La Porsche 917K d’ICON est l’ultime hommage à la légende du Mans


La Porsche 917 est l’une des Porsche de course les plus célèbres de tous les temps. La formation de Stuttgart a remporté sa toute première victoire au Mans en 1970, qui a été rapidement suivie d’une autre en 1971. Les victoires, la forme emblématique et la livrée distinctive de la 917 ont à jamais consolidé sa réputation dans le folklore des courses. Aujourd’hui, la firme britannique ICON a dévoilé sa Porsche 917K, un hommage à la légende du Mans.

Regarder avec nostalgie les voitures de course est un droit de passage pour tout écolier et Dave Eaton, 13 ans, n’était pas différent. En 1970, lors d’une journée de course humide et misérable du championnat du monde des voitures de sport, il a été captivé par la vue et le son de la désormais légendaire Porsche 917 de course conduite par Pedro Rodriguez. « J’ai décidé à ce moment-là et là – c’était la voiture qu’il me fallait…. »

La Porsche 917K d'ICON est l'ultime hommage à la légende du Mans

50 ans plus tard, Dave possède son propre hommage à la Porsche 917K – l’ayant conçue et construite de toutes pièces… non pas comme une voiture de course, mais comme une voiture unique autorisée à circuler sur la route.

Le destin a pris les choses en main en 2011 lorsque Dave, alors bien établi dans une carrière d’ingénieur en conception automobile, a vu une publicité pour une authentique carrosserie de Porsche 917. Les blagues sur son utilisation étaient nombreuses, notamment la suggestion fantaisiste de l’inverser pour l’utiliser comme canoë. Dave avait cependant une meilleure idée…

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L’achat de la carrosserie a été le point de départ d’un voyage de huit ans au cours duquel Dave a combiné ses compétences en conception CAO avec une attention presque obsessionnelle aux détails, pour créer et fabriquer une réplique entièrement fidèle de la légendaire Porsche 917K à queue courte.

Mais contrairement à la voiture qui a captivé l’imagination de son enfance ce jour-là à Brands Hatch, l’ICON 917 est entièrement légale sur la route au Royaume-Uni et célèbre non seulement la persévérance de Dave mais aussi le 50e anniversaire de la voiture qui a remporté de nombreuses victoires internationales en course automobile, dont les légendaires 24 heures du Mans.

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Chez lui, dans l’Essex, au Royaume-Uni, Dave a examiné une multitude de données sur la voiture de course originale, notamment des photographies détaillées, des spécifications et des dessins, et a scanné la carrosserie pour créer un modèle en 3D.

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Il a ensuite passé plusieurs milliers d’heures à son ordinateur à reproduire en CAO le châssis tubulaire de la cellule spatiale – composé de 220 tubes en acier soudés et découpés au laser – ainsi que les roues, les moyeux et la myriade d’assemblages et de composants qui se trouvent sous la vaste peau composite de l’ICON 917. Cela s’étend au pare-brise, qu’il a commandé spécialement à Pilkington. « C’est chauffant », ajoute Dave, « ce n’est pas un luxe que les pilotes de Porsche 917 de l’époque apprécient !

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Parallèlement, John Hartland, ami de longue date, collègue ingénieur et enthousiaste, a travaillé aux côtés de Dave et de la petite équipe de fournisseurs britanniques spécialisés qui ont produit la litanie de pièces issues des dossiers de conception de Dave et qui constituent l’ICON 917K.

Les compétences de John en tant que constructeur de moteurs à haute performance ont permis d’obtenir le moteur et la boîte de vitesses Porsche qui propulsent la voiture. « C’est la seule grande différence mécanique par rapport à la voiture de course », déclare John. « Cette première voiture est propulsée par un moteur Porsche à six cylindres de 3,6 litres, refroidi par air, d’une puissance de 280 ch, spécialement préparé, plutôt que par le moteur à plat de la voiture de course. C’était une décision économique, bien que la voiture soit une réplique exacte de la 917K de course, et qu’elle soit conçue pour accepter un flat-12 et une transmission ».

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Contrairement à la Ford GT40 qui dominait les courses internationales de voitures de sport dans les années 60, la Porsche 917 n’était pas conçue comme une voiture de route. Sur le plan dimensionnel, l’ICON 917K est une image miroir, ce qui signifie une hauteur réduite de 37 pouces. C’est 3″ de moins que la GT40 précitée, 14″ de moins qu’une Porsche 911 et un énorme 21″ de moins que la nouvelle voiture la plus vendue en Grande-Bretagne, la Ford Fiesta.

Malgré le cockpit cosy et spartiate, conçu et équipé comme l’original, il y a suffisamment de place pour deux sièges fortement inclinés, bien que son manque de hauteur, ses larges seuils et sa position assise ultra basse rendent difficile l’entrée et la sortie avec un certain sens du décorum.

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Mais une fois la ceinture attachée et en route, toute inquiétude quant à la praticabilité de l’ICON 917K disparaît, car l’expérience de conduite viscérale prend le dessus. Avec 880 kg – soit 10 % de moins que la voiture de course de 1970 malgré les équipements supplémentaires et les modifications nécessaires en tant que voiture de route – l’accélération est spectaculaire, associée à une puissance de freinage étonnante et à une tenue de route impeccable – un hommage à la compétence du châssis d’origine de la Porsche 917 et aux compétences du duo ICON en matière d’ingénierie de conception.

L’ICON 917K est une voiture de route unique dans tous les sens du terme et, en hommage à la ténacité des deux hommes, elle porte une plaque d’immatriculation britannique après avoir passé l’examen IVA (Individual Vehicle Approval) nécessaire.

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Mais ce ne sera pas nécessairement le seul ICON 917K, comme l’a expliqué Dave : John et moi avons mis huit ans à créer cette première voiture – qui a bien sûr dû être surnommée « Le Canoë ». Le dur labeur est terminé.

« L’aspect pratique de sa conception en CAO signifie qu’il peut être reproduit avec une grande précision à partir des fichiers numériques que nous avons créés, et fabriqué selon les mêmes normes extrêmes avec des composants et des assemblages provenant de la chaîne d’approvisionnement spécialisée avec laquelle nous avons noué une grande relation.

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Dave Eaton (à gauche) et John Hartland (à droite)

« Nous avons maintenant prévu une production très limitée de l’ICON 917K, conçue pour la route ou comme voiture de piste – sur commande individuelle – avec une spécification de moteur au choix, jusqu’à un Flat-12. De plus, nous allons vendre la voiture de route avec un accessoire que la 917K de course n’a jamais eu….. une plaque d’immatriculation britannique ».

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