Les points forts du NEC Classic Motor Show 2019


Plus de 71 000 fans de voitures anciennes se sont rendus au NEC de Birmingham le week-end dernier pour le Salon de l’Automobile Classique 2019. Cette année, le salon a fêté son 35e anniversaire et les amateurs d’automobiles classiques ont eu droit à 3 000 voitures et à 300 clubs, le tout sous un même toit du Centre national d’exposition. Take to the Road a assisté au salon pour la toute première fois et est toujours en pleine forme après un week-end rempli de buzz.

La vraie Ford Granada qui a été utilisée dans la série télévisée The Sweeney a accueilli les fans à leur entrée dans la série

Si vous n’êtes jamais allé au Salon de l’auto classique, il est facile de se sentir un peu dépassé par son ampleur. C’est vraiment le plus grand salon de voitures anciennes du Royaume-Uni et même plus. A tel point que l’odeur des vieilles voitures se répand dans les couloirs jusqu’au hall de la gare internationale de Birmingham ! Cette année, le spectacle était réparti sur six salles et on estime que 3 000 voitures ont pris une part importante du CNE.

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Il y avait quelque chose pour tout le monde au Classic Motor Show de cette année
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Juste une partie du NEC Classic Motor Show avec de nombreux autres halls remplis de voitures, de stands et de visiteurs.

Outre la superbe gamme de clubs automobiles faisant la promotion de leurs marques, des démonstrations en direct, des stands commerciaux, le plus grand jonglage automobile du Royaume-Uni, la vente aux enchères de Silverstone et la Discovery Live Stage ont tenu les visiteurs occupés pendant les trois jours de l’événement.

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Il y avait des clubs représentant des centaines de marques du monde entier

Les fans ont également eu droit à des apparitions spéciales d’une foule de personnalités du monde de la télévision, toutes présentées par le Gouverneur de la TV de voiture classique Mike Brewer. Le concessionnaire Wheeler lui-même a été le maître de cérémonie du week-end et il a donné aux fans un avant-goût de sa toute nouvelle série de voitures de rêve, qui sera lancée en janvier (restez à l’écoute pour une interview exclusive de Take to the Road !)

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Mike Brewer accueille sur scène sa Mini Cooper S de rêve qu’il vient d’acquérir cette année

Devant le stand Discovery, l’équipe de Goblin Works Garage a montré quelques-unes de ses superbes voitures personnalisées de la Série 2, ainsi que quelques-unes de sa toute nouvelle troisième série qui fera sa première apparition en janvier.

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L’équipe du Garage Goblin Works sur scène avec Mike Brewer
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L’équipe du Garage Goblin Works avec un de ses modèles qui arrive en Série 3
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Le monstre Ford Bronco que l’équipage a construit pour la Série 3. C’était absolument génial !

Take to the Road a pu discuter avec l’équipe de Goblin Works, ce qui était une belle suite à notre interview de la Série 1 avec le gang et plus récemment avec Jimmy De Ville lui-même pour la Série 2. Le stand était littéralement envahi par la foule, les fans faisant la queue pour des photos, et Jimmy a déclaré qu’il était tout simplement époustouflé par la réponse des fans. Roulez sur la série 3 !

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Jimmy De Ville avec la superbe Mini build de la série 2
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Helen Stanley avec la BMW E30 de la série 2
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Ant Partridge fait des images des coulisses de la nouvelle série

Drew Pritchard et Paul Cowland du spectacle à succès Salvage Hunters Classic Cars étaient également sur scène. Ils ont discuté avec Mike de certaines des voitures qu’ils ont achetées et restaurées pour la série. De plus, ils ont donné au public chanceux un aperçu de certains des nouveaux épisodes de la toute nouvelle série de Salvage Hunters Classic Cars, qui sera diffusée au cours de la nouvelle année.

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Drew Pritchard et Paul Cowland discutent avec Mike Brewer au sujet de leur exposition Salvage Hunters Classic Cars
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Paul amène une Toyota Corolla rétro à double came sur scène

Les autres célébrités présentes au Classic Motor Show étaient Tim Shaw de Car SOS (que nous avons interviewé en 2016) et Jonny Smith de 5th Gear que nous avons interviewé le mois dernier.

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Tim Shaw discutant avec des fans de Car Sausage
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Jonny Smith regarde un V8 américain classique en métal

Loin de tout clinquant et glamour, il y avait des centaines de stands de car clubs pour satisfaire les amateurs de chaque marque, avec quelques visages familiers parmi la foule. Ce qui prouve que vous pouvez tomber sur de vieux amis de la voiture, même au plus grand et plus mouvementé des salons de voitures classiques du Royaume-Uni.

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La Fiat x1/9 Lido que le propriétaire actuel possède depuis un peu plus d’un an

L’une de ces rencontres a été la rare Fiat x1/9 Lido de 1978 qui a été mise en vente en 2015. Take to the Road n’a jamais vu un Lido en chair et en os et c’était super de voir cette voiture rare sur le stand du Club des propriétaires x1/9. C’est peut-être le plus recherché de tous les modèles Fiat x1/9, après la voiture de rallye Fiat x1/9 Abarth Prototipo, qui était également exposée sur le stand du club. Quelle paire d’étalons italiens !

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La version de course du Saint Graal de la Fiat x1/9, l’Abarth Prototipo qui fut le développement ultime de la x1/9 en usine.

Ensuite, le stand du club 6R4.net présentait la Metro 6R4, la voiture qui a été utilisée par Take to the Road lors de la course Best of Italy en 2016. Le propriétaire Dan Ellmore n’était pas là ce jour-là, mais Nicky Lindon, co-fondateur du club, nous a fait découvrir la fierté de Dan. Depuis la dernière fois que nous avons vu cette fusée de poche, elle a fait l’objet d’une reconstruction du moteur et de la boîte de vitesses, d’une mise au point, de nouveaux panneaux et d’une nouvelle peinture, ainsi que de quelques autres retouches. Un sacré boulot ! Tout cela juste à temps pour que Dan puisse participer à sa toute première course de rallye par étapes dans quelques semaines !

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Le Metro 6R4 d’Ellmore Group a l’air très en forme après de nombreux ajustements et mises à jour

Les autres Metro sur le stand ont aussi vu de l’action lors de la journée de piste 6R4.net de l’an dernier au Curborough Sprint Course et c’était super de voir ces bêtes une fois de plus.

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Certainement pas Mellow Yellow !
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Un des autres Metro 6R4 qui prennent la route a vu à Curborough l’année dernière

Un autre visage familier du Classic Motor Show était celui de Greg Diffen, passionné de Studebaker, qui exposait la Studebaker Avanti 1963 de sa femme sur le stand du club. Take to the Road a interviewé Greg et ses deux Studebaker GT Hawks en 2016. Depuis le long métrage, il a vendu ses Hawk’s pour se recentrer sur le reste de sa collection. Mais l’année dernière, sa femme a acheté son ancienne Avanti, que Greg avait en fait possédée lorsqu’il a courtisé sa femme pour la première fois à la fin des années 1990. Qui a dit que la romance n’est pas morte ? ! C’était génial de retrouver Greg à l’émission et de parler de voitures et de tout ce qui concerne Studebaker.

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Greg avec l’Avanti de sa femme. C’était la voiture de série la plus rapide d’Amérique de 1963 à 1964.

Un autre stand de club à l’exposition de cette année qui mérite d’être mentionné est le Armstrong Siddeley Owners Club, qui marquait le 100e anniversaire de la fondation de la marque en 1919. Bien que l’ancien constructeur automobile basé à Coventry ait arrêté la production automobile en 1960, le club compte un groupe de passionnés qui contribuent à maintenir le nom de l’ancien constructeur britannique de voitures de luxe dans l’esprit du public.

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Le rare et impressionnant salon Armstrong Siddeley Atalanta de 1936 qui était superbe en deux tons de rouge et de gris
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Un bel exemple d’une berline Siddeley 16HP de 1939

Les Siddeley exposés comprenaient de très beaux salons construits par des autocars des années 1930 jusqu’à la dernière année de production en 1960. Tous ces superbes exemples proviennent d’une firme qui a produit certaines des meilleures voitures de Grande-Bretagne. Armstrong Siddeley n’est plus avec nous, mais la marque continue de vivre !

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La berline Sapphire 236 n’a pas été un succès de vente, mais son style excentrique offre aux propriétaires quelque chose d’un peu différent
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Une impressionnante et très rare limousine Star Sapphire de 1960 de la dernière année de production

Après deux superbes jours au NEC, Take to the Road peut confirmer que le Classic Motor Show est vraiment le plus grand et le meilleur. C’est vraiment un moment fort de l’année civile et quelle façon de terminer le circuit des salons de voitures anciennes alors que l’hiver approche. Et la bonne nouvelle est que le Salon de l’automobile classique 2020 au NEC a déjà été annoncé et aura lieu du 13 au 15 novembre. C’est une bonne nouvelle pour tous les fans de voitures classiques !

Photos supplémentaires du NEC Classic Motor Show 2019

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