Gandini et l’héritage de la Lamborghini Countach


Automobili Lamborghini a annoncé le lancement d’une série de vidéos spéciales à l’occasion du 50e anniversaire de la Countach. La première, que vous pouvez visionner ci-dessous, présente une interview exclusive du grand Marcello Gandini, qui raconte l’héritage de l’icône automobile, la Lamborghini Countach.

Gandini était le designer responsable des lignes futuristes de l’une des super voitures les plus emblématiques du monde. Créée à une époque unique où la liberté stylistique et technique des designers était quasi absolue, la Lamborghini Countach a changé les règles du jeu pour le design des supercars, sous la direction de Gandini.

Gandini et l'héritage de la Lamborghini Countach
Le maestro Marcello Gandini

Cette période des années 1970 est celle de la créativité et du design ultimes, qui coïncide avec la course à l’espace et l’avènement de la haute technologie et des ordinateurs modernes. Les tendances de la mode aux motifs géométriques de l’époque, avec leur explosion de couleurs vives et l’avènement de l’individualisme et de l’ère de l’avion à réaction, ont également influencé le design. Il n’est donc pas surprenant que la Countach ait fini sur les murs des chambres à coucher de toute une génération.

Marcello Gandini se souvient de l’emblématique Lamborghini Countach.

1971 : début de la « voiture idée », la Countach LP 500.

Au cours de l’été 1970, Ferruccio Lamborghini a poussé son équipe à produire une voiture révolutionnaire qui pourrait remplacer l’icône qu’était la Miura. La nouvelle voiture devait être techniquement avancée et plus rapide, et capable d’endosser le rôle de la voiture de sport qui symbolisait les années 1970. Le moteur V12 à 12 cylindres est conservé, mais sa cylindrée passe de 4 à 5 litres, et sa position sur la voiture est modifiée : de transversale arrière à longitudinale arrière. Pour y parvenir tout en évitant les limites d’une transmission en porte-à-faux arrière, le directeur technique de la société, Paolo Stanzani, invente une nouvelle solution technique, avec la transmission placée devant le moteur, pratiquement au niveau des sièges, et l’arbre d’hélice passant à l’intérieur du bloc moteur.

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Du point de vue stylistique, Marcello Gandini, chef du style de la Carrozzeria Bertone, décide d’abandonner les formes arrondies qui avaient marqué les années 1960. Il conçoit une voiture très basse et large aux arêtes vives, une forme qui s’avère absolument extraordinaire.

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Gandini décide d’utiliser des portes à ciseaux non seulement pour répondre à une exigence technique résultant de la hauteur de la partie latérale du châssis, mais aussi pour gagner quelques centimètres en largeur afin de faciliter la montée dans la voiture. En optant pour cette solution, il rencontra l’approbation de Ferruccio pour une autre innovation et, même s’il n’en était pas encore conscient, il créa ce qui est devenu depuis l’une des caractéristiques les plus distinctives de tous les modèles 12 cylindres produits à Sant’Agata Bolognese.

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La caractéristique extraordinaire de la LP 500 réside dans ses arêtes vives, qui sont devenues dans l’industrie automobile le symbole stylistique des années à venir, et ont donné naissance à un modèle qui est resté en production avec très peu de modifications pendant dix-sept ans.

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C’est précisément en travaillant à l’exécution de ce premier prototype, appelé LP 500, qui devait être prêt pour le Salon de l’automobile de Genève en mars 1971, que le mot « Countach » a fait sa première apparition. C’est une exclamation du dialecte italien piémontais qui indique l’étonnement et l’admiration pour quelque chose.

1973 : la première génération, la Countach LP 400, est née.

La Countach LP 500 est un succès immédiat et total. Cependant, la Countach n’était pas prête. C’était une « voiture idée » conçue pour tester les réactions des gens. Lorsqu’il a été décidé de commencer le développement, elle a été mise en production le plus rapidement possible. Environ deux ans de travail intensif s’étendant sur de longues journées sur la route, sous la conduite du légendaire pilote d’essai néo-zélandais Bob Wallace, ont été nécessaires pour que le prototype de la Countach LP 500 devienne une voiture de série.

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Elle a également été exposée aux salons de l’automobile de Paris et de Turin en 1971. Un nombre considérable de modifications ont été apportées par la suite, qui étaient liées au refroidissement du moteur et à l’entrée d’air dans le compartiment moteur. C’est ainsi que deux prises d’air latérales Naca et deux conduits ont été ajoutés au-dessus des prises d’air du radiateur pour améliorer le refroidissement du moteur. La forme du nez a également été légèrement modifiée en étant relevée de quelques centimètres.

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Après les premiers essais sur route, le moteur de 5 litres s’est avéré ne pas être tout à fait prêt pour la production, il a donc été remplacé par un moteur de 4 litres. La Countach LP 400 a fait ses débuts officiels au Salon de l’automobile de Genève en mars 1973, sous le numéro de châssis 1120001. Ce prototype était très similaire à celui qui allait devenir la voiture de série. Par rapport à la Countach LP 500, la LP 400 diffère d’un point de vue technique, puisqu’elle utilise un châssis en treillis tubulaire au lieu d’une structure autoportante. Au fur et à mesure du développement, la carrosserie a également été fabriquée en aluminium plutôt qu’en acier.

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La voiture, présentée à Genève dans la couleur rouge, a ensuite été exposée repeinte en vert moyen lors des salons de l’automobile IAA de 1973 à Francfort, Paris et Earls Court Londres. Vendue en Suisse, elle a été déplacée au début des années 2000 et appartient aujourd’hui à Automobili Lamborghini et est exposée au musée de l’entreprise, le MUDETEC.

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La Countach de production standard avait un cadre en acier tubulaire de diamètre différencié, et utilisait une base plate en fibre de verre et des panneaux en tôle, qui étaient utilisés pour fermer le moteur et les compartiments à bagages. Cette construction extrêmement rigide a permis de maintenir le poids à un niveau bas, et est restée pratiquement inchangée pendant toutes ses années de production.

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Le vénérable moteur V12 de 4 litres (3929 cc) n’utilisait pas moins de six carburateurs Weber 45 DCOE à double corps, qui développaient 375 ch à 8000 tr/min. La supercar était capable d’une vitesse de pointe proche de 300 km/h, ce qui lui permettait de rivaliser avec ses concurrents.

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La LP 400 est considérée par beaucoup comme la version la plus pure du design de Marcello Gandini, et avec seulement 152 unités de série produites jusqu’en 1977, elle est la version la plus recherchée par les collectionneurs aujourd’hui.

1978 : la Countach LP 400 S

La LP 400 a été remplacée par la Countach LP 400 S à partir de 1978. Elle est équipée des nouveaux pneus Pirelli P7, au profil beaucoup plus bas et montés sur des jantes en magnésium de conception nouvelle (205/50 VR 15 à l’avant et 345/35 VR à l’arrière). Les nouveaux pneus et les nouvelles jantes renforcent la position agressive de la voiture, ce qui ajoute encore à l’attrait du taureau furieux.

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La LP 400 S présente des extensions de passage de roue, nécessaires pour contenir les pneus plus larges. Elle présentait également un spoiler avant ultra bas et un aileron arrière en option, qui allait devenir l’une des caractéristiques les plus distinctives de la Countach.

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Aujourd’hui encore, la LP 400 S est considérée comme l’exemple parfait de l’ADN de la Countach et de Lamborghini, alliant performances, formes séduisantes et technologie futuriste. Jamais auparavant une voiture « normale » avec une telle apparence de course n’avait été vue sur la route, et elle a été la source d’inspiration pour chacune des séries suivantes de Countach. 235 unités de la LP 400 S ont été construites jusqu’en 1982, date à laquelle la LP 5000 S a été présentée.

1982 : la Countach LP 5000 S

En 1979, l’ingénieur Giulio Alfieri rejoint l’entreprise en tant que directeur technique et de production (et plus tard directeur général). Il crée le moteur 5 litres qui sera monté sur la LP 5000 S. Elle est officiellement présentée au monde au salon de l’automobile de Genève en mars 1982.

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Le nouveau moteur V12 développait 375 ch à 7000 tr/min, avec un couple de 41,8 kgm à 4500 tr/min, et il conservait les six carburateurs Weber 45 DCOE à double corps horizontal. Certaines voitures destinées aux États-Unis étaient équipées de l’injection électronique Bosch K-Jetronic.

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Esthétiquement méconnaissable par rapport à la LP 400 S, elle avait un intérieur légèrement modifié.

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Un total de 323 unités a été produit jusqu’en 1985, date à laquelle la LP 5000 Quattrovalvole a été révélée au Salon de l’automobile de Genève en mars 1985. C’était également la première version de la Countach à être officiellement importée et homologuée pour le marché américain.

1985 : la Countach LP 5000 Quattrovalvole

La Quattrovalvole adopte une nouvelle évolution du vénérable moteur 12 cylindres, dont la cylindrée passe à 5,2 litres. La culasse comporte désormais quatre soupapes par cylindre, d’où la désignation de modèle « Quattrovalvole ». Cette nouvelle approche nécessite de nouveaux carburateurs Weber DCNF, qui sont désormais montés verticalement, alors qu’ils étaient horizontaux sur les modèles précédents.

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La Quattrovalvole commercialisée aux États-Unis a continué à bénéficier de l’injection électronique KE-Jetronic de Bosch, associée à un convertisseur catalytique pour répondre aux normes d’émissions américaines. Le moteur révisé a vu sa puissance augmenter pour atteindre un impressionnant 455 ch à 7000 tr/min. La voie avant a été augmentée de 4,4 millimètres pour tenir compte de la puissance supplémentaire.

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À l’extérieur cependant, les modifications esthétiques ont été réduites au minimum, à l’exception d’un nouveau capot moteur, nécessaire pour dégager les nouveaux carburateurs verticaux.

En 1988, la QV a également reçu des jupes latérales qui ont rendu son apparence encore plus moderne. La version américaine est reconnaissable non seulement à ses répétiteurs latéraux, mais aussi à son profil de pare-chocs appliqué à la face arrière et à son pare-chocs avant surdimensionné. La QV a été la première Lamborghini de série à utiliser du matériau composite, en l’occurrence pour le capot moteur. Au total, 631 modèles Quattrovalvole ont été produits jusqu’en 1988.

1988 : le 25ème anniversaire de la Countach

La Countach 25ème Anniversaire, dernière évolution du projet Countach, est présentée au Salon de l’Automobile de Paris en septembre 1988. La nécessité de remplacer la Countach avait été anticipée dès 1985, lorsque l’ingénieur Luigi Marmiroli avait succédé à Giulio Alfieri à la tête du bureau technique de l’Automobili Lamborghini. La Countach était alors produite depuis plus de quatorze ans, et il a été décidé de rafraîchir le modèle avec une nouvelle version, la 25ème Anniversaire, nommée spécifiquement pour célébrer les 25 ans d’histoire de la société.

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Les mises à jour esthétiques étaient importantes, tandis que celles apportées à la mécanique et au châssis étaient mineures. Le moteur est doté d’un système de refroidissement amélioré et le châssis est réglé de manière différente pour mieux s’adapter aux nouveaux pneus Pirelli P Zero. L’habitacle a été revu et rendu plus confortable grâce à des sièges moins rembourrés et réglables électriquement. Les vitres électriques étaient également de série.

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Le style de la carrosserie du 25ème anniversaire a été revu par le jeune employé de Lamborghini, Horacio Pagani. Il arrondit les formes cunéiformes de Bertone et intègre mieux les extensions de passage de roue et les plaques sous les portes.

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En plus des nouvelles jantes modulaires en aluminium, les caractéristiques distinctives de la 25ème Anniversaire sont les prises d’air arrière, qui ont été rendues plus rondes et plus longues afin de contenir la sortie d’air chaud. Ces modifications, dont certaines ont été empruntées directement au prototype de la Countach Evoluzione, ont amélioré l’aérodynamique générale et la force descendante de la Countach 25ème Anniversaire.

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La toute dernière Countach construite était en fait une 25ème Anniversaire, qui a été produite le 4 juillet 1990. Cette voiture de spécification européenne était peinte en Argento Metallizzato (argent métallique) et avait un intérieur en cuir gris. Cette Countach spéciale était la voiture numéro 658 de la série 25ème Anniversaire. Elle était la plus produite dans l’histoire de la Countach, et portait le nombre total de production du modèle Countach à 1999 voitures (sans compter la première LP 400). Elle n’a jamais été vendue, et est actuellement exposée au musée MUDETEC.

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Cette dernière voiture a mis fin à la remarquable série de créations de Marcello Gandini et 50 ans plus tard, son héritage et celui de la Countach continuent d’influencer les Lamborghini d’aujourd’hui.

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