Le miracle qu’a été la Goodwood Speedweek


Il peut sembler un peu trop dramatique de dire que la Goodwood Speedweek du week-end dernier a été un miracle. Mais vu la tournure que prend l’année 2020, avec tant d’autres événements automobiles annulés ou reportés, le fait même que la Speedweek ait eu lieu était miraculeux. Ce qui fait que ce nouvel événement mérite d’être célébré.

Pour les têtes brûlées, Goodwood a toujours eu une signification presque religieuse, depuis la renaissance du circuit en 1993. Il est devenu depuis un lieu de pèlerinage, accueillant chaque année des centaines de milliers de fans de sports automobiles. Ainsi, lorsque la 75e assemblée des membres a d’abord été annulée, puis le Festival de la vitesse, il est rapidement devenu évident que le grand renouveau de Goodwood lui-même était en danger. Et alors que les semaines et les jours se rapprochaient, l’événement qui devait sauver la saison, la Goodwood Speedweek, a vacillé.

Vous ne pouvez pas avoir un meilleur accueil qu’une rangée de Jaguar de course emblématiques

Lorsque l’invitation à assister aux réunions du vendredi et du samedi est arrivée dans la boîte de réception, cela a été ressenti comme une petite victoire. Elle était cependant teintée de beaucoup d’anxiété, car la hache pouvait tomber à tout moment. Dieu seul sait ce que Lord March et son équipe ont dû ressentir, alors que les informations quotidiennes confirmaient que le nombre de cas de COVID19 augmentait rapidement dans tout le pays. L’année a été très difficile pour l’équipe de Goodwood. Cela va sans dire.

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L’ordre normal a été rétabli à la vue de la Batmobile BMW 3.0 CSL de 1975 qui attendait de pouvoir prendre la piste

Arrivés sur place puis le vendredi matin, toutes ces angoisses ont été balayées par le bruit des moteurs de course portés par la douce brise matinale. Après avoir récupéré mon bracelet, je me suis rendu aux stands pour assister à l’entraînement officiel du St Mary’s Trophy, première partie. Réalisant l’importance de l’événement, j’ai pris un moment pour faire une pause et boire tout ce que j’avais. Goodwood était de retour et c’était fantastique.

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Le Lotus-Cosworth 91 en action pendant la fusillade

L’action de sport automobile qui s’est déroulée les 16, 17 et 18 octobre était un superbe « Best of Goodwood », un calendrier de courses très chargé qui a permis de tirer le meilleur parti de ce que le circuit a à offrir. Jamais auparavant le calendrier des courses de Goodwood n’avait semblé aussi chargé, avec les actions du week-end diffusées en direct sur Internet et les plateformes de médias sociaux.

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Dermot O’Leary présente pour ITV

De plus, il y avait la couverture en direct d’ITV, ce qui garantissait aux fans qui regardaient chez eux une partie de l’action. Et il y avait aussi de nombreux présentateurs vedettes pour rendre compte de l’action du week-end.

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Avec la star australienne de la F1 Mark Webber
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Et le présentateur automobile Rory Reid
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La Bugatti Type 13 Brescia de 1924 s’aligne avec Margaret Diffey au volant
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William Twelvetrees dirige son Wolseley 16/20 de 1910 dans la salle d’attente
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Et ils sont partis ! Quel spectacle et quel son de ces coureurs d’époque !
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Se pencher vers l’avant pour faire un peu plus de place sur la ligne droite principale
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La Benz 200HP Blitzen Benz de 1909 conduite par Ben Collings fonce vers la victoire

La plus ancienne course du calendrier de cette année, Goodwood Speed, était le SF Edge Trophy, qui a vu les voitures de course de l’époque édouardienne (jusqu’en 1923) prendre la piste. La course porte le nom de Selwyn Francis Edge, qui était un coureur passionné et un batteur de records de l’époque édouardienne. Regarder ces fantastiques vieilles machines de toutes formes et de toutes tailles voler autour de la piste était un véritable retour en arrière.

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Se concentrer sur la course à venir
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L’ERA 1934 de type A R3A sur la grille avec Mark Gillies au volant
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Ewen Sergison dans la Maserati 6CM de 1936
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La Bentley Barnato Hassan Special de 1933 avec Jorg Lemberg au volant
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La Bugatti Type 35 mène la MG Bellevue Special à travers la chicane

C’était un avant-goût de ce qui a manqué au Goodwood Revival, qui a été complété par le Goodwood Trophy. Il s’agissait d’une course de vingt minutes pour les voitures de Grand Prix et de Voiturette qui auraient couru entre 1930 et 1951. Ces merveilleuses machines ont ajouté un véritable sens de la beauté au week-end, chacune représentant le summum de l’ingénierie du sport automobile de l’âge d’or de la course.

La collection de souvenirs de voitures anciennes de GPBox

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L’étonnant coupé de tourisme BMW 328
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La Lister Jaguar Costin 1959 est poussée dans l’enclos

En se promenant dans le paddock entre les courses, le bourdonnement familier était toujours présent. Le manque de spectateurs rendait le week-end de course beaucoup moins mouvementé que d’habitude, mais il y avait quand même une ruche d’activité avec les mécaniciens qui s’occupaient des voitures, passant par des contrôles de dernière minute avant de se rendre sur la piste.

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Ludovic avec ses œuvres Capri

Ludovic Lindsay et sa Faberge Ford Capri ont également été présentés dans le cadre de l’émission Take to the Road back on 2018. La Capri originale de Works Capri a ensuite été présentée dans le cadre du Gerry Marshall Trophy.

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Le début du Trophée St Mary’s Première partie
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Rowan Atkinson conduisait la Plymouth Barracuda 1965
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Grant Williams était en action dans la Jaguar Mk2 de 1961
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Sam Tordoff saute de la Ford Galaxie 500 de 1963 après qu’elle ait commencé à fumer sur la ligne droite

Le Trophée St Mary’s a été un autre ajout fantastique au programme des courses du week-end. Deux courses avec un brillant mélange de voitures de tourisme ont eu lieu entre 1960 et 1966. Il s’agissait d’un plateau de vedettes avec des personnalités comme Mark Blundell, Karun Chandhok, Tom Kristensen, Jochen Mass, Stig Blomqvist et Rowan Atkinson, pour n’en citer que quelques-uns, tous en action.

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Le Duc de Richmond dans la construction du Stirling Moss Memorial Trophy

Il y a également eu un moment très poignant à la Goodwood Speedweek avec le Stirling Moss Memorial Trophy. A l’origine, le trophée Kinrara a été rebaptisé en l’honneur de feu Sir Stirling Moss. Et comme le Kinrara, il s’est également déroulé dans la soirée, les conditions sombres ajoutant quelque chose de magique à cet événement spécial.

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L’Austin Healey 3000 Mk1 de 1961 conduite par Michael Darcey et Richard Wooler mène le peloton dans la chicane
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La courageuse Alfa Romeo Giulietta SVZ de 1961 conduite par Nick James et Julien Draper
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La Ferrari 250 GT SWB de 1960 avec Roderick Jack au volant
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Le puissant AC Cobra de 1963 appartenant à Martin Hunt, un habitué de Goodwood

Une autre attraction vedette de la Goodwood Speedweek a été l’exposition 70 ans de Formule 1 qui a apporté quelques légendes historiques sur le circuit. Voir et entendre ces incroyables machines voler autour de la piste de Goodwood était quelque chose.

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La fantastique livrée John Player Special Lotus 77 Cosworth se dirige vers la piste
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La Mercedes-Benz F1 W08 EQ Power+ de 2017
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La McLaren Cosworth M23 de 1976 qui était conduite par Jochen Mass
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La Brabham-BMW BT52 de 1983, conduite par Nelson Piquet et son fils Pedro, a été utilisée à Speedweek

Le week-end a également été marqué par un puissant hommage au Mans, avec l’exposition de quelques légendes absolues de la plus grande course d’endurance au monde. Des icônes de Porsche et de Jaguar ont pris la piste pour une démonstration alléchante de vitesse et de puissance. Regarder ces monstres à l’approche du virage à Madgewick a été un moment inoubliable !

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Les légendes de Porsche Le Mans s’élancent dans la ligne droite principale
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Derek Attwood au volant de la Porsche 917K que Hans Hermann et lui-même ont conduit à la victoire aux 24 heures du Mans en 1970
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La Porsche 956B de 1984/85 mène la Porsche 956 de 1983

Un magnifique échantillon de Jaguar de course était également exposé, avec une démonstration des plus grandes réalisations de Tom Walkinshaw en tant que patron de l’équipe Jaguar. Trente ans après sa dernière victoire au Mans, la démonstration de performance a montré ces étonnantes Jaguar de la meilleure façon possible.

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Les gros chats sortent pour jouer
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La livrée Silk Cut Jaguar XJR-9… il n’y a pas mieux que ça !
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Si vous ajoutez une autre Jaguar XJR-9, c’est encore mieux !
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L’étonnante Jaguar XJR-15

En repensant aux deux jours passés au Speedweed, il y a eu un sentiment de soulagement énorme à l’idée que le projet ait été mené à bien. Il ne fait aucun doute que le plus grand soupir de soulagement serait venu du Duc et de son équipe. Ils doivent vraiment être félicités pour avoir organisé un événement brillant dans des circonstances aussi difficiles.

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David Gandy dans sa Jaguar XK120

Speedweek a réussi à capturer l’essence même de ce qui fait la spécificité de Goodwood. La diversité de l’action et de la machinerie exposée ne pouvait pas être meilleure. Il ne manquait plus que les spectateurs, dont l’absence était très notable dans les tribunes vides et les zones de visionnage qui jalonnent le circuit.

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Si l’atmosphère et le bourdonnement que les foules apportent à Goodwood n’étaient pas tout à fait les mêmes, cette dernière incarnation de la course sur le circuit historique était le compromis que tout le monde espérait. Les propriétaires et les pilotes ont enfin eu la possibilité de mettre leurs voitures sur la piste, ce qui leur a permis de se défouler. Pour les fans, le flux en direct et la couverture télévisée ont permis de continuer à profiter de l’action. Et pour nous, la presse, il était à la fois incroyablement satisfaisant et fortuit de pouvoir assister à un événement aussi prestigieux.

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Le soleil s’est donc couché sur la toute première Goodwood Speedweek. C’était en effet un miracle… un tonique attendu depuis longtemps… l’exutoire parfait pour l’évasion des têtes brûlées. En guise de compromis, elle offrait le meilleur des deux mondes. L’esprit de Goodwood a perduré et avec le calendrier historique des courses qui touche à sa fin, nous pouvons nous souvenir du succès de la Speedweek et nous réjouir à l’idée de la saison 2021.

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