Lotus et Goodwood – entrer dans l’histoire depuis 1948


Lors de la récente Goodwood SpeedWeek, la Lotus Evija a fait ses débuts dynamiques en direct dans un agencement de couleurs très distinctif, le noir et l’or rappelant les livrées Lotus iconiques du passé. La voiture présentait également une image stylisée du célèbre circuit du West Sussex, accompagnée des mots « Lotus x Goodwood » : Créer l’histoire depuis 1948″.

Les noms des circuits Lotus et Goodwood font partie de la trame même du sport automobile britannique, leurs histoires s’entremêlent depuis que chacun d’eux a vu le jour cette année-là. Le fondateur de Lotus, Colin Chapman, a lui-même couru sur le circuit du West Sussex au tout début de leur existence et, ensemble, ils ont marqué l’histoire du sport automobile depuis lors.

Par exemple, peu de gens savent que la première victoire de Lotus en F1 a eu lieu à Goodwood en 1960. La plupart se souviennent de la la victoire célébrée par Stirling Moss dans une Lotus 18 de l’équipe Rob Walker lors du Grand Prix de Monaco le 29 mai de la même année. Mais le 18 avril – six semaines plus tôt – le pilote Innes Ireland, dans une Lotus Type 18 de l’équipe, a battu Stirling Moss dans une Cooper lors du Glover Trophy, une course organisée selon le règlement de la F1 à Goodwood. Cette course ne faisait pas partie du calendrier des Grands Prix, mais le résultat était une déclaration d’intention ferme sur ce qui allait venir de Lotus et elle a trouvé un écho dans le monde du sport automobile.

En cinq ans, en 1965, Lotus avait véritablement marqué le sport automobile international, avec un championnat du monde de F1, une victoire à l’Indy500 et des victoires de classe au Mans. Et le 19 avril 1965, le pilote Lotus Jim Clark a établi un nouveau record du tour sur le circuit de Goodwood avec une Lotus 25. Le temps était de 1:20.4, égalé plus tard le même jour par Jackie Stewart. Le Goodwood Road Racing Club reconnaît toujours qu’il s’agit du record définitif du circuit – même si les voitures modernes sont allées beaucoup plus vite – car il a été établi lors d’une réunion officielle de sport automobile plutôt que dans un festival ou une autre activité sur piste.

Lotus et Goodwood - entrer dans l'histoire depuis 1948

Goodwood a fermé ses portes en tant que circuit de sport automobile de premier plan en 1966, ce qui constitue encore les premières années de la domination de Lotus dans le sport automobile de haut niveau. Mais près de trois décennies plus tard, en 1993, lorsque le Duc de Richmond a lancé le Festival of Speed, le temps n’avait pas atténué le lien entre Lotus et Goodwood. D’innombrables voitures Lotus ont participé depuis lors ; que ce soit dans le cadre du Festival, du Revival, de la réunion des membres ou de la SpeedWeek de cette année, Lotus a toujours fait partie de la grille de départ.

Parmi les souvenirs du Festival de vitesse de Goodwood, le champion du monde de F1 Lotus, Emerson Fittipaldi, a proposé de conduire la veuve de Colin Chapman, Hazel, sur la colline de Goodwood à la fin des années 90 dans une Elise Type 72 Black and Gold Special Edition. Mme Chapman a déclaré avec force : « Maintenant, vous ne conduirez pas trop vite, n’est-ce pas ! Ceux qui étaient là n’oublieront jamais avoir vu Emerson conduire presque à fond avec Mme Chapman sur le siège passager, essayant de garder son élégante coiffure en place ! Emerson lui a ensuite demandé si elle avait fermé les yeux, ce à quoi elle a répondu : « Une seule fois, au départ, et je ne les ai ouverts qu’après l’arrivée ».

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Lotus a été deux fois la « Featured Marque » au Festival of Speed, en 2002 et 2012. Lors de ce dernier, l’excitation de Lotus était telle que le jour du lancement médiatique – qui s’est tenu un jour de mars ensoleillé mais froid – il semblait être un événement plus important que le premier Festival.

Lors du festival de 2012, Lotus était le thème de la célèbre sculpture de Goodwood, et l’artiste Gerry Judah a créé une boucle infinie sous la forme d’une piste de course avec un alignement des véritables Lotus F1 montées comme pour une course. On s’en souvient comme de l’une des plus belles installations de Goodwood de Judah.

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Cette même année, de nombreux pilotes célèbres ont retrouvé leur voiture : Stirling Moss et John Surtees avec une Lotus 18, Emerson Fittipaldi avec une Lotus 72, Jackie Oliver avec une Lotus 49 et Doc Bundy avec une Lotus Esprit X180R.

D’autres années, des pilotes invités ont célébré les légendes Lotus, dont Jackie Stewart et le Duc de Richmond dans la Jim Clark Lotus Type 38, alors restaurée, la voiture que Clark avait gagnée à l’Indy500 de 1965. On se souvient de Bruno Senna pour avoir conduit la Lotus 97T de son oncle Ayrton, et Tom Kristensen, vainqueur de plusieurs éditions du Mans, a fait un bond en avant dans une Lotus presque identique.

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Au Goodwood Revival, Lotus a remporté le Blue Riband, le prestigieux Glover Trophy, plus de fois que toute autre marque. De nombreux commentateurs de sport automobile expliqueront volontiers que cela est dû au fait que la Lotus 25 était la voiture la plus rapide au début des années 60, et qu’elle est donc toujours la plus rapide aujourd’hui face aux concurrents de cette époque. Cette explication, cependant, ne tient pas compte du fait que les énormes performances de ces voitures Team Lotus sont dues à la préparation impeccable – souvent par Classic Team Lotus – et à la brillance des pilotes. Parmi eux, Andy Middlehurst, qui a remporté le Glover Trophy plus de fois que quiconque.

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Il n’y a pas que les voitures de course Lotus qui ont mis le feu à Goodwood – les voitures de route ont également créé des moments mémorables. La première mondiale de la 3-Eleven en 2015, qui a attiré une telle foule que les marques environnantes ont dû limiter les fans à monter dans leurs stands pour avoir une meilleure vue sur la Lotus !

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C’est également une voiture de route Lotus qui a été au centre de la Goodwood SpeedWeek de cette année – l’hypercar Evija tout électrique faisant ses débuts télévisés dynamiques.

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Comme toutes les marques ayant un véritable héritage en matière de sport automobile, tout le monde chez Lotus attend avec impatience le calendrier Goodwood de l’année prochaine et la perspective de trois festivals passionnants. Quoi qu’il arrive, Lotus sera là, et fera l’histoire comme toujours.

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