L’héritage de l’insigne noir Rolls-Royce


La famille de voitures Rolls-Royce Black Badge, qui a été lancée en 2016, est l’expression ultime de l’esprit de la marque : individualisme, expression personnelle, créativité et iconoclasme. Black Badge s’appuie sur le riche patrimoine de la firme, l’inspiration des modèles actuels remontant à 1933. Une couleur s’est imposée comme la finition de choix pour les clients de Rolls-Royce. Il s’agit de la couleur noire.

La couleur noire a longtemps été associée au pouvoir, à la force et à l’autorité. Elle est intense et substantielle. Le noir est également synonyme d’élégance et de confiance.

Au fil des décennies, il y a eu de nombreux exemples remarquables de voitures Rolls-Royce personnalisées finies en noir. Chacun des exemples suivants, qui s’étendent sur plus de 30 ans, occupe une place unique dans l’histoire de la marque et montre comment son propriétaire a donné au thème du noir une direction unique et mémorable.

1933 – Rolls-Royce Phantom II Continental (94MY)

En 1930, à la demande personnelle d’Henry Royce, le designer Ivan Evernden a conçu une Phantom II Continental expérimentale, désignée 26EX, conçue spécifiquement pour les longs voyages sur le continent. Elle était dotée d’un châssis court et d’une carrosserie de berline à quatre places rapprochées, les deux roues de secours étant montées verticalement derrière le compartiment à bagages pour une répartition optimale du poids. La carrosserie, montée par Barker &amp ; Co, reposait sur un sous-châssis conçu pour supporter des vitesses élevées et des forces de freinage puissantes.

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Lors de sa première sortie, Evernden et Don Carlos de Salamanca ont conduit la voiture à un concours d’élégance à Biarritz, où elle a remporté le Grand Prix d’Honneur. Suite à cette victoire, RollsRoyce a décidé de lancer un modèle « de série » avec les mêmes attributs mécaniques et les mêmes dimensions globales de carrosserie que le 26EX, donnant aux carrossiers et aux propriétaires la possibilité de satisfaire leurs propres goûts en matière de design.

La première voiture de ce type, 94MY, construite en 1933 pour M. Samuel Coxhill, a une carrosserie connue sous le nom de « Coupé à tête fixe Owen », une spécialité du carrossier londonien Gurney Nutting. Les sièges baquets avant réglables, les essuie-glaces jumelés et les indicateurs de direction encastrés derrière les fenêtres latérales étaient tous inhabituels pour l’époque et destinés à rendre les voyages Continental longue distance plus détendus.

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Le designer Ivan Evernden a déclaré : « Le critère d’une bonne voiture est que l’on peut la conduire toute la journée et, à la fin, se sentir suffisamment frais et détendu pour apprécier le dîner ».

À cette époque, la grande majorité des carrosseries Rolls-Royce étaient finies en noir, ou dans des nuances de marron ou de bleu, si sombres qu’elles semblaient presque noires. La 94MY a été commandée en noir avec « un cuir marron spécial, passepoilé en marron clair, des tapis et une garniture de toit de la même couleur, et des boiseries en placage hautement polies ». Associant des performances élevées à un confort exceptionnel et une finition personnalisée unique, si une Rolls-Royce des années 1930 peut prétendre incarner l’esprit du Black Badge d’aujourd’hui, c’est bien celle-ci.

1960 – Rolls-Royce Phantom V (5AT30)

La Phantom V a été lancée en 1959 pour remplacer la vénérable Silver Wraith. Beaucoup plus grande, elle était principalement destinée à être conduite par un chauffeur, et toutes les carrosseries, à l’exception de quelques unes, étaient de type limousine. La plupart des carrosseries étaient de couleur noire et étaient utilisées soit pour des occasions officielles, soit pour un usage privé par les membres de la haute société.

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La 5AT30 fait exception à la règle. Livrée en septembre 1960, son heureux propriétaire était S.A.R. le Duc de Gloucester, troisième fils du roi George V et de la reine Mary, et oncle de S.M. la reine Elizabeth II. La carrosserie était basée sur le design PV15 du carrossier James Young, aujourd’hui considéré comme l’un des plus élégants du châssis de la Phantom V.

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Bien qu’il s’agisse d’un modèle aussi « establishment » que possible, Son Altesse Royale avait clairement des idées bien arrêtées sur ce qu’il voulait pour sa Phantom V. Son écart le plus évident par rapport à la norme acceptée est la combinaison de peinture de noir mat sur les surfaces horizontales et de noir brillant sur les plans verticaux.

Parmi les autres éléments Bespoke, on trouve un rétro-éclairage beaucoup plus petit que la norme, de grands phares antibrouillard, des rétroviseurs de conduite montés sur les portes, des volets coulissants sur les vitres arrière et deux projecteurs Stephane Grebel. L’avant de la voiture est dominé par des phares Lucas R100, en lieu et place des habituels phares encastrés.

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La mascotte Spirit of Ecstasy, bien que fournie, n’était pas montée, sa place étant occupée par la mascotte du Duc, un aigle en vol. Et peut-être pour la première fois dans l’histoire de la marque, la carte de châssis indique que la voiture était fournie avec « un parapluie dans son support » – une caractéristique standard sur les voitures Rolls-Royce d’aujourd’hui.

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Le 30 janvier 1965, le duc et la duchesse rentraient des funérailles de Sir Winston Churchill lorsque la voiture a quitté la route et dévalé un talus peu profond, se retournant trois fois et atterrissant sur son toit ! Aucun des occupants n’a été gravement blessé et la carrosserie James Young était si résistante que la 5AT30 a été reconstruite et a continué à rendre d’excellents services à son propriétaire pendant des années.

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1965 – Rolls-Royce Phantom V (5VD73)

En 1964, les Beatles ont pris le monde d’assaut avec A Hard Day’s Night. En décembre, pour se faire plaisir, John Lennon a commandé une Rolls-Royce Phantom V flambant neuve à R. S. Mead de Maidenhead. Le cahier des charges était, comme on pouvait s’y attendre, très personnalisé : il voulait que la voiture ne soit pas seulement noire, mais noire partout, à l’intérieur comme à l’extérieur, y compris tous les éléments brillants qui auraient normalement été finis en chrome ou en acier inoxydable.

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La voiture, construite par Mulliner Park Ward, a été dûment fournie avec une peinture noire brillante, y compris les disques de roue et les pare-chocs. Seule la calandre iconique Pantheon et la mascotte Spirit of Ecstasy ont conservé leur finition chromée conventionnelle, à l’insistance de la marque.

C’était également l’une des premières voitures en Grande-Bretagne à être équipée de vitres noires, fabriquées à partir de verre Triplex Deeplight foncé et réfléchissant, d’une épaisseur de 3/16″ dans les portes arrière et de 3/4″ dans les custodes, le backlite et le verre divisionnaire – mais pas, comme on pourrait le supposer, uniquement pour des raisons d’intimité. « Les gens pensent qu’ils ont des vitres noires pour se cacher. C’est en partie ça, mais c’est aussi pour quand vous rentrez tard à la maison », a déclaré Lennon à un interviewer de Rolling Stone en 1965. « S’il fait jour quand vous rentrez chez vous, il fait encore nuit à l’intérieur de la voiture – vous fermez simplement toutes les fenêtres et vous êtes toujours dans le club ».

L’intérieur était composé de tissu Bedford cord noir et de tapis en nylon noir dans le compartiment arrière, et de cuir noir à l’avant. Il y avait des antennes électriques pour une radio et un téléviseur Perdio Portarma, et un ensemble de sept bagages noirs. La légende veut que la voiture ait également été équipée d’un tourne-disque, d’un radiotéléphone, d’un réfrigérateur, d’une table de travail et d’un éclairage d’ambiance rouge : cela n’a pas été prouvé, mais il pourrait s’agir d’ajouts ultérieurs ; de même, la banquette arrière pouvait, selon de nombreux témoignages, être transformée en lit escamotable.

Ces choix audacieux, imaginatifs et non conventionnels sont, bien sûr, tout à fait compatibles avec le statut de Lennon comme l’un des plus grands innovateurs culturels du 20ème siècle. Outre le fait qu’il a changé à jamais le visage de la musique populaire, on lui attribue également le mérite d’avoir été l’un des premiers non-athlètes à porter des baskets comme chaussures, en dehors des terrains de sport, à l’instar du phénomène streetwear qui envahit les podiums et les salles de réunion du 21e siècle. Sur une photo des Fab Four prise en 1967, Lennon porte ce qui semble être une paire de tennis Adidas Stan Smith – toujours l’un des modèles les plus recherchés de la « marque aux trois bandes » plus d’un demi-siècle plus tard.

Plus tard, la voiture a été repeinte dans un jaune électrique psychédélique vif, embelli de fleurs, de rouleaux romains et de signes du zodiaque. Elle est tout à fait unique, identifiée de manière indélébile à son propriétaire et, dans certains quartiers, a généré sa part de controverse – peut-être l’incarnation parfaite de l’esprit du badge noir.

Cet esprit inextinguible continue de s’exprimer de manière nouvelle et dynamique à travers la famille Rolls-Royce Black Badge en constante évolution.