London Collage Archive : un trésor pour les amateurs de voitures anciennes


Collage est l’une des plus grandes archives d’images en ligne de Londres, offrant au public un accès gratuit à plus de 250 000 images de Londres à travers les âges. Gérées par les London Metropolitan Archives, les archives de Collage constituent un dossier important sur une grande partie de l’architecture londonienne perdue. Si de nombreuses photos de ces archives sont axées sur les bâtiments, elles capturent également un grand nombre de voitures anciennes garées dans les rues de Londres. Il s’agit d’un magnifique cliché de la circulation automobile dans la capitale avec de nombreux joyaux cachés qui attendent d’être découverts, leur voyage figé dans le temps.

Les Collage Archive permettent au public de parcourir la collection à l’aide de la London Picture Map. Il s’agit essentiellement d’une carte Google de la capitale, sur laquelle ont été placés les emplacements des milliers de photographies et d’illustrations de la collection. En zoomant sur les rues très fréquentées de la ville, on peut voir le nombre de photos disponibles. C’est à ce moment que commence la véritable chasse au trésor des voitures de collection.

Les chiffres superposés sur la carte indiquent le nombre de photographies et d’illustrations qui se trouvent dans les archives

Il faut beaucoup de temps pour parcourir la collection rue par rue, mais cela en vaut vraiment la peine car les photos donnent un magnifique aperçu de la circulation automobile dans la capitale d’une époque révolue. Des voitures de tous âges, des années 1920 aux années 1980, se faufilent au premier plan et à l’arrière-plan. Si certaines des architectures enregistrées pour la postérité sont significatives, il en va de même pour les véhicules qui ont été capturés au cours du processus.

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Un parking rempli de voitures d’avant-guerre pour la British Industries Fair, White City, vers 1936. Notez que le chien était assis sur le siège passager de la berline Humber des années 1920. Image n° 340455 – Copyright City of London Corporation

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Une décapotable d’avant-guerre se gare toute seule dans la rue à Blackheath Park, Greenwich, vers 1938. Image n° 61924 – Copyright City of London Corporation

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Un Singer Super 10 et un Vauxhall Velox ainsi qu’un camion commercial au 49 Orkney Street vers 1957 – Image n° 51418 – Copyright City of London Corporation

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Ce qui est particulièrement passionnant en parcourant les archives, c’est de trouver ce classique rare, ce modèle perdu depuis longtemps qui a presque disparu des routes du Royaume-Uni. De plus, pour les propriétaires actuels de voitures classiques qui résidaient autrefois en ville, cela leur donne l’occasion d’essayer de retrouver leur voiture garée dans les rues. Les chances de tomber sur votre vieille voiture sur l’une des photos d’archives sont évidemment assez faibles, mais parmi les milliers de voitures capturées dans les archives, il y a forcément des survivants.

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Un Morris 12 devant un magasin au 31-33 Thessaly Road vers 1953 – Image n° 52539 – Copyright City of London Corporation

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Un détail qui ressort très nettement sur les photos est le fait que de nombreuses rues sont calmes. La congestion étant un problème majeur dans le Londres d’aujourd’hui, la vue de nombreuses places de parking dans les rues est loin de l’expérience automobile actuelle dans la ville. Cela montre à quel point le rythme de vie a changé et combien le nombre de propriétaires de voitures privées a augmenté depuis la Seconde Guerre mondiale.

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Un autre parking plein de vieux moteurs à Ethelburga Street à Battersea vers 1951 – Image n° 51241 – Copyright City of London Corporation

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Mais le vrai plaisir de la chasse à travers les archives est de pouvoir voir ce qu’était la vie dans la ville à travers les âges, le témoignage visuel de l’évolution du paysage bâti et de la fortune de ses habitants, qui sont présentés à la fois à travers son architecture et les voitures dans la rue.

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Une Sheerline/Prince d’Austin domine au King William Walk à Greenwich vers 1966 – Image n° 64005 – Copyright City of London Corporation

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En passant par les décennies des années 1960 et 1970, il est fascinant de voir toutes les marques et tous les modèles qui avaient capté l’attention du public britannique. En regardant de nombreuses photos, il est clair que la BMC Mini était une favorite à Londres (notez qu’il y en a trois dans l’image de fond de l’article), pour des raisons évidentes. Elle était alors, et est toujours, l’une des meilleures voitures de ville qui existent (l’équivalent moderne est cependant une exception notable !).

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Je me demande quelle petite voiture britannique pourrait se cacher sous cette couverture au 15-35 St Philip Square, Battersea vers 1969 – Image n° 51735 – Copyright City of London Corporation

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Une Mercedes Pagode haut de gamme au 1-3 Elsynge Road, Clapham Junction, vers 1971 – Image n° 51168 – Copyright City of London Corporation

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Un autre aspect brillant du tri dans les rues est de tomber sur quelque chose qui vous fait vous arrêter et vous demander « qu’est-ce qui se passe ici ? C’est le cas de la Fiat 127, dont une partie du coffre est recouverte de plastique. Peut-être que de l’eau a pénétré par la fenêtre ou les joints du coffre… qui sait vraiment. C’est étrange pour une voiture qui a été immatriculée pour la première fois en novembre 1973.

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Un peu de bricolage peut-être pour cette Fiat 127 au 18-20 Clarendon Street, Westminster vers 1974 – Image n° 128921 – Copyright City of London Corporation

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Un autre endroit intéressant était une Jaguar E-Type 2+2 avec conduite à gauche, sans plaque d’immatriculation, dans un endroit de Battersea. On ne peut que se demander ce qu’une voiture de sport de ce calibre faisait dans cette partie de la ville, qui était à l’époque un peu délabrée.

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Une Ford Capri 1969 contre une Jaguar E-Type des années 1960 à 2-3 Patcham Terrace à Battersea vers 1973 – Image n° 51459 – Copyright City of London Corporation

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La London Collage Archive est vraiment un merveilleux instantané culturel de la vie dans la ville de Londres et elle fait honneur aux photographes originaux qui ont capturé tant de voitures que nous considérons maintenant comme des classiques. On pourrait vraiment passer de nombreuses heures à errer dans les rues de la capitale, à la recherche de trésors automobiles. Les images sélectionnées pour cette pièce ne sont qu’une goutte d’eau dans l’océan de ce qui est disponible dans les archives.

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Une superbe photo de l’intérieur d’un garage de la Fountain House sur Park Lane, dans le centre de Londres, avec ce qui ressemble à une Frazer Manhattan américaine et peut-être une berline Packard à côté de la Rolls-Royce, vers 1948 – Image n° 230758 – Copyright City of London Corporation

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Fin de la route pour ces vieux moteurs lors de leur déminage au Wood Lane Depot, West London, vers 1971 – Image n° 218919 – Copyright City of London Corporation

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Le choix de ce qu’il fallait inclure et de ce qu’il fallait omettre a été difficile, car chaque photo est unique et a ses propres mérites du point de vue de l’histoire de l’automobile. Et si vous aimez juste un peu de nostalgie et boire dans des voitures d’antan, les archives sont vraiment un superbe voyage dans le temps. Alors faites-vous un bon café et retournez sur le site pour voir ce que vous pouvez trouver…

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Coupe transversale de moteurs britanniques à l’hôtel Gloucester, promenade King William à Greenwich vers 1967 – Image n° 325328 – Copyright City of London Corporation

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Il convient également de noter que les photographies des London Collage Archive sont disponibles à l’achat sous forme de copie numérique ou de tirage de haute qualité. Vous trouverez des informations détaillées sur chaque photographie sur le site web des archives.

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Une Jaguar Mk2 sur un site à East Cross vers 1971 – Image n° 247137 – Copyright City of London Corporation

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Merci à la London Collage Archive pour l’autorisation d’utiliser les photos de cet article

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