Rattraper le V8stealthbeetle


En 2017, Take to the Road a parlé à l’ingénieur sud-africain Jean Fourie d’une réimpression passionnante de la classique Coccinelle VW. Surnommé le V8stealthbeetle, la vision de Jean était de créer l’ultime Sleeper Beetle avec des bases complètement modernes. Le projet de Jean a commencé en 2015 et après des années de développement détaillé sur le prototype, le projet V8stealthbeetle est maintenant officiellement sur la route et les voitures de team building pour quelques clients très chanceux. Nous rejoignons Jean et Doug Foulkes pour en savoir plus sur la construction de la Beetle V8 ultime.

La V8stealthbeetle a finalement pris la route après une phase de développement fascinante qui a débuté en 2015. Qu’est-ce que cela fait à l’équipe d’avoir atteint ce jalon ?

Jean – C’est une grande réussite, et je pense que nous avons bien réussi à faire rentrer un V8, pas seulement comme le reste du monde, mais plutôt à le monter à mi-chemin, et à le faire correctement. C’est facile de faire quelque chose une fois, mais c’est beaucoup plus compliqué quand on veut le faire en tant que production, et certainement très délicat, si on veut satisfaire une clientèle du monde entier.

L’équipe V8stealthbeetle – Doug Foulkes (gauche), Pierre Du Preez (centre) et Jean Fourie (droite)

Doug – Lorsque l’idée initiale d’un jouet unique pour Jean est passée à un véhicule de série, tout a changé. C’est pourquoi le délai est passé de 6 mois à 3 ans… Mais c’est une réalisation fantastique ! Les gens ne se rendront pas compte de la quantité de réflexion, de développement et de travail nécessaire pour produire une voiture de série par vous-même.

Rattraper le V8stealthbeetle
Le magnifique prototype de V8stealhbeetle en livrée du Golfe qui a annoncé le projet au monde entier

La philosophie du projet a-t-elle changé du tout au tout lors de la construction de la première voiture ?

Jean – Je pense que oui. Nous avons déplacé les poteaux de but et l’introduction du châssis en aluminium a été un grand « pas en avant ».

Rattraper le V8stealthbeetle
Le châssis en aluminium construit à la main qui a changé la donne pour le concept V8stealthbeetle

Doug – Oui, le châssis en aluminium a changé la donne, il a fait passer le V8stealthbeetle d’un autre gros moteur dans une Beetle à une voiture sport à moteur central avec une carrosserie de Beetle.

Rattraper le V8stealthbeetle
Le châssis sur mesure permet de monter le moteur au milieu, ce qui transforme le concept de la Coccinelle modifiée

Quel a été l’aspect le plus difficile du projet sur les coléoptères furtifs ?

Jean – Fournisseurs, fournisseurs, fournisseurs ! Nous nous battons pour trouver les bons composants de qualité ici, sur la pointe de l’Afrique. Nous sommes prêts à construire les voitures, nous sommes capables de fabriquer à peu près n’importe quoi, mais la chaîne d’approvisionnement est faible, et cela nous donne beaucoup de maux de tête.

Rattraper le V8stealthbeetle
Jean avec juste une sélection des pièces qui entrent dans la fabrication du V8stealthbeetle

Doug – Malheureusement, cela signifie aussi que nous sommes aux mains de fournisseurs, dont beaucoup sont à l’étranger.

Le V8stealthbeetle a suscité beaucoup d’intérêt sur le web et à juste titre. Comment la construction et le concept final se sont-ils déroulés avec les fans ?

Jean – À en juger par les commentaires sur Facebook et YouTube, tout le monde ADORE ça. Je mets en garde contre le fait que Facebook et tous les autres sites du même genre peuvent créer un faux sentiment de perfection. Mais les commentaires ont certainement été très positifs.

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Les fans ont suivi le développement de cette Coccinelle classique unique depuis 3 ans et ils n’ont pas été déçus

Doug – Nous avons une grande base de fans, ils adorent ce que Jean a fait. Il nous reste encore une GRANDE chose à filmer et c’est le Beetle qui tourne à plein régime autour d’une piste… Cela va arriver et nous demandons aux fans de rester patients. Il s’agit de trouver le bon moment.

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Le V8stealthbeetle est maintenant en pleine production

Les clients peuvent maintenant commander leurs propres kits de V8stealthbeetle pour qu’ils puissent construire leurs propres kits, ce qui est une idée brillante. Quelle est l’étendue du kit de scarabée furtif ?

Jean – Je pense que le kit est TROP étendu. Chaque écrou et boulon est fourni avec le kit et les quelques variables, comme le volant, les jantes, la sellerie, sont laissées à la charge du constructeur. Bien que nous puissions les fournir aussi si nécessaire.

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Deux châssis V8stealthbeetle » mis en caisse pour la livraison aux clients

Doug – En plus d’être complet, c’est aussi un travail de montage simple. Pas de chasse à la ferraille pour des bouts et des morceaux. Nous fournissons également des vidéos sur la façon de couper et de préparer votre corps donneur et sur la façon d’assembler les composants sur le châssis. C’est essentiellement du Meccano pour les grands garçons et les grandes filles !

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Tout est emballé et prêt pour l’expédition ! Noël dans une grande boîte VW !

Avez-vous préparé des mises à jour ou des mods de développement spéciaux pour les builds futures et actuelles ?

Jean – Nous cherchons en permanence des moyens de l’améliorer encore, de sorte que les mises à jour seront toujours là. Alors surveillez cet espace !

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Le V8 central de 4,2 litres d’Audi est très puissant et léger. Un V8 de 3,8 litres est également disponible.

Doug – Une fois qu’une voiture est construite, le développement commence vraiment. Notre dernière voiture par exemple a un panneau arrière boulonné ¼ pour aider à travailler sur le moteur et la boîte de vitesse.

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Et la fin des affaires… regardez ces deux turbos !
Rattraper le V8stealthbeetle
Des turbos adorables ! !!

Avec l’expérience de Jean en course, y aura-t-il une voiture de course spéciale V8stealthbeetle ?

Jean – Bonne question. S’il y a eu plus de 24 heures dans une journée, la réponse est oui. Mais pour l’instant, nous nous concentrons uniquement sur la voiture de route.

Doug – Mais n’écartez pas une version de course !

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Ce classique de Beetle est une affaire sérieuse et nous sommes impatients de voir comment il se comporte sur la bonne voie

Jean Fourie et Doug Folkes parlaient à Niall Julian


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