BMW M3 xDrive 2021 : essai



Qu’est-ce que c’est ?

Voici, pour la première fois dans l’histoire, une BMW M3 avec quatre roues motrices.

La berline M3 Competition xDrive a été dotée d’une traction supplémentaire parce que la dernière génération de la voiture, que nous aimons beaucoup, développe 503 ch et 479 lb-pi avec son moteur à six cylindres en ligne de 3,0 litres. Des chiffres plutôt élevés. Il est clair que BMW suppose que les pneus arrière pourraient avoir besoin d’un peu d’aide de la part des pneus avant lors des accélérations. Quelque chose qui ressemble aux niveaux de sécurité d’Audi RS.

Les chiffres suggèrent certainement que le système xDrive est efficace. Avec seulement les roues arrière motrices, la M3 peut passer de 0 à 62 mph en 3,9 secondes. Dans cette version xDrive, ce temps tombe à seulement 3,5 secondes, un gain assez important.

En conduite quotidienne, cependant, l’idée est que vous ne sachiez pas que le système est là. Normalement, la transmission se fait aux roues arrière par l’entremise d’une boîte de vitesses automatique à huit rapports, comme c’est le cas dans la M3 ordinaire à propulsion arrière. Mais avec xDrive, il y a un embrayage multidisque prêt à envoyer la puissance vers l’avant également, par le biais d’arbres de transmission et d’une suspension avant redessinée pour accueillir les demi-arbres.

La quantité de puissance déviée vers l’avant varie en fonction du degré de glissement des roues arrière, mais peut être ajustée par le conducteur grâce à trois modes : 4 roues motrices normales, 4 roues motrices sportives (qui sont légèrement plus orientées vers l’arrière) ou, lorsque le contrôle de stabilité est désactivé, il est possible de l’abandonner complètement et de ramener la M3 à la traction arrière, avec son système ingénieux d’évaluation de la capacité du conducteur à dériver.

En version xDrive, la M3 coûte à partir de 78 425 €, soit une prime de 2 765 € par rapport à la berline normale. Le système ajoute 55 kg à la voiture, ce qui lui donne un poids à vide de 1780 kg.

A quoi ressemble-t-elle ?

Sans une comparaison directe dos à dos lors d’une conduite sur route tranquille, il vous serait difficile de faire la différence entre la M3 à propulsion et la M3 xDrive. J’ai eu un intervalle de deux semaines entre deux conduites et je n’ai pas pu le faire.

Ce qui, je pense, est en partie l’idée. M3 est M3. Cela signifie qu’elle est assez grande de nos jours, avec 4,8 mètres de long et 1,9 mètre de large, et qu’elle dispose d’un intérieur élégant et solide. L’interface utilisateur de l’infodivertissement conserve heureusement un cadran séparé et une série de boutons, ce qui n’est pas le genre de chose à négliger dans une proposition quotidienne. Superbe position de conduite, également.

Le moteur est puissant, avec un peu de retard à bas régime mais impatient de monter en régime, et hargneux quand il le fait. Et la boîte automatique à huit rapports est très habile.

La conduite reste ferme. Même dans le plus souple des trois réglages de suspension, le contrôle de la carrosserie est plus important que le confort et, en fait, l’absorption ne semble pas souffrir si vous passez du Confort au Sport sur les réglages du châssis. Au contraire, il y a moins de déplacement latéral et des mouvements verticaux plus courts, ce qui ne la rend pas plus fragile. Je serais tenté de le laisser là la plupart du temps.

Vous pouvez également choisir le degré de colère du moteur, la lourdeur de la direction et la réactivité de la pédale de frein.

Dans aucun mode, la M3 ne glisse comme l’Alfa Romeo Giulia Quadrifoglio, qui reste la berline sportive de référence dans le coin. Presque toutes les voitures de performance sont trop rapides pour la route de nos jours, mais l’Alfa Romeo offre, en plus d’une plus grande souplesse du châssis, plus de plaisir à des vitesses routières modestes qui sont la norme. La M3, cependant, veut aller plus vite avant de s’animer.

Faites-le sur de mauvaises surfaces et le nouveau système xDrive prend tout son sens. À l’écart des carrefours et des virages lents, là où le couple d’une M3 normale mettrait en difficulté ses pneus arrière, le système xDrive est beaucoup plus sûr et compétent, avec à peine un grincement ou un clignotement du témoin de contrôle de la traction. Lorsque vous voulez aller vite, la M3 n’est pas à moitié rapide. C’est une voiture de performance très sérieuse.

Devrais-je en acheter une ?

La M3 Compétition xDrive est-elle plus amusante grâce à ses quatre roues motrices ? Je ne le pense pas, mais étant donné que la M3 est utilisée comme voiture de tous les jours dans toutes sortes de conditions, souvent bien pires qu’un automne dans le sud-est de l’Angleterre où l’on peut encore sentir la différence, cela ne fait que renforcer l’attrait d’une bonne super berline.