Toyota Highlander 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Si les anciens immortels insistent sur le fait qu’il ne peut y en avoir qu’un seul, Toyota ne partage pas cet avis en ce qui concerne les SUV, compte tenu de leur popularité constante.

La firme propose déjà le C-HR, le RAV4 et le Land Cruiser au Royaume-Uni, a récemment dévoilé la Yaris Cross, met la dernière main à un SUV électrique et a même réinventé sa citadine Aygo en crossover. Mais cela laisse encore de la place pour quelque chose de plus grand, ce qui explique pourquoi Toyota a finalement amené le Highlander sur ces côtes.

Le Highlander, qui en est à sa quatrième génération, est depuis longtemps un élément clé de la gamme Toyota aux États-Unis et dans d’autres pays. Pour les Américains, il s’agit d’un SUV de taille moyenne, mais ici, ce véhicule à sept places est très grand.

Ce n’est pas exactement subtil, mais le Highlander cache relativement bien sa taille, peut-être aidé par le style RAV4-esque qui apporte un sentiment de familiarité. Il réussit à trouver un équilibre difficile entre le design classique et robuste des SUV et le style plus raffiné et distinctif qui a été la marque des modèles Toyota récents.

L’intérieur spacieux sera également très familier aux conducteurs de Toyota. Il est bien aménagé, confortable et les finitions Excel et Excel Premium offrent un équipement abondant, même s’il n’a pas le lustre haut de gamme offert par les véhicules de taille similaire d’Audi et de Volvo, dont Toyota espère que le Highlander pourra lui ravir des ventes.

Cela ne veut pas dire qu’il est désagréable, cependant. En fait, les personnes réfractaires aux écrans tactiles apprécieront le fait que l’écran d’infodivertissement de 7,0 pouces soit intégré à un tableau de bord rempli de commutateurs divers. Toutes les commandes essentielles sont à portée de main du conducteur, qui dispose également d’un mélange décent d’affichages analogiques et numériques et, sur les modèles Excel Premium, d’un affichage tête haute.

Le toit panoramique ajoute à l’impression d’espace – non pas que le Highlander ait vraiment besoin de se sentir plus grand à l’intérieur – tandis que les équipements de confort comprennent des sièges en cuir chauffants et ventilés, ainsi qu’une climatisation à trois zones. L’habitacle est parsemé de compartiments de rangement et d’espaces de rangement, ainsi que d’une série de ports USB et d’autres ports de charge et d’un système audio JBL décent. Les passagers de la deuxième rangée trouveront beaucoup d’espace, tandis que la troisième rangée de sièges est certainement utilisable – bien qu’il faille savoir que les adultes n’apprécieront peut-être pas les voyages prolongés à l’arrière.

Lorsque les deux sièges arrière sont rabattus, le Highlander offre un volume de rangement caverneux de 658 litres, qui passe à 1177 litres si vous cachez également la deuxième rangée. L’espace à l’arrière est également très polyvalent : la deuxième rangée de sièges coulisse sur 180 mm pour faciliter l’accès et, une fois rabattue, elle offre un plancher entièrement plat.

Le Highlander est proposé dans le monde entier avec plusieurs groupes motopropulseurs, mais pour les acheteurs britanniques, il n’y en a qu’un seul : un hybride essence-électricité de 244 ch. Cela semble étrange étant donné que la plupart des grands SUV haut de gamme auxquels le Highlander est destiné sont équipés de la technologie hybride rechargeable et que le RAV4 dispose d’un tel système. Mais Toyota affirme qu’un hybride standard est plus adapté aux longs trajets généralement effectués par les grands SUV.

Néanmoins, avec le moteur de 2,5 litres associé à un moteur électrique sur chaque essieu pour offrir quatre roues motrices, il offre une puissance abondante pour une voiture de cette taille.

A quoi ressemble-t-elle ?

Par défaut, le système de transmission AWD-i envoie toute la puissance à l’essieu avant mais, en utilisant le moteur arrière, il peut en déployer 80 % sur l’essieu arrière si nécessaire. La consommation officielle du groupe motopropulseur hybride est de 39,2 à 39,7 mpg – nous avons obtenu une moyenne de 30 mpg sur notre parcours d’essai mixte – avec des émissions de CO2 de 160 à 163 g/km.

Comme on peut s’y attendre, compte tenu de la longue expérience de Toyota en matière d’hybrides, l’intégration du moteur et des moteurs est généralement excellente, et le couple électrique permet au Highlander de donner un bon coup de fouet à l’arrêt. Peut-être trop décent : un pied droit délicat est parfois nécessaire pour éviter un peu de patinage des roues et de montée en régime du moteur, ce qui atténue légèrement la sensation autrement raffinée.

L’effet familier d’élasticité d’une transmission à variation continue est évident, ce qui peut conduire le Highlander à émettre un son un peu rauque et bruyant à l’accélération. Mais une fois qu’il s’est stabilisé, il se déplace sans effort, tandis que la possibilité de fonctionner uniquement à l’énergie électrique jusqu’à 78 mph – bien que pour des périodes très limitées – ajoute un certain raffinement.

Comme on pouvait s’y attendre, le Highlander n’offre pas une conduite particulièrement dynamique ou intéressante.

Sur une route lisse et dans la plupart des embouteillages, il est particulièrement détendu et doux, la suspension étant suffisamment souple pour absorber les bosses mais pas au point de rendre la conduite trop molle. On pourrait s’attendre à ce qu’un grand SUV à sept places mette l’accent sur un confort détendu, et le Highlander y réussit certainement.

Devrais-je en acheter un ?

Il n’y a pas vraiment beaucoup de VUS hybrides à sept places sur le marché, et par conséquent, le Highlander se retrouve dans une niche presque à part. Il est plus puissant, mieux équipé et plus cher que les autres véhicules hybrides à sept places, tout en étant moins cher, peut-être moins soigné et sans les avantages potentiels (BIK) et autres des véhicules hybrides rechargeables de taille similaire.

Ainsi, pour ceux qui recherchent un grand SUV bien équipé, spacieux et tout à fait pratique, le Highlander est une option intrigante qui mérite d’être considérée, et c’est aussi un ajout bienvenu à la flotte britannique de Toyota qui ne cesse de croître.

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