Citroen C3 Aircross Puretech 110 2021 : essai en France



Qu’est-ce que c’est ?

Peu de voitures ont la vie facile de nos jours, dans le sens de la compétition, mais elles sont encore moins nombreuses à avoir la vie dure que celles du Citroën C3 Aircross – l’un des prétendants les plus ouvertement à la suprématie dans le segment des crossovers compacts, incroyablement populaire.

Bien qu’il occupe une place similaire à celle des piliers du classement des ventes tels que la Ford Puma et le Nissan Juke, il est rarement mentionné dans le même souffle, s’appuyant davantage sur les vertus de personnalisation et de bizarrerie que sur le panache ou l’attrait dynamique.

Mais c’est une voiture importante pour son constructeur, la deuxième en termes de ventes après le SUV C5 Aircross et la C3 à hayon (avec un nombre impressionnant de 340 000 unités vendues depuis son lancement en 2017), de sorte que son rafraîchissement à mi-vie pour 2021 a des implications plus importantes que ce que sa face avant légèrement plus ciselée et sa liste d’options remaniée pourraient laisser entendre.

Selon Citroën, plus de 70 configurations de couleurs sont désormais disponibles pour son petit SUV, aux côtés de nouveaux sièges Advanced Comfort, de phares à LED de série, d’une capacité de rangement accrue et d’un écran tactile d’infodivertissement plus grand.

Vous pouvez reconnaître cette dernière itération du MPV-SUV principalement à son design plus angulaire à l’avant et à sa plaque de protection redessinée. Citroëns, sa paire de nouvelles jantes en alliage et son levier de frein à main plus fin.

C’est comment ?

Alors qu’environ 4 % des acheteurs opteront toujours pour l’option diesel, qui survit au lifting, c’est l’option essence Puretech de 108 ch qui représentera la majeure partie des ventes.

Ce moteur turbo triple caractéristique, couplé à une boîte de vitesses manuelle à six rapports, offre un changement de vitesse surprenant lorsqu’il est mis à contribution. Il n’est pas aussi vif ou malléable qu’un moteur Ford Ecoboost ou Volkswagen TSI, mais il est rassurant au démarrage et loin d’être asthmatique jusqu’au milieu de la plage de régime.

Ce n’est pas un moteur qui récompense une utilisation libérale de l’accélérateur, mais il réussit à être très économe (il atteint officiellement 47mpg) sans trop sacrifier le dynamisme.

Un moteur essence plus puissant mais à peine moins efficace de 128 ch est proposé, mais il est associé exclusivement à une boîte automatique à six rapports qui est juste assez stupide pour que même la boîte manuelle engourdie et inexplicablement carrée semble presque tactile et engageante, donc nous opterions pour cette dernière.

De son propre aveu, Citroën ne fabrique pas des voitures pour prendre des virages rapidement, et nulle part ailleurs cela n’est plus évident qu’au volant du C3 Aircross. Dynamiquement loin d’égaler les leaders agiles du segment comme la Puma et la Seat Arona, elle s’incline dans les virages avec un abandon délibéré, rendant les virages rapides répétés une expérience presque nauséabonde.

Malheureusement, cette mollesse ne se traduit pas non plus par une conduite secondaire bien amortie, les nids de poule et les joints d’expansion envoyant des secousses tangibles dans les bases des sièges et la colonne de direction.

Là où le C3 Aircross brille, c’est dans son habitacle impressionnant et son ambiance accueillante. La banquette arrière coulisse, s’incline et se replie à plat, transformant essentiellement ce véhicule en un petit fourgon, tandis que la ligne de toit plat, désormais non conventionnelle, offre un excellent espace de tête et une grande capacité de chargement à l’arrière.

Fait inhabituel, le siège du passager avant se replie également à plat, ce qui, nous dit-on, permet de transporter confortablement trois bibliothèques Billy d’Ikea à la maison. De plus, une multitude de compartiments spacieux sont disséminés dans l’habitacle pour accueillir toutes les babioles de la vie familiale.

On a vraiment l’impression d’être dans une grande voiture. Alors que ses concurrents cherchent à attirer l’attention du public avec des lignes de toit inclinées et des fenêtres montantes, le C3 Aircross reste aussi fidèle à l’air et à l’espace que son humble ancêtre C3 Picasso, et ce faisant, il nous rappelle avec tendresse toute une classe de voitures droites à deux caisses qui semblent avoir disparu du jour au lendemain (la Skoda Roomster, par exemple ?).

Elle est mignonne sans compromis et pour un certain type d’acheteur, elle sera véritablement la voiture dont vous aurez besoin, pour un prix bien inférieur à ce que vous pensez devoir dépenser.

Dois-je en acheter une ?

Peut-être qu’au bout du compte, le C3 Aircross l’emporte sur ses concurrents simplement en les surclassant de manière substantielle à la caisse, tout en les devançant de peu en termes d’utilité dans la vie réelle.

Plus de la moitié des clients optent pour la finition haut de gamme Shine Plus, mais un prix d’entrée de seulement €17,320 fait de l’Aircross l’une des voitures les moins chères en dehors des segments des superminis et des citadines ; et à ce niveau du marché, son style remarquable, sa liste d’équipements généreuse et la flexibilité impressionnante de son habitacle sont bien plus importants que sa finesse de conduite et sa vitesse en ligne droite.

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