Wheeler Dealers est de retour au Royaume-Uni – interview exclusive de Mike Brewer sur la nouvelle série.


En novembre dernier, Take to the Road a pu révéler que Wheeler Dealers était officiellement de retour au Royaume-Uni. Après six années passées sous le soleil des États-Unis, Mike ramenait l’émission au pays. Et maintenant, la première nouvelle série basée à Blighty a été diffusée sur Discovery Channel. Take to the Road s’est entretenu avec M. Brewer lui-même pour une bonne vieille discussion sur la nouvelle émission.

Mike, vous êtes officiellement de retour à Blighty, avec vos tasses de thé, vos bacon butties et vos crèmes pâtissières. C’est bon d’être à la maison après l’aventure américaine de Wheeler Dealers ?

Mike – Écoute, quand j’étais en Californie, j’ai mangé des beignets de bacon, des crèmes pâtissières et des tasses de thé. J’ai apporté tout ce qui est britannique avec moi. Mais c’était fantastique de revenir à mes racines et je voulais vraiment ancrer Wheeler Dealers au Royaume-Uni avec des voitures britanniques emblématiques pour commencer. Nous démarrons avec une adorable Mini Mk1 dans le premier épisode. C’est merveilleux d’être à nouveau près de chez soi et de sa famille. Il y a certains aspects du tournage au Royaume-Uni qui m’ont manqué. L’un d’eux est la verdure… vous n’avez pas ça en Californie. Vous avez l’océan mais pas les champs verts. La série est donc à nouveau très britannique. De plus, c’est un plaisir de travailler avec Elvis sur l’émission principale après Wheeler Dealer Dream Car.

Wheeler Dealers est de retour au Royaume-Uni - interview exclusive de Mike Brewer sur la nouvelle série.

En effet ! La nouvelle série a un visage nouveau mais familier dans l’atelier. Elvis a dû penser qu’il avait passé le plus long entretien d’embauche/audition lorsqu’il a travaillé avec vous sur Wheeler Dealers Dream Car.

Mike – Il l’a certainement fait ! J’ai toujours su que je ferais plus avec Elvis et nous sommes en train de faire une autre série de Wheeler Dealers Dream Car maintenant aussi. Elvis m’a vraiment étonné par ses capacités dans l’atelier. Dans Dream Car, il s’agit plus ou moins de gonfler des pneus et de changer des balais d’essuie-glace. Dans Wheeler Dealers, c’est de la véritable ingénierie et avec la Mini, il y a beaucoup d’écaillage de tête, de portage et de polissage… toutes les sortes de choses qui défient n’importe qui. Et Elvis est tout simplement génial, il saute sur l’occasion ! Btw juste pour dire que Ant n’a pas quitté l’émission. Il est enfermé dans son bébé en Amérique en ce moment. Mais Ant fera partie intégrante de Wheeler Dealers à l’avenir et il apparaîtra dans un épisode spécial ou deux sur la route. De plus, il sera toujours utile pour trouver des pièces pour moi aux États-Unis et dans l’autre sens aussi !

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Le nouveau siège de Wheeler Dealers est donc basé dans le Oxfordshire. C’est un endroit idéal pour installer son atelier.

Mike – C’est vrai ! Nous sommes juste à côté de Bicester Heritage, près de Wescott dans l’Oxfordshire. C’est un vrai coeur de l’automobile. Il y a beaucoup de fabricants, de régleurs, de soudeurs, d’ateliers de peinture… il y a plus ou moins tout à portée de main de l’atelier. Et vous avez besoin de cela à votre porte, surtout lorsque nous faisons passer autant de voitures par l’atelier pour la série.

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La première voiture de la nouvelle série est un véritable bijou d’Austin Mini de 1965. Elle avait l’air d’une vraie trouvaille et le fait qu’elle ait appartenu à la famille depuis sa création était assez spécial.

Mike – Merci ! Oui, il est de plus en plus difficile de trouver des Mini Mk1 de nos jours, surtout si elles ont appartenu à la famille depuis leur création. C’était un vrai régal cette voiture car elle a été garée et bien gardée toute sa vie. Elle n’était donc pas rouillée, ce qui est formidable. Mais il lui manquait un maître-cylindre d’embrayage et je ne pouvais malheureusement pas la conduire. Mais non seulement nous l’avons ramenée à l’atelier et avons procédé à une remise en service complète, mais nous voulions aussi l’améliorer et faire en sorte que cette Mini de 1965 puisse suivre le rythme de la circulation moderne. Nous avons donc effectué de nombreux travaux sur le moteur, tant au niveau de la partie inférieure que de la partie supérieure, afin que la voiture respire mieux et soit plus rapide. Et nous avons pris cette Mini qui a une vitesse de pointe de 77MPH, ce n’est qu’un 850cc, rappelez-vous… nous avons pris une piste et avons réussi à la faire monter à 90MPH ! J’en suis ravi et je le revendique comme un record britannique ! Mais elle peut tranquillement rouler sur l’autoroute à 70MPH, ce qui est génial pour une Mini Mk1.

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L’une des autres voitures intéressantes de la nouvelle série est un Fiat Coupé. C’est quelque chose d’un peu différent et d’un peu incompris. Malgré le fait qu’il s’agit d’une excellente vanne, très amusante et très facile à régler.

Mike – Exactement ! C’est ce que nous avions fait avec celui-ci. Oui, nous avons une Fiat Coupe 20v turbo qui arrive et j’ai toujours dit qu’il s’agissait d’une Ferrari à traction avant, et c’est ce que l’on ressent. En particulier l’intérieur Pininfarina qui s’enroule à l’intérieur, la couleur extérieure qui se retrouve à l’intérieur. Et avec le 20V Turbo, c’est une voiture très facile à régler. Nous prenons donc une voiture qui aurait dû avoir 225 chevaux à l’état neuf, nous l’avons testée sur route et nous avons découvert qu’elle n’avait que 180 chevaux. C’était une perte de puissance typique pour une voiture de cet âge. Nous avons donc fortement remanié la voiture, remappé le moteur et l’avons équipé d’un système turbo hybride, et je pense que nous avons obtenu quelque chose comme 360 chevaux. Je n’arrête pas de dire tout au long de l’épisode qu’il s’agit d’une Ferrari à traction avant et je sais que son design est controversé… Elvis la détestait en termes de design. Il pense que ça ressemble à une grenouille ! Mais je pense que c’était une voiture en avance sur son temps et je pense qu’elle est superbe aujourd’hui. Et à la fin de l’épisode, nous nous attaquons à une véritable Ferrari sur un circuit, nous faisons la course et nous la battons ! Nous avons démoli la Ferrari ! Et ça montre ce qu’on peut faire avec un de ces petits coupés Fiat. Et l’argent intelligent est avec les classiques modernes comme celui-ci. C’est la seule voiture qu’Elvis n’a pas aimé dans le spectacle… mais après l’avoir conduite sur la piste, il en est tombé amoureux ! Mais en disant cela, il m’a convaincu d’acheter une VW Gold Mk4 Colour Concept convertible en jaune canari, avec un intérieur jaune canari. Il était absolument aux anges avec elle… Je l’ai détestée ! Il n’y a tout simplement aucun moyen de me réchauffer avec cette voiture !

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En parlant de Mini, Mike, comment va le petit Frankie ?

Mike – Incroyablement et exceptionnellement bien ! Frankie a eu un nouveau manteau et une restauration complète maintenant. J’adore cette petite voiture ! Je ne peux pas attendre de monter dedans et de la conduire… c’est juste une de ces voitures enivrantes. Elle me met un énorme sourire sur le visage. C’est une petite chose étonnante, vraiment. Et elle est absolument neuve ! C’est une Mini Cooper S de 2021/1965. Mais j’ai aussi la Mini Cooper de John Cooper, qu’il a utilisée pour promouvoir la Metro Cooper. C’est vraiment une voiture de musée et je pourrais l’amener au NEC en novembre. Mais oui, à chaque fois que je monte dans ma Mini Cooper, j’ai toujours l’impression de faire quelque chose d’illégal, c’est tellement amusant !

Wheeler Dealers est de retour au Royaume-Uni - interview exclusive de Mike Brewer sur la nouvelle série.
« Tends la main Mike ! »

Liste des voitures à venir dans la nouvelle série de Wheeler Dealers

  • Mini Mark 1
  • TVR Griffith
  • Fiat Coupé
  • Bedford Dorma
  • Land Rover Série 1
  • Porsche
  • Jag XJ6
  • Renault 5 Turbo
  • Mitsibushi Evo
  • VW Golf

Mike Brewer parlait à Niall Julian

La nouvelle série de Wheeler Dealers débute sur Discovery le 6 septembre à 21 heures et est également disponible en streaming sur discovery+.

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