Lexus RX 450h L 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit de la version allongée et à sept places du plus grand SUV de Lexus sur le marché européen, le RX. Alors que le RX normal a été lancé en 2015, la version L est arrivée en 2018 ; les deux versions ont été rafraîchies pour l’année-modèle 2020, lorsque nous avons testé la voiture en taille normale et en finition F Sport plus sportive. C’est notre première occasion de goûter au côté plus pratique, confortable et polyvalent de l’expérience de propriétaire du RX.

La version L de la voiture est 110 mm plus longue que le RX régulier, et toute la longueur supplémentaire est concentrée dans le porte-à-faux arrière. En outre, la voiture est dotée d’une lunette arrière plus inclinée pour laisser plus de place aux têtes et aux sacs à l’arrière. En réalité, il devrait ressembler davantage à une semi-familiale à trois chambres avec une extension de cuisine douteuse, mais le style caleux et nerveux de Lexus pour le véhicule, qui a été mis à jour il y a 18 mois, dissimule son volume de manière très intelligente. Très peu de SUV à sept places sont beaux, mais au moins celui-ci a l’air un peu différent.

La voiture est proposée uniquement en version hybride essence « auto-rechargeable », comme auparavant ; les quatre roues motrices sont assurées par un essieu arrière électrique à entraînement direct. Lors de son dernier lifting, le châssis a été renforcé (grâce à de meilleures techniques d’assemblage et de soudage), les amortisseurs ont été revus et la barre antiroulis arrière est plus rigide.

Côté équipement, le RX dispose désormais d’un système d’infodivertissement de 12,3 pouces avec écran tactile et compatibilité avec les smartphones Apple et Android. Si vous optez pour une version Takumi haut de gamme (ou si vous achetez le pack d’options adéquat), vous pouvez également disposer d’une borne de recharge sans fil et d’un affichage tête haute. Il est également possible d’avoir des « sièges capitaine » individuels à la deuxième rangée (au lieu de la banquette habituelle à trois places), qui offrent une plus grande amplitude de réglage et un peu plus d’espace pour les jambes et les pieds des occupants de la troisième rangée.

La proposition de valeur de la voiture a reçu un coup de pouce lorsque Lexus a introduit une nouvelle version d’entrée de gamme du RX à un prix plus bas à la fin de 2020. Cela signifiait qu’il était possible, et qu’il est toujours possible, d’en acquérir un pour moins de 55 000 €, avec sept sièges de série, des jantes de 20 pouces, le système d’infodivertissement mis à jour et une longue liste de systèmes de sécurité active. Et ce, sur un marché des SUV de luxe sur lequel vous feriez bien de monter dans un Volvo XC90 mild-hybrid essence équipé de la même manière, ou dans un BMW X5 ou Land Rover Discovery sept places à moteur diesel comparable, pour moins de 60 000 €.

Comment c’est ?

L’habitacle de Lexus est caractérisé par des matériaux riches et solides et par une qualité perçue élevée, mais il est également assez vieux jeu. La planche de bord du RX est toujours aussi riche en boutons et interrupteurs (il n’y en a pas un seul qui semble fragile ou de mauvaise qualité, d’ailleurs), et il y a toujours des cadrans analogiques éclairés et une grosse horloge au milieu du tableau de bord, et ils sont très jolis. Il y a même un bouton de la taille d’une balle de golf pour régler la radio, et une fente dans la console centrale dans laquelle vous pouvez insérer ce que l’on appelle un disque compact (en supposant que vous en ayez encore). L’intérieur des voitures de luxe est ainsi fait qu’il était autrefois, avant que leur apparence ne devienne plus importante pour les concepteurs que leur facilité d’utilisation au volant.

Il y a toujours un dispositif d’entrée trackpad bien placé sur le tunnel de transmission que vous pouvez utiliser pour faire fonctionner le système d’infodivertissement, si vous n’aimez pas le faire à bout de bras sur l’écran lui-même. Cela dit, le nouveau système d’infodivertissement est beaucoup plus utilisable que l’ancien, simplement parce qu’on peut se pencher en avant et y naviguer d’un simple geste du doigt à l’occasion. Son utilisation pourrait encore être un peu plus intuitive, mais il ne manque pas grand-chose en termes d’informations ou de fonctionnalités.

On s’assoit à mi-hauteur et les jambes pliées à l’avant de la voiture, avec une vue dominante sur la route mais aussi avec un peu moins d’espace pour la tête que certains gros SUV. L’espace à la deuxième rangée est bon, la rangée du milieu de la voiture étant divisée 40:60, et coulissant vers l’avant et l’arrière ainsi que pliable.

Les passagers de la troisième rangée bénéficient d’un espace assez réduit, bien qu’ils disposent de bouches d’aération, de porte-gobelets et d’une console de climatisation qui leur est propre. Il y a assez de place pour les petits, mais même un jeune adolescent ne voudrait pas y rester très longtemps, et l’accès est étroit. Les sièges capitaine de la deuxième rangée de Lexus peuvent remédier un peu au manque d’espace pour les jambes, mais je doute fort qu’ils fassent une différence significative – donc si vous avez besoin d’un véhicule à sept places avec de la place pour les adultes aux trois rangées, il vaut mieux magasiner ailleurs.

Le groupe motopropulseur hybride du RX fonctionne bien en ville et dans la moitié supérieure de la course de la pédale d’accélérateur. Il est silencieux et agréable sous des charges légères, et si vous faites surtout du kilométrage urbain et que vous n’êtes pas du genre à vous presser, vous pourriez obtenir un rendement quotidien de 35mpg de la voiture, ce qui n’est pas mal pour un véhicule de cette taille.

Si vous conduisez plus fort, la réponse est assez forte, et sans beaucoup de retard dans l’accélération, comme dans les hybrides de la vieille école. Les hybrides de Toyota et Lexus n’ont jamais donné l’impression de développer tous les chevaux qu’ils étaient censés développer, mais, sur une grande ouverture de l’accélérateur, celui-ci le fait. Mais elle a encore besoin de laisser le moteur tourner à plein régime pour se montrer vraiment pressante ; et un V6 de 3,5 litres qui tourne à 5500 tours/minute à environ un mètre de votre oreille ne donnera jamais une voiture sans effort ou entièrement raffinée.

Dans la moitié inférieure de la course de l’accélérateur, le moteur du RX ressemble autant à un moteur de hors-bord qu’à un moteur de voiture : il est efficace mais un peu sans caractère et semble étrangement détaché. Il donne également au RX l’impression d’être une voiture à traction avant lorsqu’il est à fond de train ; on peut sentir une certaine charge de traction et une corruption de la direction, particulièrement sur les surfaces inégales ou dans les virages.

En général, cependant, le RX se comporte assez bien malgré sa taille et son poids. Il se dirige avec beaucoup de poids et un rythme joliment jugé, la crémaillère s’allégeant juste assez à des vitesses de manœuvre mais se sentant assurée et naturelle dans les virages plus rapides. Il n’y a pas de quoi s’enthousiasmer quand on est au volant, mais… elle prend une ligne assez volontiers, et le tirer dans les virages plus serrés et le maintenir près d’un verge quand vous en avez besoin est facilement fait.

Le contrôle de la carrosserie est raisonnable dans les virages, mais la suspension de la voiture semble assez molle la plupart du temps. Souple, certes, mais pas toujours aussi souple qu’elle pourrait l’être, et pas toujours très confortable.

Le roulement du RX est généralement assez bien isolé, sauf sur le tarmac le plus grossier, mais il est presque toujours en mouvement à la vitesse. Juste un peu, peut-être, à des vitesses de route A et B lorsque la surface est bonne, mais un peu plus si la surface devient plus agitée, lorsque la voiture commence à tanguer et à s’accroupir, et à vous secouer doucement dans votre siège.

Si je suis absolument honnête, cela m’a fait penser à l’eau du bain de Sa Majesté sur le Royal Yacht Britannia. Il se peut que l’eau coule doucement quand tout va bien, qu’elle absorbe bien les petits apports et les perturbations, et qu’elle semble généralement agréable. Mais elle devient rapidement trouble lorsque les conditions deviennent difficiles ou lorsque le timonier s’emporte un peu sur le pont – ce qui peut arriver, bien sûr. (« Désolé, madame, le mode sport est désactivé »).

Devrais-je en acheter un ?

Le RX serait un moyen assez intelligent, raffiné et économique pour un acheteur privé d’éviter un moteur diesel dans un gros SUV, sans que cet acheteur se retrouve avec un moteur à essence particulièrement assoiffé, ou une option hybride rechargeable qu’il ne pourra peut-être pas recharger (et qui pourrait donc devenir tout aussi peu économique).

Un moteur diesel multicylindre coupleux, souple et assez frugal, associé à une boîte de vitesses automatique classique, serait toujours mon choix par défaut pour une voiture de ce type ; et il est probable qu’il le restera aussi longtemps que vous pourrez en acheter une. Néanmoins, le groupe motopropulseur hybride du RX constitue une alternative assez crédible.

Il reste un peu bizarre à conduire à certains égards, n’est pas aussi spacieux que les plus grands SUV à sept places et n’est pas toujours aussi confortable qu’il pourrait l’être. Mais il a de la classe, il est bien construit, il devrait bien vieillir et il offre beaucoup pour son prix.

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