L’histoire de la vie d’un roadster Jaguar XK120

Bob Henderson a été propriétaire de sa Jaguar XK120 1951 neuve. Lisez son remarquable récit d’esquives de balles terroristes, d’exploits de course et de tâches routières quotidiennes de la Malaisie à l’Écosse en passant par le Canada.

1951 : acheté neuf pour £998, il a couru et s’ est fait tirer dessus

En mai 1951, Bob Henderson n’avait que 19 ans. Il vivait et travaillait en Malaisie, comme à l’époque, partageant son temps entre le commerce du caoutchouc et une existence semi-militaire dangereuse contre les insurgés communistes. Après que son MG TC a été doublé sans effort par « une de ces nouvelles Jaguar étonnantes », il s’est renseigné.

Un homme d’affaires chinois en avait commandé deux, pensant qu’il n’en aurait peut-être qu’une seule, mais il a été surpris de découvrir que deux voitures étaient expédiées. L’un d’eux était à vendre.

J’ai choisi la voiture argentée avec une garniture bleue « , dit Henderson, qui possède toujours la voiture aujourd’hui – 62 ans plus tard, et ce n’est pas fini. Toujours curieuse, la première modification de Henderson a eu lieu peu de temps après son achat. Il s’est lié d’amitié avec deux ingénieurs chinois talentueux qui ont usiné des arbres à cames hautes performances pour le moteur XK.

Cela a été utile aux premiers efforts de Henderson dans le sport automobile, en participant au Grand Prix Johore annuel. La Jaguar s’en est souvent bien tirée, bien que j’aie dû expérimenter différentes garnitures de frein pour surmonter la décoloration. En effet, la course réelle se faisait souvent entre l’affaiblissement des freins d’une Jaguar et la fiabilité du moteur d’une Cooper monoplace! »’.

Henderson a toujours le trophée, mais la XK n’a pas été assez rapide pour battre les balles. Je traversais une zone située à environ 80 km au nord-est de Kuala Lumpur, après avoir doublé un convoi de troupes du régiment malais. J’étais à 100 milles à l’heure lorsque la voiture a été heurtée, et j’ai ressenti une douleur engourdissante dans mon coude. J’ai jeté la Jag en marche arrière et j’ai redescendu la route. Le convoi était arrivé et se déployait déjà.

Un terroriste a brisé la couverture et je l’ai poursuivi avec mon revolver.38, mais il a été tué par un soldat du régiment malais. J’avais une gouge de 15 cm sur l’avant-bras et un petit trou dans la hanche – les deux balles manquaient l’os.

Le XK n’a pas eu cette chance. Les deux balles avaient pénétré dans le revêtement en aluminium de la porte et ont dû être remplies par deux  » gars compétents  » chez le concessionnaire Jaguar de Kuala Lumpur.

J’ai fait repeindre la voiture d’un beau bleu foncé brillant en même temps « , dit Henderson. « La peinture argentée n’a pas été bien polie sous le soleil tropical.

1955 : remorque d’aéroport ou voiture de rallye ?

Après avoir quitté l’Extrême-Orient, Henderson s’est retrouvé à Lossiemouth sur le Moray Firth, chargé de remettre 50 anciens De Havilland Mosquitos en état de navigabilité pour les forces aériennes israéliennes. Lorsque le travail avec Mosquitos a pris fin, Henderson et sa nouvelle femme ont émigré au Canada et ont naturellement pris le XK120 avec eux.

Les premiers rallyes locaux ont été décevants, mais un événement beaucoup plus grave s’est rapidement produit : le Rallye international d’hiver du British Empire Motor Club. Il était du type traditionnel avec des points de concentration – Montréal et Toronto – ce qui donne environ 68 heures de conduite, pratiquement sans arrêt. Henderson s’est attaqué à la conduite lui-même. Une telle fatigue, ainsi qu’une couche de glace dans un coin ombragé, ont poussé le XK120 hors de la route et dans un lac.

La voiture s’est arrêtée de couler avec la glace à peu près à la hauteur du sommet de l’aile, et aucune eau ne s’est infiltrée. Le lac s’était en quelque sorte partiellement drainé après la formation de la glace et nous nous reposions sur un lit de lac asséché.

Après avoir été traînés dehors, Henderson et son copilote ont terminé sans pénalités et ont remporté l’épreuve. Mais l’utilisation difficile a conduit à une deuxième peinture, cette fois-ci un bleu pâle.

1969 : usée, couchée, oubliée ?

En 1960, Henderson a obtenu les droits britanniques et européens pour distribuer le carburateur innovant Fish. La version plus petite de Henderson, pour les voitures britanniques et européennes, s’appelait le Minnowfish. C’était et c’est toujours un modèle culte, surtout pour les ventilateurs VW et Mini, mais il s’est avéré efficace sur tous les moteurs refroidis à l’eau. Sa Jaguar en a encore une aujourd’hui.

En 1969, la voiture avait été utilisée comme véhicule de transport de pièces, de transport quotidien et de démonstration sur des milliers de kilomètres, y compris un rodage avec le rédacteur technique d’Autocar et motoriste Harry Mundy, en 1959/60. Quand j’ai emmené la voiture au bureau du magazine et qu’il a appris que j’avais remplacé deux SUs par un Fish carb, obturant l’autre trou, il a même refusé de sortir et de le voir « , dit Henderson. Il ne voyait pas que tout ce qui était perdu en efficacité volumétrique était compensé en efficacité thermique, grâce à la vaporisation de carburant supérieure qu’elle permettait d’obtenir ».

Henderson faisait tellement de kilomètres que lorsqu’on lui a offert une Jaguar MkVII pour 2 £ (ce qui n’est pas une erreur d’impression), il a eu envie d’échanger le moteur et la boîte de surmultiplication dans sa XK pour une croisière autoroutière détendue à 100 mph. Mais après avoir mis la voiture en pièces et modifié la traverse de la boîte de vitesses, la vie s’est mise en travers de son chemin et l’échange n’a jamais été terminé.

Les affaires sont devenues si prenantes que lorsque les Henderson ont déménagé à Argyll en 1969, la Jaguar a été transportée en tant que non coureur et consignée dans un coin du garage. Au fil des ans, il a presque disparu sous des tas de pièces de rechange diverses tandis que l’activité de réglage de Henderson s’est développée pour devenir un fabricant de moteurs. L’Argyll Turbo était une supercar à moteur central construite de toutes pièces dans ses propres locaux, et ce n’est que dans les années 90 qu’il a finalement mis la clé sous la porte pour découvrir la Jaguar.

Heureusement, il ne s’était pas trop détérioré et Henderson a commencé à  » ramper en dessous « , comme il dit. Une chose le tracassait depuis les années 60 :  » La peinture bleu métallisé pâle était la même qu’une teinte qui apparaissait sur certaines Ford. Soudain, ça ne m’a plus l’air si bon. En 2000, je l’ai changé en argent.

2005 : de nouveau sur la route, freins à disque et turbo

En 2005, la Jaguar a reçu son premier MoT en près de 40 ans. Après quelques kilomètres de plaisir, la tendance Henderson à la modification est réapparue. Un changement majeur a été apporté aux freins. Il n’est pas possible d’installer des freins à disque sur une XK120 à moins de changer les roues à rayons avec un déport différent pour laisser de la place aux étriers, ce qui nécessite un remplacement de l’essieu arrière ENV d’origine par une unité Salisbury qui accepte les fils. Henderson n’aimait pas ça.

J’avais suivi quelqu’un dans une BMW moderne le long de la route sur le côté du Loch Fyne, faisant une vitesse décente, quand j’ai réalisé qu’il ne connaissait pas la route aussi bien que moi. Il a freiné au milieu d’un virage et j’ai dû faire demi-tour pour éviter de tomber sur lui. Je pensais qu’il était temps de faire quelque chose pour les freins.

Henderson a créé une plaque arrière en acier épais pour monter un étrier à quatre pistons sur chaque sous-essieu avant, perçant et alésant les plaques pour un ajustement parfait. Percez les trous de montage à un 32e de pouce hors de la position et vous encrassez la roue « , dit-il. « Je l’ai emmené à une station d’essai pour voir la différence, et la puissance de freinage était égale à celle d’une camionnette Mercedes Sprinter.

Dans l’un des garages d’Henderson se trouve le prochain moteur de la XK – il a décidé de turbocompresser l’ancienne Jaguar. Le moteur de la XK fonctionnera avec un turbocompresseur qui soufflera dans un carburateur Minnowfish, avec un faible boost de 5-7psi pour éviter d’avoir besoin de pistons à faible compression. Henderson s’attend à une augmentation d’environ 40 % de la puissance des roues arrière – c’est ce qu’il obtient habituellement.

Quiconque a essayé de le suivre sur ses routes locales pourrait penser que la XK est déjà assez rapide, mais une voiture ne se mêle à la vie de quelqu’un que si elle fascine son propriétaire pendant si longtemps. Avec 225 ch et des freins à la hauteur, la MOW 523 devrait faire le bonheur de Bob pour 62 ans encore.

Récit tiré de Classic Car Magazin UK :
https://www.classiccarsmagazine.co.uk/archived-articles/jaguar-xk120-life-cycle

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