Jimmy de Ville rattrape son retard et nouvelle série Les plus grandes voitures du monde


Jimmy de Ville, star de la série Goblin Works Garage, est de retour sur nos écrans dans la toute nouvelle série World’s Greatest Cars, qui débute sur Quest ce jeudi soir. Dirigé par Mike Brewer, Quest a réuni les plus grands noms de l’automobile pour voter sur leurs voitures préférées de tous les temps. Jimmy rejoint ses collègues Ant Anstead, Helen Stanley, Rory Reid, Paul Cowland, Drew Pritchard, Marc « Elvis » Priestley, Vicki Butler-Henderson et Karun Chandhok pour un petit tour de magie automobile. Chaque épisode est thématique et présente un genre de moteur différent, se concentrant sur une liste de cinq voitures avant de révéler le numéro un de cette catégorie. Il y a de tout, des Supercars aux Hot Hatches, des 4×4 aux voitures de rallye. Bien sûr, les choses s’échauffent un peu car ils se disputent tous leur moteur préféré !

Take to the Road » (en anglais) permet à Jimmy de rattraper son retard sur la nouvelle émission et sur son autre projet, « Jimmy de Ville’s Garage » sur YouTube, où il travaille à la sauvegarde d’un tracteur Ferguson de 1953.

Jimmy, comment t’es-tu occupé depuis le coup de COVID ?

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Jimmy est resté positif pendant la fermeture

Au début, j’étais vraiment très occupé car l’un des rôles que je joue est dans l’armée de réserve et nous avons été appelés à soutenir le NHS. Ainsi, dans les 48 heures qui ont suivi l’annonce par les députés de leur besoin de soutien, j’étais sur le terrain pour aider à acheminer des fournitures vitales dans les hôpitaux. Le premier mois de la première fermeture a donc été très chargé pour moi. C’était un changement de rythme et quelque chose de très différent, mais c’était vraiment bien d’en faire partie. J’ai aussi construit une maison tout seul pendant 8 ans et quand j’ai vu venir le confinement, j’ai commandé autant de matériaux que possible pour terminer le plus grand nombre de travaux possible. La grande réussite de la fermeture a donc été de terminer complètement ma maison. Malheureusement, une chose a été mise en veilleuse : les voitures. Le vrai choc pour moi, c’est que dans un délai de 7 à 10 jours, tout ce que j’avais prévu de faire avec les voitures en 2020 a disparu. C’était comme si une rangée de dominos s’effondrait soudainement. Et je savais que je ne pouvais pas m’enfermer dans l’atelier alors que tout s’arrêtait. Par exemple, j’étais sur le point de rencontrer des gars pour commencer à faire des travaux de sous-traitance sur un de mes projets Austin Healy Sprite… cela ne s’est pas encore produit. Mais les choses s’ouvrent et se reproduisent, ce qui est formidable.

Vous êtes donc dans un fantastique nouveau salon automobile, World’s Greatest Cars, dont le timing ne pourrait pas être meilleur !

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Oui, il y a eu beaucoup d’événements qui n’ont pas eu lieu cette année à cause du verrouillage et de toutes les restrictions. Tout le monde s’est démené pour trouver un moyen de faire fonctionner la télé. Mais ce qu’il y a de bien avec les autres présentateurs de Quest, c’est qu’on traîne tous ensemble, on est tous potes. Nous sommes tous différents et nous aimons tous des choses différentes quand il s’agit de voitures. Alors ce qui était vraiment bien dans le fait de travailler sur les Worlds Greatest Cars, c’est que j’ai passé beaucoup de temps à imaginer ce que mes collègues pensaient. C’était assez agréable, car j’avais déjà une assez bonne connaissance de ce qui fait bouger les bateaux de ces gens. C’était donc très amusant ! Mais ce qui est vraiment génial, c’est que je n’ai pas encore vu ce qu’ils ont dit… alors je n’ai vraiment aucune idée de ce qu’ils ont dit ! Et ils n’ont aucune idée de ce que j’ai dit non plus. J’ai donc vraiment hâte de le regarder, car ce sera une surprise pour moi comme pour les spectateurs.

The Worlds Greatest Cars, c’est le sujet parfait pour quand vous êtes descendu au pub avec vos potes et que vous avez juste un peu de badinage de tête d’essence ?

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En fait, c’est le cas. J’ai choisi quelques voitures et ne pouvant en discuter avec personne d’autre, c’était surprenant de voir à quel point c’était frustrant. L’épisode 1 parle des plus grandes voitures de sport du monde et j’ai choisi le e-Type. C’est ma voiture préférée, elle est tellement iconique. Mais le plus drôle, c’est qu’il y avait aussi dans la liste une Porsche 911. Et j’étais dans ma petite bulle, concentré sur la e-Type, oubliant complètement que je cherche à acheter une Porsche pour faire un tour sur les routes B et m’amuser. Mais pour une raison quelconque, j’ai bloqué la Porsche dans ma tête, probablement parce que je ne pouvais pas avoir cette conversation, comme vous le feriez avec vos copains au pub en train de badiner un peu sur les voitures. C’était drôle… J’étais dans ma petite bulle… Je n’ai pas l’intention d’acheter une e-Type ! Mais c’était assez amusant de faire l’émission et j’ai vraiment apprécié. Nous nous sommes tous disputés sans le savoir ! Ha ha !

Les invités vedettes du spectacle sont de premier ordre. Le débat allait donc toujours être passionné. Quelle voiture vous a le plus marqué ? En dehors de votre propre choix ?

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Oui, la programmation est brillante, il y a une telle diversité de personnes et nous sommes tous passionnés par le même sujet. Mais nous sommes tous très différents dans nos propres droits. J’adore le fait que nous regardions tous dans la même direction, mais d’un point de vue différent. En ce qui concerne les voitures des différentes catégories dans tous les épisodes, je pourrais être d’accord pour ne pas être d’accord sur tous. Je n’étais peut-être pas d’accord avec le fait qu’elle gagne, mais je pouvais comprendre pourquoi elle avait été choisie… même si elle aurait dû être une e-Type ! Ce que je maintiens ! Ha ha ! Mais ce qui est formidable, c’est que les gens pourront avoir ces discussions et ces désaccords chez eux avec leurs camarades. Et j’espère que cela se produira parce que j’aime les désaccords que nous avons, comme c’est le cas pour notre passion.

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Donc, pendant la fermeture, vous avez travaillé sur la construction d’un tracteur, un vieux Ferguson TF 1953 rouillé. Quelle a été votre première pensée lorsque vous avez repéré le vieux Ferguson dans la haie ?

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Le Ferguson TEF 1953 abandonné émerge des ronces

J’habite donc au bas de ce chemin de ferme et sur le chemin se trouve une vieille ferme. Elle appartenait à un charmant vieux fermier du nom de Jack. Il est malheureusement décédé l’année dernière à l’âge de 97 ans. Sa ferme était devenue un ensemble de ronces envahi par la végétation et pendant le confinement, sa famille a commencé à tout nettoyer. Et soudain, un vieux tracteur est apparu, posé sur un morceau de béton. Je n’avais aucune idée qu’il était là. Un jour, je l’ai vu courir et j’ai adoré, il était traversé par du lierre, il était tout rouillé… il était magnifique. J’ai tweeté une photo de lui et j’ai demandé si je devais le sauvegarder. Je n’en savais rien, je ne connaissais pas du tout la marque ni le modèle, mais j’ai adoré. Et la réaction que j’ai eue a été incroyable, c’était le plus gros tweet que j’avais jamais fait ! La famille de Jack me l’a donc donné. Je l’ai traîné dans mon atelier, j’ai téléphoné à mon ami Gav qui est un ancien ingénieur de la RAF, je lui ai dit que j’avais ce projet de tracteur. Il était partant et c’est parti de là. C’était le projet de verrouillage parfait pour ma chaîne Youtube. Les pièces sont bon marché… un kit de reconstruction de moteur coûte 200£ ! Je veux dire que ça ne peut pas être si mauvais ! Et on pensait avoir un tracteur en état de marche après 4 épisodes !

Il y a vraiment quelque chose de spécial, n’est-ce pas, dans la romance avec la rouille, le défi de réparer les choses et de les ressusciter d’un destin éternel ?

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Jimmy avec son copain Gav et le vieux Fergie

Exactement ! Je l’ai fait car c’était cette belle vieille machine et je me suis dit que c’était le meilleur moment pour le faire, avec tout ce qui se passe et avec la santé mentale si importante pendant le confinement… vous savez, quand le monde s’arrête, c’est là que les choses vous frappent ! Donc pour rester sain d’esprit, il faut faire ces choses. Et pour moi, la plus grande partie du voyage a été de me mettre derrière la caméra et d’apprendre à faire tout cela moi-même… avoir une caméra, un micro, des lumières et apprendre le processus. Je veux dire que YouTube est un mystère pour moi. Gav et moi n’étions pas préoccupés par les chiffres, nous voulions juste partager notre passion et donner quelque chose à apprécier aux gens. Honnêtement, Gav et moi passons les meilleurs moments de notre vie à travailler sur ce tracteur, à essayer de le faire revivre. Nous n’avons que 2 500 téléspectateurs, mais la réaction de ces derniers… Je dois être honnête, ils m’ont époustouflé ! Je reçois tellement de messages après la diffusion de chaque épisode. Alors si je leur donne quelque chose à regarder et qu’ils l’apprécient, je suis heureux. Je veux dire que si jamais ça marche, je serai époustouflée ! Oui, nous avons reconstruit le moteur, etc. Mais il est resté là pendant plus de 31 ans ! Je n’ai jamais essayé de ramener à la vie quelque chose qui était en si mauvais état ! Pour être honnête, c’est devenu une croisade. Et ce qui est formidable, c’est que nous avons pu travailler avec d’autres personnes, dont certaines sont restées bloquées pendant le confinement. Cela nous a donné à tous quelque chose à faire et à discuter, ce qui est formidable. Nous avons même été en contact avec un magazine américain appelé Ferguson Furrows et nous avons maintenant un article de deux pages dans leur dernier numéro, ce qui est fantastique ! C’est donc étonnant de voir comment notre projet de petit tracteur a atteint d’autres personnes dans le monde entier. Mais c’est la magie du monde dans lequel nous vivons.

Le projet Fergie avance donc, mais il est un peu loin du labourage d’un champ ou de la collecte de balles de foin. Qu’est-ce qui vous a le plus surpris en travaillant sur ce vieux tracteur ?

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Ce vieux tracteur a vraiment connu des jours meilleurs

Notre objectif est de le faire rouler dans les deux prochains mois. Mais la seule chose qu’un vieux véhicule fait, c’est qu’il guide le chemin, selon ses propres termes ! Comme lorsque nous avons découvert que les paliers principaux s’étaient corrodés… Je n’avais jamais vu cela se produire auparavant. Je m’attendais à des roulements à billes, pas à des boîtiers ! C’est là que l’on réalise qu’il nous a… que nous ne l’avons pas ! Mais c’est ce qu’ils font avec les vieux véhicules, ils nous mènent sur des chemins et des voyages à travers nos vies. Et avec les temps que nous vivons actuellement, avec tout l’isolement, c’est tellement thérapeutique que c’est une libération de passer du temps à bricoler sa propre voiture pendant une demi-heure par exemple. Cela peut vraiment vous aider, plus que vous ne pouvez vraiment l’imaginer. Pour moi, c’est l’une des meilleures thérapies que j’ai jamais eues. (Suivez Jimmy et Gav alors qu’ils continuent à travailler sur la restauration de Ferguson sur YouTube)

La grande question à laquelle beaucoup de fans aimeraient avoir la réponse est donc de savoir ce qui se passe avec Goblin Works Garage ? Allons-nous voir une autre série ? Après avoir vu les réactions des fans à vos voitures au NEC l’année dernière, il est clair qu’ils en veulent plus !

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Disons que depuis quelques mois, je vois Ant et Hélène tous les jours ! C’était génial ! Mais oui, nous travaillons sur quelques projets… nous ne pouvons rien partager pour l’instant mais nous allons bientôt annoncer quelque chose. Donc il y a encore plus à venir ! Et peut-être aussi avec un petit coup de pouce ! Mais oui, en voyant la réaction à nos voitures au NEC, que vous les aimiez ou les détestiez, il y a une joie qui vient d’eux. C’est un vrai privilège de pouvoir s’engager avec les gens, de les enthousiasmer et de partager notre passion. C’est tout simplement merveilleux ! La première année où je suis allé au NEC Classic Motor Show, j’ai pris mon bateau à réaction (du salon Engine Addicts) et j’ai rencontré cette jeune fille avec son père. Sa mère était en phase terminale, ce qui a été très dur pour elle. Elle a adoré l’émission et le fait de pouvoir voir ce qui passait à la télévision a été un grand moment pour elle. Je l’ai laissé s’asseoir dans l’émission et nous avons discuté et ce fut une belle expérience. Depuis lors, elle et son père sont venus au salon chaque année et la première place qu’ils ont occupée est mon stand. Cela me rend un peu émotif d’y penser en fait. Sa mère est morte depuis. Le salon et le chat sont donc devenus un rituel pour eux. Ils viennent, nous restons debout et bavardons pendant des années et nous nous retrouvons. Et bien sûr, elle a un accès complet à toutes les voitures du stand ! Cela signifie vraiment quelque chose pour elle. Elle est passionnée par l’ingénierie. Parmi toute la folie du salon, elle souligne son importance et je suis assez triste que cela ne soit pas arrivé cette année. Ce sont ces moments, ces petites interactions de la vie qui peuvent tellement changer la vie, l’améliorer et l’aider. Tout se résume à ce moment personnel ! Tout cela grâce aux voitures !

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Jimmy de Ville parlait à Niall Julian

La toute nouvelle série des World’s Greatest Cars sera présentée en avant-première sur Quest le jeudi 12 novembre à 21h.

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