Concours de l’Élégance 2020 – Une démonstration de la perfection automobile


Cette année, le Concours d’Élégance est revenu une fois de plus dans le splendide parc du palais de Hampton Court. C’était un week-end important pour le spectacle, qui était le premier grand événement international de concours d’élégance à avoir lieu depuis Amelia Island en mars. Comme beaucoup d’autres événements publics de grande envergure dans le monde, le Concours était essentiellement à la merci des directives gouvernementales, la menace de nouvelles restrictions étant toujours une réalité inconfortable. Mais heureusement, le spectacle a pu aller de l’avant, les visiteurs ayant pu profiter d’un merveilleux spectacle de délices automobiles au palais royal d’Henry VIII.

Le fait que le spectacle ait bénéficié d’un temps magnifique pendant tout le week-end a ajouté au sentiment de soulagement que le Concours se déroulait. Ce fut un coup de chance très apprécié, de nombreux visiteurs et même des exposants ayant assisté à leur tout premier salon automobile de 2020. Il semble étrange de dire cela au mois de septembre, mais c’est le reflet de l’époque actuelle, dominée par les virus, dans laquelle nous vivons. Il était donc tout à fait approprié que le soleil se soit levé pour faire briller les merveilleuses voitures pendant le week-end.

Arrivée en beauté dans la BMW 507 de 1958
Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
La magnifique Lancia Flaminia Super Sport Zagato de 1965
Concours de l'Élégance 2020 - Une démonstration de la perfection automobile
La Jaguar HWM de 1955, qui a déjà été pilotée par Peter Blond
Concours de l'Élégance 2020 - Une démonstration de la perfection automobile
La magnifique Jaguar XK150 S Bertone arrive au Concours
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La Delahaye 135 MS, tout aussi magnifique, est suivie de l’Aston Martin Cloverleaf de 1924 et de la fascinante Leyat Helica de 1921.

Les invités VIP ont été accueillis avec une arrivée impressionnante le vendredi matin, alors qu’un convoi de voitures de démonstration se frayait un chemin à travers le parc et dans le Grand Jardin des Fontaines. Une brève averse a menacé de mettre un frein à la procédure, mais elle s’est rapidement dissipée à l’arrivée des voitures et de leurs propriétaires. La procession matinale est devenue un rituel clé du Concours d’élégance, l’occasion de voir arriver sous leur propre puissance certaines des voitures classiques et des super voitures les plus rares et les plus chères de la planète est à ne pas manquer.

Concours de l'Élégance 2020 - Une démonstration de la perfection automobile
Ford contre Ferrari est arrivé avec un grondement
Concours de l'Élégance 2020 - Une démonstration de la perfection automobile
La très belle Ferrari 275 GTB/4 de 1967
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Cette puissante AC Cobra de 1964 a ajouté au grondement du V8
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Qui a été surmonté par le son V12 de cette Ferrari 250 GTO de 1962, emblématique

L’élément central du Concours d’élégance de cette année était un hommage à la grande rivalité Ford/Ferrari du Mans en 1966, qui a bien sûr été représentée de façon fantastique par Matt Damon et Christian Bale dans le film à succès Ford/Ferrari, qui est sorti l’année dernière.

Concours de l'Élégance 2020 - Une démonstration de la perfection automobile
La Ferrari 365 P de 1965 qui était conduite par John Surtees. Elle a ensuite remporté la Targa Florio en 1965.
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La Ferrari 250LM de 1965, qui appartenait autrefois à David Piper. Elle est arrivée 2e aux 24 heures du Mans en 1965.

Deux légendes de Modène, la Ferrari 365 P de 1965 et la Ferrari 250LM de 1965, étaient au cœur de l’exposition de sport automobile historique. Les deux voitures étaient d’un jaune éclatant devant le palais et la présence de deux pilotes historiques importants du Mans était un coup de maître pour l’exposition.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Ce 365 P a commencé sa vie comme un 275P
Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
L’ancienne équipe qui a couru le 250LM
Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Il est rare que deux Ferrari qui ont couru au Mans à l’époque soient côte à côte

Comme toujours, le calibre des voitures exposées au Concours d’élégance était exceptionnel. Malgré les défis posés par COVID19, les organisateurs ont réussi à assembler des voitures vraiment magnifiques et le fait que tant de personnes aient pu assister à l’événement a été un motif de réjouissance.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
La Porsche qui a remporté les 24 heures du Mans en 1970

Le prix Best of Show a été remporté par la légendaire Porsche 917 K de 1969, celle-là même qui a été conduite par Richard Attwood et Hans Herrmann pour la première victoire de Porsche au Mans en 1970. Il n’est guère surprenant qu’une voiture de course d’une telle importance historique ait remporté le premier prix du Concours. C’était un moment spécial de pouvoir se rapprocher autant d’une telle légende des 24 heures du Mans.

La collection de souvenirs de voitures anciennes de GPBox

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Dépoussiérage d’une légende du Mans

De nombreuses autres voitures exposées étaient également en lice pour le prix Best of Show. La variété et la qualité des voitures exposées ont certainement rendu les choix des juges difficiles. La Jaguar XK150 S Bertone de 1957, tout simplement exquise, est une pièce importante de l’histoire de l’automobile. Cette merveilleuse voiture a été dessinée par le grand Franco Scaglione à Bertone.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Le Britannique avec le costume italien… quelle voiture !

C’est l’un des quatre châssis Jaguar XK150 qui ont été envoyés à Turin dans les années 1950 pour l’évaluation de prototypes. Le résultat final a été une merveilleuse version italienne de la grande voiture de sport britannique. Et cet exemple, la voiture n°2, est le seul survivant connu des quatre prototypes. Lors de tout autre concours, elle aurait certainement remporté le premier prix.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Une belle roue pour prendre le contrôle

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La Jaguar XK150 S Bertone – Le choix de la route pour le Best of Show

L’élégant thème des voitures d’après-guerre a été repris par la Delahaye 135 MS de 1949, qui a attiré l’attention. Cet exemple particulier est l’un des trois autocars construits par la Carrozzeria Viotti, une entreprise italienne. Seuls deux d’entre eux ont survécu, ce qui fait de cette Modifee Speciale une voiture très rare.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Delahaye a excellé dans la création de cabriolets attrayants et ce 135 MS de Viotti est à la hauteur des meilleurs
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Un volant et un tableau de bord attrayants sont complétés par le luxueux levier de vitesse présélectionné

Une autre fabuleuse automobile exposée était la magnifique Bugatti Type 57 Atalante Coupé de 1938 de Gangloff. Cette rare Bugatti de tourisme est une voiture unique créée pour un riche homme d’affaires français. Heureusement, elle a survécu à la guerre et a ensuite trouvé son chemin jusqu’à Londres où elle a été utilisée par l’ambassade de France.

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La grâce en mouvement – quelle merveilleuse création du carrossier suisse/français Gangloff
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Le centre d’attention et il est facile de comprendre pourquoi
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L’un des grils et insignes les plus emblématiques du monde

Le monde du sport automobile a également été honoré avec une belle exposition de McLaren’s, ainsi qu’une sélection spéciale d’anciennes F1 pour marquer le 70e anniversaire de la Formule 1.

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La McLaren F1 GTR de 1995 sur la scène
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Admirer une icône

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La Porsche 911 GT1 Evolution de 1997 fait son entrée en scène
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La Maserati 250F de 1954
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Plus la Williams FW15C de 1993, qui a remporté trois victoires grâce à Damon Hill
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Et la McLaren Mercedes MP4-20 de 2005 qui a été conduite par Juan Pablo Montoya à 3 victoires

Le Concours d’Élégance est également connu pour la sélection des voitures de champ gauche de l’histoire du développement de l’automobile. Cette année, cet honneur est revenu à l’excentrique Leyat Helica de 1921. À première vue, on aurait dit qu’un avion s’était envolé pour Hampton Court et avait atterri dans le parc du palais, les ailes soigneusement rangées quelque part. Cependant, la Leyat est bien une voiture à hélice, conçue par l’ingénieur français Marcel Leyat.

Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
La Leyat Helica en mouvement
Concours d'élégance - Perfectionnement automobile au Palais
Prendre un moment pour admirer la voiture qui n’est pas un avion

Le Concours d’élégance étant terminé pour une autre année, les organisateurs peuvent se féliciter d’avoir mis sur pied un spectacle fantastique dans des circonstances très difficiles. Il s’agit d’un succès retentissant, qui fait suite au Concours de Londres qui s’était tenu deux semaines auparavant. À l’approche de l’automne, nous pouvons nous retourner et réfléchir au fait que c’était un moment rare que de passer quelques jours à admirer des voitures de collection lors d’un événement public. Le fait qu’il s’agissait de la deuxième édition du salon de l’automobile « Take to the Road » à avoir lieu en 2020 montre l’impact que la nouvelle norme à laquelle nous sommes tous encore en train de nous adapter a sur le réseau des salons de l’automobile. Au Concours de l’Élégance 2021 et au retour à la normale !

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La voiture de presse originale, l’une des trois seules Facel Vega Facel II à conduite à droite

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Alignement du Facel Vega HK500 de 1961
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Ferrari 275 GTB Competizione Clienti 1965
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Ferrari 250 GT Ellena 1958
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Armstrong Siddeley Whitley
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Volvo P1800
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1929 Alfa Romeo 6C 1750

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