1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré – Phoenix Book Review


La restauration d’une voiture de collection est un rêve auquel aspirent de nombreux pétroliers. Certains admettront librement qu’il s’agit d’une maladie incurable, à la limite de l’obsession. « Trop de projets » est une phrase que l’on entend souvent, car le désir de « tout arranger » s’installe. Bien qu’il soit facile de juger un livre par sa couverture (sans jeu de mots), le sauvetage et la restauration de toute vieille voiture est plus qu’une simple obsession, c’est la sauvegarde d’un morceau de l’histoire automobile des griffes de l’oubli. Dans cette revue de livre, Take to the Road jette un coup d’œil à l’histoire inspirante de Phoenix, la remarquable restauration d’un incendie détruit en 1934 par Riley Lynx par la tête pétrolière autoproclamée Roger Fountain.

Quelque part sous le métal tordu et les tôles de toiture en amiante brisées se trouve une Riley Lynx de 1934

L’histoire de Roger Fountain remonte à l’époque où il a acquis son premier ensemble de roues, une camionnette Morris 8 usée qui avait fait d’innombrables kilomètres sur la route du lait. Un jour, alors qu’il était sur la route et qu’il profitait de sa nouvelle liberté, il est tombé sur un champ rempli de vieilles voitures. Comme toute tête d’essence en herbe et curieuse, il est sorti pour jeter un coup d’oeil aux épaves. Alors qu’il se promenait autour des coques en cours de récupération par la nature, il aperçut plusieurs vieux Riley et fut frappé par leurs moteurs d’allure soignée et exotique, qui se comparaient fortement à son moteur Morris à soupapes latérales plutôt fatigué. Bien qu’il ait fallu plusieurs décennies avant qu’il puisse se lancer dans son voyage à Riley, la graine pour créer sa propre Riley Special a été semée.

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Les restes d’un Riley d’avant-guerre émergent des décombres

En effet, les goûts de Roger en matière d’automobile datent de l’après-guerre et il a couru pendant un certain temps avec une Lotus Elite de 1960. Cependant, il s’est toujours trouvé attiré par les voitures d’avant-guerre, gardant toujours un œil sur un Riley intéressant. Le rêve que vous voyez était encore bien vivant, il se démangeait pendant qu’il s’occupait d’autres projets de voiture. En effet, deux projets Riley des années 1930 sont entrés en sa possession, chacun ayant le potentiel de devenir  » ce Riley spécial « . Cependant, le temps et les circonstances avaient d’autres plans, car Rodger s’est heurté au symptôme et à la conséquence de  » trop de projets « . Les deux projets Riley sont passés à de nouveaux propriétaires, laissant Rodger réfléchir à son rêve Riley Special une fois de plus.

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Plus de preuves de la destruction du feu

Avance rapide jusqu’en 2014 et Roger gardait le rêve bien vivant, en effectuant des recherches détaillées sur les Riley d’avant-guerre et en gardant un œil sur les petites annonces. C’est alors qu’une conversation fortuite avec un membre du Riley Register l’a conduit à ce qui allait devenir la base de son projet de rêve. Non découragé par le fait que ce Riley Lynx particulier de 1934 avait été victime d’un incendie désastreux dans une ferme, Rodger était déterminé à faire enquête. Tout est réparable… n’est-ce pas ?

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Un regard sur la ruine ferait fuir n’importe qui

Un regard sur les photos de la destruction qui attendait Rodger et sa femme Penny lorsqu’ils ont visité la ferme qui était alors le lieu de repos final des Riley Lynx, aurait fait fuir n’importe qui sur place. On peut dire que certains d’entre nous, amateurs de vieilles voitures, ont la capacité unique de voir au-delà de la saleté, de la rouille et de la négligence et d’entrevoir le joyau poli au bout du tunnel.

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Le châssis Riley, à l’air désolé, sort de sa tombe et entame son nouveau voyage

Mais lorsqu’une voiture subit un incendie catastrophique dans un hangar à foin où la température a atteint plus de 600 degrés, les conséquences de cet incendie ne peuvent être que choquantes. De plus, les restes fondus et tordus avaient été exposés aux éléments pendant plus de dix mois. Oh et le Riley avait été officiellement radié par la DVLA. Légalement, il ne pourrait jamais être remis en circulation.

Donc, pour les 99,9 p. 100 qui auraient été le moment de partir, aucune voiture ne vaudrait autant d’efforts et de tourments. Mais pour Roger, son attitude pragmatique et efficace lui a permis de voir au-delà de la destruction et de reconnaître un châssis et divers autres composants qui avaient remarquablement survécu à la chaleur extrême, des composants clés sur lesquels il a construit sa Riley Special de rêve. C’est à ce moment que la saga du Phénix est née !

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Le châssis du Riley restauré et en état de roulement. C’est une réussite remarquable !
1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Des mois et des mois de travail détaillé ont amené le Riley à ce stade
1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Le cadre boisé du Phoenix commence à prendre forme

Plutôt que d’entrer dans les détails de la restauration du Phénix par Roger pendant cinq ans et de gâcher toute l’histoire, il est préférable de la lire vous-même. La raison étant simplement que cette histoire est une véritable inspiration, un triomphe de la détermination pure et de la persévérance face à l’adversité. Si vous vous souvenez de ces moments où vous avez eu du mal à adapter un démarreur à votre classique, ou où vous vous êtes écorché les articulations sur des boulons tenaces, alors vous devez vous arrêter un moment et réfléchir au défi intimidant auquel Roger a dû faire face lorsqu’il a ramené le Riley Lynx à la maison. Tout en considérant ce défi et l’imagerie de la quantité de greffe pure impliquée sur cinq ans, il faut ajouter au tableau la chirurgie compliquée du dos et la chirurgie du cancer de la prostate. Plus un combat avec la DVLA qui a menacé plus de 25 000 £ de travail. C’est exactement pourquoi l’histoire de Roger est à la fois remarquable et inspirante.

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Le Riley Phoenix après cinq ans de restauration

Donc, si votre propre projet de restauration est au point mort ou n’a pas pu démarrer pour une raison quelconque, je vous recommande fortement de lire Phoenix. Après tout le stress et les difficultés qu’il a endurés, Roger doit être félicité pour avoir sauvé le Riley Lynx du tas de ferraille. Son histoire est une véritable inspiration et montre ce qui peut être réalisé quand on s’y met vraiment. Les rêves deviennent réalité !

1934 Riley Lynx Burned Wreck restauré - Phoenix Book Review
Chapeau à Roger Fountain pour ce remarquable projet

Phoenix est disponible sur commande dans la plupart des librairies du Royaume-Uni, et est également disponible dans le monde entier via les détaillants de livres sur Internet basés au Royaume-Uni.


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