Talbot Sunbeam Lotus par Tolman Engineering 2021 Revue britannique



Qu’est-ce que c’est ?

Polo au cou, Wayfarers ajusté, croisière à Monaco dans une vieille Alfa, E-Type ou 911 comme si vous étiez une star de cinéma des années 60. Seulement, vous allez beaucoup plus vite et n’avez pas peur de tomber en panne. C’est ça, les restomods.

Mais si, pour vous, les mots Monte Carlo évoquaient plutôt des épingles à cheveux glacées, des chapeaux à roulettes et des vestes Puffa ? Tolman Engineering a une solution. En partie équipe de course GT3, en partie fournisseur de pièces de sport automobile historique et en partie restaurateur de voitures anciennes, elle a combiné ses diverses compétences pour créer une Lotus Talbot Sunbeam modernisée.

En plus d’échapper au chic typique des Restomods pour un look beaucoup plus dur, cette voiture diffère de la recette habituelle d’une manière distincte : elle conserve son moteur d’origine.

L’atmo de 2,2 litres « slant four » étant considéré comme faisant partie intégrante du caractère de la Sunbeam, Tolman a commandé à l’homme qui fabriquait les moteurs Talbot de la concurrence au début des années 80, Phil Davison, d’en construire un pour cette voiture. La 16 soupapes a ensuite été équipée d’un système de carter sec, de corps de papillon individuels avec deux injecteurs pour chaque cylindre et d’un allumage bobine sur bougie. Le résultat est de 260 ch et 230 lb-pi : pas trop mal pour un « vieux » moteur.

Le reste de la voiture est le cœur de Restomod. Elle a été rendue plus durable grâce à une coque renforcée et une cage de retournement qui a reçu l’agrément de la FIA. Elle est équipée de dispositifs mécaniques de haute technologie, notamment d’amortisseurs Nitron à réservoir réglable à distance, conçus par Tolman, d’un pédalier GT3 et d’une boîte de vitesses séquentielle à commande pneumatique avec palettes montées sur le volant.

Vous aurez deviné que ce n’est pas bon marché : le coût de base d’une des restaurations de Tolman est de 80 000 €, mais vous pouvez ensuite choisir n’importe quelle voiture.

A quoi ça ressemble ?

Les racines de Tolman en matière de compétition sont évidentes, surtout avec la procédure de départ un peu trop compliquée qui caractérise une voiture de course. Pourtant, une fois que ses roues de 15 pouces sont en mouvement, c’est simple : il suffit de deux pédales, deux palettes et une roue à actionner.

Cela signifie que tous vos soucis peuvent être dirigés vers les aboiements vicieux des quatre pots et l’intimidant levier de vitesse qui, de lui-même, contrecarre à chaque fois que vous passez à la vitesse supérieure.

Mais tout ce bruit et ce drame ont de la substance et sont tout à fait appropriés à la façon dont ce rayon de soleil s’amuse. Il réagit comme seules les voitures de moins d’une tonne peuvent le faire, c’est-à-dire qu’il se déplace d’un point à l’autre, s’élance vers l’avant dès que vous touchez l’accélérateur et recule à la moindre pression sur l’accélérateur. Les changements de vitesse sont également assez rapides.

Il faisait tout simplement trop froid et trop humide pour les pneus de la Pirelli Corsa pour que nous puissions savoir si Tolman a donné au Sunbeam beaucoup plus d’agilité. Il a fallu faire preuve de prudence et d’attention pour passer les virages en douceur, le train avant hésitant à mordre l’asphalte hivernal. Cependant, vous avez tout à votre disposition pour faire réagir la voiture comme vous le souhaitez : une réponse instantanée de l’accélérateur et des informations constantes sur le degré exact d’adhérence.

La seule chose qui grignote votre confiance totale est que la direction est un peu trop lourde. La crémaillère est rapide et directe, mais son poids vous rend nerveux de ne pas pouvoir réagir aussi rapidement que vous le souhaiteriez. Pourtant, avec un contrôle aussi exceptionnel, votre confiance augmente et vous passez d’une approche soignée et ordonnée à une approche plus rallye. Se concentrer sur le survirage peut être un peu puéril, même si c’est amusant. Mais il s’agit d’une Sunbeam Lotus : une voiture qui vit dans notre mémoire collective avec un quart de tour permanent de verrouillage opposé. La maîtrise d’une glissière de puissance est un devoir essentiel.

Heureusement, la voiture de Tolman n’est jamais plus heureuse que lorsqu’elle roule sur le côté. Le lien direct entre votre pied droit et l’essieu arrière signifie que le survirage n’est jamais plus qu’une flexion de la cheville, et qu’il est aussi éminemment contrôlable. Même le poids de la direction s’atténue lorsque vous contrer et régler tout glissement avec le volant.

Dois-je en acheter un ?

Ce style de virage endiablé bannit instantanément tout soupçon de sous-virage et le remplace par une joie hurlante.

Cette voiture ne vous fera peut-être pas paraître aussi cool que Tony Curtis dans The Persuaders, mais elle vous fera vous sentir comme Tony Pond sur un Power Stage.

Will Beaumont

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