Audi S3 Sportback 2020 : bilan



Qu’est-ce que c’est ?

En 1999, les gens brillants de ce qui était alors connu sous le nom de Quattro GmbH ont allumé un petit feu lorsqu’ils ont lancé la première Audi S3. Tout comme la A3 ordinaire sur laquelle cette voiture était basée est maintenant largement considérée comme la première berline familiale chic, la S3 originale est sans doute la voiture qui a donné le bon départ à un genre automobile entièrement différent et légèrement plus sauvage : la méga-couverture.

Avec ses quatre roues motrices, sa boîte de vitesses manuelle, ses 207 chevaux, sa carrosserie compacte à hayon et un héritage de sport automobile immaculé que son constructeur a pu évoquer, la S3 originale a alimenté les braises qui ont été allumées pour la première fois par des voitures comme la Lancia Delta Integrale et une petite poignée d’autres voitures de route de rallye de niche et de faible volume.

Dans les années qui ont suivi le lancement de la S3, une série de voitures à hayon compactes et très performantes ont commencé à voir le jour, avec des niveaux de performance et de capacité toujours plus élevés.

L’actuelle Mercedes-AMG A45 S, avec ses 416 chevaux et ses 2,0 litres à quatre cylindres, est l’exemple le plus extrême de la race que nous ayons eu jusqu’à présent et il est fou de penser qu’une puissance aussi élevée puisse être obtenue avec un moteur déplaçant si peu de centimètres cubes. La prochaine RS3 donnera sans doute à Neckarsulm l’occasion de donner un coup de fouet à la voiture d’Affalterbach, mais d’ici là, cette nouvelle S3 se situe plutôt dans le haut de gamme de la famille Audi. Quoi qu’il en soit, il semblerait que le petit feu allumé par Audi il y a plus de 20 ans soit devenu un véritable brasier.

Mais de toute façon, beaucoup de choses sont familières à cette nouvelle voiture de quatrième génération – même jusqu’à son style extérieur légèrement révisé, qui a l’air plutôt fantastique sous cette peinture jaune python brûlante. Comme toujours, la S3 utilise un système de traction intégrale quattro à embrayage électro-hydraulique et la puissance continue de provenir d’un moteur à essence quatre cylindres turbocompressé.

Sans surprise, il s’agit du moteur 2,0 litres EA888, qui figure dans toutes les voitures, de la précédente S3 à la Volkswagen T-Roc R en passant par la Skoda Octavia vRS. Comme auparavant, la puissance a été augmentée à 306 ch pour lui donner un peu d’avance sur ses cousins du groupe Volkswagen, tandis que le couple reste élevé à 295 lb-pi. L’option d’une boîte manuelle a été supprimée depuis longtemps, de sorte que la seule transmission disponible sur cette dernière S3 est la boîte automatique à double embrayage S tronic à sept vitesses d’Audi – ce qui n’est pas du tout une mauvaise chose.

Comme les dernières versions des Volkswagen Golf, Seat Leon et Skoda Octavia, la S3 est basée sur une version évoluée de l’architecture MQB du groupe VW. Les jambes de force MacPherson composent la suspension avant et un système à bras multiples est utilisé à l’arrière. Les amortisseurs passifs sont de série, et par rapport à l’A3 ordinaire, il se trouve 15 mm plus près du pont. Des amortisseurs adaptatifs sont également disponibles en option et ont été montés sur notre voiture d’essai.

A quoi ça ressemble ?

Hmm, tout cela me semble assez familier, n’est-ce pas ? Compte tenu de ce qui précède, on vous pardonnera de vous demander ce qu’il y a de nouveau dans ce « nouveau » S3. Eh bien, pour commencer, le système quattro a été très légèrement modifié et ces amortisseurs adaptatifs sont maintenant basés sur un système hydraulique plus traditionnel plutôt que sur le système Magnetic Ride qui était utilisé par le dernier S3.

L’histoire raconte que ce changement a été effectué pour rendre la S3 un peu plus facile à vivre au quotidien, car la configuration précédente de la Magnetic Ride, qui a été perfectionnée à l’image de la supercar R8, a été jugée « un peu trop sportive » (ce sont les mots d’Audi, pas les miens) pour ce qui reste essentiellement une voiture familiale. Cela me semble être une réduction potentielle des coûts, mais c’est la ligne de conduite du parti. Ces amortisseurs, ainsi que les systèmes de transmission intégrale et de guidage du couple par freinage, sont désormais régis par une unité de commande centrale, au lieu d’être laissés à eux-mêmes comme c’était le cas dans la dernière S3. Selon Audi, cela permet une conduite « encore plus sportive et plus agile ». Excellent.

Tout semble fonctionner plutôt bien aussi, car la S3 reste une voiture incroyablement facile à conduire incroyablement vite. Et, oui, il y a plus d’une façon d’interpréter cette description, mais elles semblent toutes s’appliquer.

Pour commencer, le moteur a plus qu’assez de punch pour rendre crédible son temps de 4,8 secondes (0-62 mph). Une fois que vous avez surmonté un bref retard et que la manivelle tourne à 2500 tr/min, le S3 se propulse de toute urgence. Ses performances à mi-régime sont impressionnantes et elle continue à tirer avec ténacité jusqu’à ce que vous atteigniez la ligne rouge et que vous preniez le prochain rapport de la boîte de vitesses à sept rapports. Sa bande son bourdonnante n’est pas encore très excitante, mais son timbre est d’une musculature séduisante.

En tout cas, il est très facile de se mettre à niveau et une fois que vous y êtes, le châssis de la S3 vous permet de maintenir cette vitesse en un clin d’œil. Les amortisseurs étant réglés au maximum, les mouvements latéraux et verticaux de la carrosserie sont intelligemment contrôlés, et l’adhérence est également très bonne.

La direction n’est peut-être pas aussi rapide que vous le souhaiteriez dans ses réponses décentrées, mais elle est vraiment prévisible et vous donne une idée étonnamment claire de la façon dont les pneus extérieurs se chargent sous vous. Son caractère dynamique manque un peu de grizzly, ce qui pourrait manquer aux amateurs de voitures plus attrayantes, mais le niveau de confiance qu’il inspire au conducteur dès le départ sera un atout majeur pour beaucoup.

Et quand vous voulez tout calmer et tomber dans un rythme de progression plus détendu ? Eh bien, c’est difficile à dire de façon définitive parce que les routes de notre parcours d’essai étaient étrangement lisses. Mais quand vous ramenez les amortisseurs au réglage Confort, la voiture cesse de se crisper et, par conséquent, elle roule dans des ondulations avec un peu plus de piquant et un peu moins de contrôle. Quant à l’absorption des chocs, j’ai délibérément roulé sur les quelques ornières que j’ai pu trouver et la voiture s’en est assez bien sortie. Il n’y a certainement pas eu d’accident ou de manœuvre grossière à proprement parler. J’espère qu’il fonctionnera de la même manière au Royaume-Uni, mais nous devrons l’essayer sur le tarmac de la maison avant d’en être sûrs.

À propos, la nouvelle S3 est vendue à partir de 37 900 € au Royaume-Uni, ce qui la rend légèrement moins chère que la Mercedes-AMG A35 4Matic (38 360 €), mais un peu plus chère que la BMW M135i (37 470 €).

Mais si nous devons encore voir comment l’Audi se comporte sur les routes britanniques par rapport à ses deux principaux rivaux, il convient de noter que son habitacle n’est pas aussi solide que celui des autres. La Mercedes est beaucoup plus superficielle et la BMW a un sens de la solidité et de la robustesse de sa construction qui est malheureusement absent de la S3. C’est dommage, parce que c’est un domaine où la vieille voiture domine vraiment le reste. Néanmoins, l’espace pour les passagers est bon – bien que le système de traction intégrale quattro signifie que l’espace du coffre se réduit à 325 litres.

Dois-je en acheter un ?

Pourtant, la S3 reste vraiment très sympathique pour la manière presque blasée dont elle fait un travail si court de ce que l’on considère normalement comme une conduite assez dure. Cela dit, on peut se demander où Audi Sport va aller avec la prochaine RS3.

Outre le moteur cinq cylindres qui fait fureur, un peu plus de confort matériel dans l’habitacle et un peu plus d’énergie dans le caractère dynamique de l’ensemble ne seraient pas de trop.

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