome, ainsi que de sa toute dernière technologie de propulsion électrique. Nous avons déjà conduit la iX à l’étranger, mais au Royaume-Uni, elle n’existe pour l’instant qu’en version xDrive40 d’entrée de gamme.

Contrairement à d’autres véhicules électriques de luxe, la iX est équipée de deux moteurs électriques (à excitation électrique, qui n’utilisent pas de lourdes terres rares comme aimants permanents), quelle que soit la version que vous achetez. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’autres attraits techniques pour vous inciter à débourser les 25 000 € supplémentaires dont vous aurez besoin pour passer d’une 40 à une 50.

Il y a l’habituelle augmentation de puissance, qui est assez importante ici (516 ch contre 322 ch). Ensuite, il y a la plus grande batterie de propulsion (105 kWh de capacité utile contre 71 kWh) et l’amélioration associée de l’autonomie utile (la 50 est certifiée WLTP pour parcourir 120 miles de plus entre les charges que la 40). La 50 atteindra également des vitesses de charge rapide en courant continu plus élevées (195 kW contre 150 kW).

Pour les clients qui ont les moyens d’avoir l’un ou l’autre, on peut imaginer qu’il n’y aura pas beaucoup de décision à prendre, mais il y a plus à convaincre si nécessaire. BMW équipe de série les modèles iX 50 d’une suspension pneumatique multichambres et d’une direction à quatre roues à démultiplication active, alors que les modèles 40 n’obtiennent ces systèmes qu’en option payante. Si vous optez pour la finition M Sport, vous obtiendrez également des freins renforcés, ce qui devrait s’avérer pratique pour ralentir une voiture de 2510 kg sans personne ni objet à bord.

La construction en « cage de carbone » du châssis mixte de cette voiture et la plateforme de son modèle de nouvelle génération sont peut-être toutes deux à la pointe de la technologie, mais un SUV de cinq mètres doté d’un système de stockage d’énergie embarqué deux fois plus important que celui de la Nissan Leaf à la plus grande autonomie sera toujours lourd. Il s’agit d’un lourd voiture.

C’est comment ?

Sur la route, elle est, comme on pouvait s’y attendre, grande, haute et large, mais elle est aussi étonnamment maniable et équilibrée dans son comportement, et prête à être conduite rapidement et vivement, si vous le souhaitez. Vous pourriez bien ne pas le vouloir. Il s’agit d’une voiture de luxe, après tout, mais avec un éventail de capacités dynamiques plus large que celui auquel vous pourriez être préparé. Je ne suis pas sûr de me souvenir d’une autre voiture comme celle-ci, une voiture qui peut être aussi silencieuse, douce, polyvalente et confortable à un moment donné, et aussi instantanément rapide le moment suivant. Une voiture qui peut tout faire. Une Audi E-tron S pourrait s’en approcher, mais la Tesla Model X n’en est même pas proche.

La philosophie controversée du design actuel de BMW passe à la vitesse supérieure avec cette voiture, et beaucoup de gens ont eu beaucoup à dire sur le style de l’iX en conséquence. Cela peut même être considéré comme une mesure du succès de la voiture au siège de BMW.

Nous connaissons assez bien le raisonnement maintenant. Cette voiture est censée avoir de l’assurance, du caractère et de la prestance plutôt que de la beauté – et à mes yeux, sur le métal plutôt que sur les photos, c’est le cas. Après tout, il est possible de donner à n’importe quel véhicule de l’assurance et du caractère, mais il est pratiquement impossible de concevoir en permanence de beaux SUV, crossovers et monospaces compacts aux proportions maladroites. C’est pourquoi BMW vise plutôt des voitures si ésotériques, audacieuses et distinctives qu’elles semblent « posséder » pleinement l’effet qu’elles produisent sur vous, et qu’elles laissent une impression durable.

Sans aucun sens de l’ironie, BMW décrit cette voiture comme ayant été conçue délibérément de l’intérieur vers l’extérieur. Cette « grille » a en fait été rebaptisée « panneau d’intelligence » dans le matériel de presse. (Cette voiture est équipée de cinq caméras, de cinq émetteurs-récepteurs radar et de 12 capteurs à ultrasons autour de son extérieur, et est censée être prête pour l’activation de la conduite autonome de niveau 3 « over the air » – moyennant un coût d’abonnement supplémentaire pour l’utilisateur, cela va sans dire – lorsqu’elle sera légalement autorisée).

Quoi qu’il en soit, le style ne m’a pas offensé à l’état brut autant que d’autres designs récents de BMW. Et plus je regardais l’iX, plus je voyais l’histoire du développement de la marque BMW i moderne être racontée dans son design. C’est un peu comme une BMW i3 surdimensionnée, vous savez. C’est une comparaison simpliste, mais regardez. Elle a le pilier C pincé, les flancs inférieurs festonnés et le capot en forme de coquille ; et bien qu’elle ne soit pas aussi haute ou aussi proche de l’habitacle que la supermini électrique, ses proportions ne sont pas trop différentes.

A l’intérieur, les échos sont encore plus clairs. On retrouve un gros volant à deux branches, un tableau de bord bas et incliné et un hublot bas offrant une bonne visibilité panoramique. Un plancher d’habitacle plat avec des espaces ouverts pour les pieds et une console centrale surélevée intelligente. De la fibre de carbone exposée autour des fermetures de porte et une prédominance de matériaux naturels et recyclés attrayants à l’intérieur. Une instrumentation numérique flottante et un écran d’infotainment. Ça vous rappelle quelque chose ?

Il semble un peu ridicule de suggérer que BMW aurait utilisé une citadine électrique à 35 000 € comme source d’inspiration pour le design de son SUV techno phare à 100 000 €, mais c’est exactement ce que je pense. Peut-être qu’ils font simplement référence à ce qu’ils ont, en ajoutant de l’intrigue et du caractère familial là où ils le peuvent.

Le risque de concevoir la voiture de luxe du futur, je suppose, est d’engendrer un orphelin – quelque chose qui ne convient pas. BMW a certainement contourné ce problème. L’iX est également une voiture avec moins de la grandeur affectée qui peut vous empêcher de développer de l’affection pour une grande voiture de luxe. C’est un endroit agréable pour voyager – pas seulement spacieux, mais aussi très bien équipé et très cher, tout en restant un peu discret. Mais en plus, elle ne se prend pas trop au sérieux, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur. Elle n’est pas distante.

En revanche, elle est très confortable sur la route. Nous avons dit la même chose de la voiture avec sa suspension en acier de série, mais les ressorts pneumatiques de la xDrive50 augmentent encore sa souplesse et son isolation. Notre voiture d’essai était équipée de roues de 22 pouces en option, mais vous ne l’auriez jamais su. La conduite de la voiture sur autoroute est exceptionnelle. Son filtrage des bosses et des bosses plus grosses et plus pointues en ville est également très impressionnant. Si elle faiblit quelque part, ce n’est que sur les routes de campagne bombées et irrégulières, où les entrées asymétriques de la suspension peuvent faire vaciller un peu la carrosserie d’un côté à l’autre, mouvement que vous ressentez principalement parce que vous êtes assis en hauteur dans un SUV.

Les performances et la tenue de route de la voiture présentent des qualités BMW reconnaissables, et d’autres nouvelles, mais elles se combinent pour produire un effet agréable. Ces moteurs à excitation électrique semblent réagir très rapidement, même selon les normes des voitures électriques, et ils continuent à travailler très fort et à donner une poussée supplémentaire abondante à des vitesses d’autoroute.

La iX xDrive50 serait une voiture très rapide à peu près partout où vous seriez susceptible de la conduire au Royaume-Uni. Elle est plus rapide qu’elle n’a besoin de l’être, franchement, compte tenu de sa taille. En fait, elle aurait pu se permettre d’avoir une réponse à l’accélérateur un peu plus atténuée, juste au profit de la maniabilité – ce n’est pas qu’il faille longtemps pour se faire à l’idée de la vivacité de la voiture. Il suffit d’apprendre à ne pas se lancer dans de grands coups de pédale, car la puissance de l’accélérateur partiel de la voiture est plus que suffisante pour répondre à la plupart des demandes. Si vous vous habituez à ce que peuvent faire ces moteurs, vous pourrez contrôler très finement la progression et le momentum de cette voiture. Mais si vous la conduisez de manière agressive, elle peut se montrer étonnamment agressive et antisociale.

Il est un peu frustrant que le régime de récupération d’énergie de BMW vous oblige à accepter le réglage de régénération « adaptatif » par défaut de la voiture si vous voulez que la voiture roule en roue libre sur une route ouverte et conserve son élan. (Les réglages alternatifs sélectionnables manuellement sont haut, moyen et bas – mais il n’y a pas d’arrêt, et il n’y a pas de palettes). Lorsque la voiture décide d’elle-même de mélanger le freinage régénératif sur un accélérateur de queue, cela peut être une surprise malvenue – surtout dans un trafic serré.

Nous avons critiqué la décision de BMW d’opter pour un volant « polygonal » décentré pour cette voiture avec la configuration de direction standard, et vous saurez si c’est le genre de mouvement qui vous dérange. En tout cas, cela ne m’a pas trop dérangé en combinaison avec le système de direction intégrale active à quatre roues motrices de l’iX xDrive50, car le rythme progressif du système est tel que vous devez « alimenter » le volant dans les ronds-points et les carrefours en T.

La voiture roule un peu, mais prend les virages avec une agilité agréable et une ligne et un équilibre d’adhérence toujours neutres et stables. Il y a une légèreté filtrée dans la direction, mais c’est conforme à une voiture de luxe – et malgré cela, vous ne ressentez pas le besoin de donner un avis pour que l’avant de la voiture réponde. La voiture n’a pas de mal à retrouver son calme en virage lorsqu’elle est déstabilisée par une bosse ou une application de puissance. Et il y a juste un soupçon de rotation arrière dans son attitude en virage à basse vitesse sous l’effet de la puissance – juste assez pour qu’une grosse voiture se sente comme une BMW.

En ce qui concerne l’autonomie, nous avons testé la voiture dans des conditions assez froides, mais pas exclusivement en dessous de 10 degrés Celsius – et elle promettait une autonomie en conditions réelles, sur des routes mixtes, d’environ 290 miles dans le meilleur des cas, descendant à environ 260 miles en cas de gel. Ce n’est pas le genre d’autonomie que l’on pourrait attendre d’un VE ultime, pour le sortir entièrement de l’équation de l’anxiété de l’autonomie, mais c’est une proposition très viable, utilisable au quotidien pour tous les conducteurs, sauf ceux qui parcourent de grandes distances.

Devrais-je en acheter une ?

Il y a un côté informel et inclusif dans l’iX qui est véritablement désarmant et sympathique. Ce n’est pas une voiture que l’on achète pour être vu ou pour afficher son statut, mais ce ne sont peut-être pas les meilleures qualités d’un opérateur de luxe moderne, et c’est peut-être là le but. C’est une voiture à utiliser, pour enrichir le quotidien – et quoi que vous pensiez de son apparence, elle le ferait très bien.

Elle est rapide et confortable, raffinée et enveloppante, spacieuse, pratique, polyvalente et suffisamment autonome. Et, depuis les minéraux de sa batterie et les métaux de ses moteurs jusqu’à ses tapis recyclés et ses cuirs tannés à l’olive, elle est fabriquée de la manière la plus responsable et la plus durable qui soit pour BMW.

En résumé, il y a beaucoup plus dans cette voiture que ce que l’on pourrait croire au premier abord. S’il existe actuellement sur le marché une grosse voiture électrique haut de gamme qui vaut vraiment la peine de payer un supplément de luxe, vous êtes probablement en train de la regarder – que vous le fassiez pour les bonnes raisons ou non.