Maserati Grecale GT 2022 : essai


Qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit de la nouvelle Maserati Grecale d’entrée de gamme, le SUV de taille moyenne récemment lancé par Porsche Macan.

Nous avons déjà conduit le modèle phare Trofeo avec son V6 de 523 ch dérivé de la supercar Maserati MC20, alors c’est maintenant au tour du modèle GT plus modeste avec son quatre cylindres à essence de 2,0 litres. Il s’agit essentiellement de la version de base, la voiture qui devrait attirer la plupart des jeunes acheteurs à vocation familiale qui, auparavant, n’auraient pas considéré l’une des machines du constructeur de Modène.

Donc, une Maserati à quatre cylindres ? Oui, vous avez bien lu. Dans le cadre de sa politique d’électrification, la marque italienne a adopté un quatre cylindres hybride 48V à cylindrée réduite qui développe 296 ch, comme testé ici, ou 325 ch (les deux ont le même couple de 332 lb-pi) dans la Modena, le prochain échelon de l’échelle Grecale. Les puristes seront encore plus effrayés d’apprendre que ce moteur n’est même pas une conception interne, mais le même moteur GME T4 que l’Alfa Romeo Stelvio et la Jeep Wrangler.

Pourtant, si l’idée d’un moteur assez modeste derrière l’emblématique calandre en forme de trident d’une Maserati peut sembler en contradiction avec le riche héritage de la firme en matière de voitures de sport, les chiffres sont encourageants. Par exemple, la GT est censée réaliser le sprint 0-62mph en seulement 5,6 secondes, ce qui n’est pas trop tard pour une machine qui pèse 1870 kg. De plus, le constructeur affirme que le muscle supplémentaire à mi-régime de ce moteur hybride doux qui fournit du couple donne à la Grecale la sensation d’un moteur six cylindres plus gros. Hmmmmm….

C’est comment ?

Appuyez sur le démarreur et toute idée d’un moteur six cylindres onctueux s’évapore assez rapidement. Le 2.0 litres démarre en trombe, mais s’installe rapidement dans un bourdonnement de quatre cylindres plutôt anodin, qui détonne avec la flamboyance du reste de la voiture. Plus important encore, étant donné la riche histoire de Maserati en matière de moteurs qui chantent, il est difficile de ne pas être déçu par la signature sonore plutôt monotone de la GT.

Pourtant, même s’il ne sera jamais considéré comme une icône de la combustion interne, il ne fait aucun doute que le moteur quatre cylindres est efficace, en particulier dans la gamme moyenne où l’assistance électrique donne un coup de main bienvenu. En fait, sur les routes qui se prêtent au jeu, la GT ne semble pas beaucoup plus lente que la Trofeo, réagissant plus rapidement et de manière plus décisive aux premières pressions sur l’accélérateur, le moteur électrique fournissant un muscle instantané là où le V6, finalement plus énergique, a besoin de plus de régime avant d’atteindre sa vitesse de croisière.

De manière cruciale, on a l’impression qu’il a les jambes du Macan d’entrée de gamme à quatre cylindres, qui utilise le vénérable 2.0 litres turbo EA888 du groupe Volkswagen, qui se passe de toute assistance électrique. Il l’a certainement battu pour ce qui est des coûts de fonctionnement sur le papier, l’assistance hybride se traduisant par un rendement de 32,5mpg à la pompe et des émissions de CO2 de 198g/km.

En tournant le sélecteur de mode de conduite monté sur le volant vers le mode Sport, vous obtenez une réponse plus vive de l’accélérateur et une note plus fruitée de l’échappement. Le bruit de fond râpeux et gargouillant est encore loin de la glorieuse symphonie mécanique que l’on attend d’une Maserati, tandis que le flottement proéminent lors des changements de vitesse à fond est presque identique à celui d’une Volkswagen Golf R, mais le son est au moins authentique et non une simulation augmentée par un algorithme et pompée par le système audio.

Le moteur est aidé par la boîte automatique ZF à huit rapports de série, qui offre des changements de vitesse souples et opportuns lorsqu’elle est laissée à elle-même, même si les changements manuels ne sont pas aussi vifs et rapides que ceux d’une Porsche PDK. Cela dit, les longues palettes en aluminium sont très belles et agréables à utiliser, mais il est dommage qu’elles rendent difficile l’accès aux tiges des essuie-glaces et des phares.

Notre voiture était équipée de ressorts pneumatiques optionnels à la place des ressorts en acier de série, et comme pour la Trofeo, cela fait de la GT une voiture un peu mitigée sur le plan dynamique. Il y a une douceur sous-jacente à la configuration qui, combinée à une excellente suppression du bruit du vent et de la route, fait de la Grecale un excellent croiseur longue distance. Elle se faufile sur les grandes ondulations à surface lisse avec la souplesse d’une limousine de luxe, avec juste ce qu’il faut de flottement rassurant.

Mais si vous heurtez un nid de poule profond ou une imperfection plus prononcée, la sérénité de la Maserati est brisée par une secousse et des bruits surprenants provenant de la suspension. Sur les surfaces urbaines typiquement marquées de taches et de cicatrices, la Grecale cogne et se cogne, les mouvements soudains des grands alliages de 20 pouces peinant à être contenus efficacement ou silencieusement.

Le même mélange de finesse et de frustration nous attend dans une série de virages, même si, à la décharge de la GT, elle était équipée de pneus d’hiver qui devaient travailler dur par 24 degrés centigrades sur un asphalte sec. La direction est vive et précise et la Grecale prend les virages avec un empressement surprenant pour un poids lourd aussi haut, tandis que dans les réglages les plus agressifs du conducteur, le système à quatre roues motrices s’empresse d’envoyer le couple vers l’arrière, aidant à faire tourner la voiture rapidement sur l’accélérateur et en sortie de virage. Il y a de quoi s’amuser ici.

Mieux encore, les mouvements initiaux du corps sont bien contrôlés, la Maserati se sent tendue et posée lorsque vous la lancez dans tous les sens. Pourtant, si vous rencontrez des bosses éprouvantes en milieu de virage, la détermination de la Grecale s’affaiblit, son contrôle sur les procédures se relâche alors que le relâchement de l’amortissement trahit la masse importante de la voiture. Même en mode Sport, elle ne peut pas rivaliser avec le Macan pour son sang-froid à toute épreuve. C’est dommage, car il y a une machine bien équilibrée et agile qui se cache dans l’ADN de la Maserati.

Si l’on prend les choses en main, la Grecale se présente comme un SUV familial haut de gamme. Il est grand à l’intérieur pour commencer (les personnes à l’arrière vous remercieront plus que si vous possédiez un Macan), et bien que la batterie du kit hybride réduise la capacité du coffre de 570 litres de la Trofeo à 535 litres, elle est encore assez grande pour la plupart des besoins.

L’intérieur de la Trofeo est lui aussi spécial, avec des tonnes de cuir souple et une série d’écrans tactiles élégants et étonnamment intuitifs. Pourtant, on a l’impression que la qualité est un peu superficielle par endroits, avec certains commutateurs fonctionnant avec une résistance granuleuse plutôt qu’avec la précision bien huilée que l’on attendrait à ce stade. De plus, des tronçons de route accidentés ont révélé des grincements et des cliquetis bizarres, suggérant que le contrôle de la qualité n’est pas encore au niveau de Zuffenhausen.

Devrais-je en acheter un ?

Si vous êtes à la recherche d’un SUV haut de gamme, adapté aux besoins de la famille, doté d’une touche de style et capable de se faufiler quand vous êtes pressé, alors la Grecale n’est pas sans intérêt. Et puis, il y a le côté mystique de l’écusson Maserati, qui a certainement un certain attrait pour les SUV haut de gamme habituels.

Les prix n’ont pas été annoncés, mais on peut s’attendre à ce que cette GT d’entrée de gamme soit proposée à environ 60 000 €, ce qui est beaucoup pour une si grosse machine animée par un moteur quatre cylindres percutant mais assez prosaïque. C’est certainement une grosse somme d’argent pour une voiture qui, dynamiquement, est toujours à quelques pas de la référence de la catégorie, le Macan. C’est frustrant, car avec un peu plus de développement et un peu plus d’ajustements (sans oublier des pneus adaptés), la Maserati pourrait être une concurrente.