Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans


Avec une nouvelle décennie qui s’annonce, il y a un sentiment de réflexion et de nostalgie accru alors que nous nous préparons à quitter les années 2010 et à nous accueillir dans les années 2020. Ce moment de réflexion m’a soudain rappelé que cela fait exactement deux ans ce mois-ci que j’ai acheté mon vice-roi Vauxhall 1982. Le temps s’est écoulé pour la dalle de construction allemande en acier d’ingénierie britannique. Il n’a certainement pas été facile de naviguer jusqu’à la voiture qui m’a coûté un total de 920 £ et il y a eu des moments où le fait de posséder cette grande Vauxhall m’a mis au bord des larmes. Alors, après deux ans, qu’est-ce que ça fait de posséder l’une des Vauxhall les plus rares sur la route ? Laissons d’abord cela un moment de réflexion sur la grande barge.

Le vice-roi de Vauxhall de retour à l’endroit où je l’ai tourné pour la première fois en décembre 2017

Hier, j’ai sorti la berline pour sa première démolition en autant de mois. Le soleil était au rendez-vous et les routes étaient les plus sèches qu’elles aient connues depuis un bon moment, après plusieurs semaines de pluie. J’avais besoin de prendre quelques photos pour l’article mais c’était aussi l’excuse parfaite pour aller faire un tour, le tout dernier de 2019. Vous voyez, ce sont des moments comme ça qui me font sourire et qui m’aident à oublier la douleur initiale au dos que le vice-roi était quand je l’ai eu pour la première fois.

Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
La peinture marron du vice-roi, tachetée et délavée, brille en quelque sorte sous le soleil d’hiver

Lorsque j’ai acheté la voiture pour la première fois en décembre 2017, je savais qu’il y avait un problème avec le carburateur. Chaque fois qu’il ralentissait en arrivant à un carrefour ou dans un trafic intense, il calait. Ce qui n’est pas très amusant dans une voiture automatique. En fait, c’était un cauchemar. Au moins dans une voiture manuelle, vous pouvez utiliser l’embrayage et l’accélérateur pour combattre le décrochage, mais ce n’est pas possible avec une boîte automatique. Le doigt pointait vers un glucide gommé, mais il s’est avéré que c’était un peu plus que cela.

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Le Zénith 35/40 INAT décollé pour l’inspection initiale et démonté pour le nettoyage

Une reconstruction du carburateur Zenith 35/40 INAT était donc nécessaire. Bien sûr, il était gommé avec du carburant périmé et la majorité des joints d’étanchéité étaient usés. Mon garage local a traité le carburateur à un bon nettoyage sonique pendant que je cherchais un kit de reconstruction. C’est à ce moment-là que j’ai réalisé le problème d’acheter une voiture qui était vendue comme étant britannique, mais qui était en fait construite en Allemagne en utilisant des pièces uniquement disponibles pour la moitié allemande de General Motors Europe. Les appels téléphoniques à de nombreux spécialistes en carburateurs bien connus au Royaume-Uni ont tous donné la même réponse… Désolé mec, c’est un Zenith allemand, nous n’avons que des pièces pour les Zenith anglais.. Oh joie ! Finalement, un kit de reconstruction a été retrouvé après une semaine de chasse, mais il s’est avéré que c’était pour un autre Zénith et il a fallu le renvoyer. Le spécialiste a revérifié son stock et heureusement, après de nombreux sacrifices à diverses divinités de l’automobile de mon côté, le kit de reconstruction correct pour une Zenith 35/40 INAT a été trouvé. Ce sentiment de soulagement a été de courte durée, mais un nouveau problème est apparu.

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Il s’est avéré que ce petit objet avait pratiquement paralysé le grand saloon

La Zenith ayant été entièrement reconstruite et remise sur la voiture, mon mécanicien a remarqué qu’une autre pièce contribuait au décrochage, à savoir le starter automatique. Lorsque le starter automatique a commencé à faire son apparition dans les années 1970, les gourous du marketing l’ont salué comme une avancée révolutionnaire en matière d’efficacité du moteur et de confort du conducteur. Dans la pratique, les selfs automatiques se sont révélées être une véritable plaie, ce qui a conduit à l’augmentation des kits de conversion de selfs manuels. J’ai tout de suite su que les chances de trouver un tel kit pour un Zénith allemand étaient assez minces. J’ai donc décidé de me procurer un starter automatique de remplacement. Je veux dire à quel point ça pourrait être difficile ?

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Si votre voiture a été construite dans un autre pays, trouver des diagrammes dans sa langue maternelle peut vraiment aider à résoudre les problèmes.

Le vice-roi de Vauxhall est resté dans mon garage pendant presque deux mois avant que je n’arrive à en trouver un. Une fois de plus, le caractère continental européen du Zénith du Vice-roi a fait son apparition. Ça a pris un certain temps mais j’ai finalement réalisé que Googler pour Zenith Choke automatique était une impasse et à la place j’avais besoin d’utiliser le terme Zenith Starterdeckelque j’avais repéré sur un diagramme allemand pour le Zénith 35/40 INAT. C’était le coup de chance dont j’avais besoin et j’ai rapidement trouvé des fournisseurs en Hollande et en Norvège de tous les endroits avec le bon starter automatique en stock. Cette fois, je n’allais pas prendre le risque que ça se reproduise, alors au lieu d’en acheter un, j’en ai acheté deux… si ce petit disque de métal avec une bande bimétallique à l’intérieur devait être le remède d’Achille du Vice-roi, je me procurais une sauvegarde !

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Un test rapide avec le nouveau Starterdeckel a montré qu’il chauffait avec l’allumage allumé… l’ancien était mort de froid !

Après la simple tâche de connecter le nouveau Starterdeckel, le Vauxhall Viceroy a été transformé en voiture clé en main pour la première fois en plus de deux ans. C’était un moment vraiment étonnant qui a relégué à l’histoire sa méthode de démarrage plus récente au tournevis. Croyez-moi, ça devient un peu vieux de devoir enlever le filtre à air et de bloquer un tournevis dans la vanne papillon chaque fois que vous voulez démarrer la voiture. Il ne convient pas vraiment à l’image de luxe moyen de gamme du Viceroy ! Cependant, la bonne nouvelle est que la longue période de frustration de la propriété est enfin terminée, ce qui signifie que je peux pour la première fois prendre plaisir à posséder et à conduire la grande barge.

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L’Opel Commodore C basé sur le Viceroy n’est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais cela fait partie si son attrait

Depuis les premiers jours de possession de la Viceroy, j’ai mis l’accent sur sa bonne conduite. Un service complet et un nouveau filtre à air ont été cochés sur la première liste de travaux, qui a été suivie par une paire de nouvelles jambes de force avant. Lorsque j’ai fait la vidéo sur le Viceroy en 2017, j’ai remarqué que je n’étais pas époustouflé par sa direction ou sa maniabilité. En effet, au fil du temps, la grande berline a commencé à développer une approche un peu  » lapin sautillant  » des virages. Pas tout à fait les niveaux de Donk américain mais il aurait pu se qualifier comme un niveau d’entrée de base premier essai Donk allemand/britannique. Il est certain que l’une des jambes de force avant fuyait gravement et, bien que cela ait été très utile pour sceller le passage de roue, c’était une défaillance du MOT qui attendait de se produire.

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Des jambes de force avant Armstrong neuves de vieux stock ont été commandées. L’ancien avant droit dans ce plan était en fait en bon état, mais il a été échangé de toute façon.

J’ai donc offert au Viceroy deux nouvelles jambes de force avant, des supports supérieurs et de nouveaux cônes protecteurs de jambe de force en plastique, qui ont remplacé les originaux qui s’étaient pratiquement désintégrés après plus de trente ans. La modification de la suspension comprenait également deux nouveaux tirants qui se sont avérés être la cerise sur le gâteau. La tenue de route en saut de lapin a été remplacée par une sensation croustillante et serrée qui fait du Viceroy un véhicule étonnamment amusant sur les routes sinueuses. On peut s’amuser autant que possible avec une berline automatique des années 1980, assez grande et lourde, qui était destinée à la croisière relaxante plutôt qu’à la vitesse dans les virages. Cependant, la fin de 2018 a été satisfaisante et une autre liste d’éléments a été cochée avec succès dans la liste des emplois.

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Les nouveaux capots anti-poussière des jambes de force devraient tenir à distance le pire de la route

Avance rapide jusqu’en 2019 et le principal centre d’attention s’est porté sur les freins. Une sortie en début d’année s’est terminée en fumée alors qu’un des étriers avant s’est coincé. En plus de ce drame, la pédale de frein s’est également retrouvée au sol sur le même disque, ce qui laisse supposer que la durite de frein s’est affaissée. Les freins avaient besoin d’un démontage, avec de nouvelles plaquettes et de nouvelles durites. Des plaquettes de frein de rechange étaient fournies avec la boîte de pièces de la voiture et j’ai pu retrouver des durites de frein avant neuves pour le Viceroy. Encore une fois, j’ai joué la carte de la prudence et j’en ai acheté autant que j’ai pu en trouver, alors j’ai maintenant un jeu de tuyaux de rechange pour plus tard sur la route.

Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
En réserve, il y a des plaquettes de frein de rechange et des durites neuves de stock… juste au cas où !

Sur le plan mécanique, le Vauxhall Viceroy fonctionne maintenant plutôt bien après deux ans de propriété, ce qui, pour être honnête, était mon objectif principal dès le premier jour. Une fois ces tâches accomplies, je dois maintenant me concentrer sur les produits de beauté. L’un des attraits de ce vieux saloon est son image un peu négligée. L’intérieur est dans un état étonnant pour une voiture de trente-sept ans qui a parcouru plus de 97 000 milles, dont environ 1 200 ont été faits en ma possession. Il s’agit d’un intérieur vraiment rétro et son état est un vrai crédit pour son ancien propriétaire de trente-deux ans.

Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
L’intérieur du Viceroy a bien vieilli et est en pleine forme

L’extérieur montre cependant son âge, la corrosion commençant à grignoter ses extrémités. La rouille n’est pas structurelle et le Viceroy est une voiture très solide, mais elle est arrivée au stade où il faut s’attaquer à la rouille. En préparation de la future carrosserie, j’ai récemment réussi à retrouver deux anciennes ailes avant de série et un seuil de porte gauche. La liste des pièces de carrosserie comprendra également deux panneaux de tour de support pour le compartiment moteur, qui est un point faible commun à ces voitures construites par GM. Des réparations de patchs ont été effectuées dans le passé, il faut donc les remettre en ordre et les faire correctement.

Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
L’aile avant gauche d’origine a la pire des rouilles
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L’arche arrière gauche a besoin de travaux
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Deux nouvelles ailes et un seuil gauche enveloppés jusqu’à ce que je règle le rangement dans mon garage
Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
Le toit du Viceroy a été repeint à un moment donné et la couche de vernis qui n’était pas correcte a échoué

Et puis il y a la peinture qui s’est oxydée et s’est décolorée assez fortement. Plus de la moitié de la peinture de la voiture est d’origine, à l’exception d’un coup de très mauvaise qualité sur le toit. La couche transparente sur ce dernier a échoué, ce qui donne vraiment l’impression que le vice-roi est très négligé. Le dilemme est donc de savoir si je dois essayer de restaurer la peinture originale qui est encore sur la voiture et essayer de faire refaire le toit et de le mélanger au reste de la voiture ? On voit qu’une voiture n’est originale qu’une seule fois et il serait dommage de perdre la peinture d’usine et les autocollants de décalcomanie qui sont intacts et tiennent bien la route. Pour l’instant, je pense que je vais y réfléchir et attendre l’année prochaine… qui, au moment d’écrire ces lignes, arrive en fait demain ! Je pense que je ferais mieux de commencer à économiser pour un répit !

Alors, pour poser la question, comment était-ce de posséder ce rare vice-roi de Vauxhall depuis deux ans ? Pendant un moment, il semblait que les hauts allaient être complètement anéantis par les bas. En tant que propriétaires de voitures classiques, nous devons accepter le fait que ce ne sera pas toujours facile. De plus, une vieille voiture achetée pour 920 £ a forcément ses problèmes. Bien sûr qu’il le fera. Mais je suis heureux d’avoir sauvé cette rare tranche de l’automobile des années 1980. Cet exemple de modèle raté a été présenté au London Classic car Show de 2018 où il a attiré l’attention de Jonny Smith de 5th Gear et est retourné chez lui à Luton, au Vauxhall Heritage Centre, la même année. Ça fait tourner les têtes partout où ça passe et de temps en temps, quelqu’un vient me voir et me dit qu’il s’est souvenu du Vice-roi quand il était tout neuf. Ce n’est que récemment que le pilote d’essai de Viceroy a commenté qu’il avait vu un véhicule tout neuf dans les années 1980 chez un concessionnaire où il avait déjà travaillé et que le mien était le deuxième qu’il avait vu depuis. Il était ravi de tomber sur un autre. Vous voyez, ce sont des moments comme celui-ci qui font que posséder une vieille voiture vaut vraiment la peine. Oui, bien sûr, il y a une part de nostalgie teintée de rose et si le Viceroy a été un échec commercial pour Vauxhall, il reste dans les mémoires de ceux qui apprécient les vieilles voitures. Après toutes les larmes et les tourments, ce grand saloon tire sur les cordes du cœur d’une manière que je n’aurais jamais imaginée. Donc, on entend parler des années 2020 et on voit dans une autre décennie avec le vice-roi Vauxhall.

Le vice-roi de Vauxhall fête ses deux ans
Voici jusqu’en 2020 et ses plans pour le vice-roi de Vauxhall

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