Oiseaux BMW 1 Série M140i 2020 : revue du Royaume-Uni



Qu’est-ce que c’est ?

Les journalistes automobiles parlent parfois de la « poignée de main à 50 mètres ».

Cela fait allusion aux différentes sensations – certaines incontournables, d’autres subtiles – que dégage une voiture entre le moment où vous ouvrez la porte et celui où vous passez la seconde. Cette période courte et sans incident est, superficiellement, assez ennuyeuse, mais la raison pour laquelle le processus porte un nom informel est que les voitures qui ont une bonne poignée de main ont tendance à être bonnes à conduire dans tous les sens et vice versa.

La BMW M140i de Birds a une poignée de main inhabituellement bonne à 50 mètres. Ceux qui connaissent le nom Birds ne seront pas surpris par cela, mais pour ceux qui ne le connaissent pas, ne vous laissez pas tromper par l’extérieur de la voiture. En dessous, vous trouverez une géométrie de suspension modifiée, des ressorts et des amortisseurs révisés avec soin, le six droit BMW B58 de 3,0 litres massé pour libérer 424 ch et plus de 400 lb-pi (tous garantis par Birds) et le différentiel ouvert retiré et remplacé par un différentiel à glissement limité à couple de Quaife.

Le but de cette entreprise n’était pas de créer un monstrueux tueur de Porsche en puissance, mais simplement d’exploiter le potentiel d’un effort de production standard peu convaincant, considéré par beaucoup comme une occasion manquée. Mais plus que la performance, la nouvelle formule est axée sur l’implication mécanique, la précision de la conduite et l’amélioration de la facilité d’utilisation tout au long de l’année.

Les oiseaux s’attaquent maintenant aussi aux AMG, mais depuis le milieu des années 2000, l’entreprise modernise les BMW depuis sa base de Slough. Ce qui rend la précédente génération de M140i si pertinente, c’est qu’elle fait partie des dernières BMW sub-M à arbre de transmission arrière seulement, à trois pédales et six cylindres. Au moment où nous écrivons ces lignes, il semble probable que la prochaine génération de la Série 2 suivra, mais même la dernière Série 1 est maintenant à traction avant et à quatre cylindres seulement. On peut donc comprendre la tentative d’achat et de conversion de chaque F20-gen M140i dans le réseau de concessionnaires britanniques.

Ils fabriquent de belles voitures de conducteur, riches en capacités et en caractère – si vous savez comment les débloquer.

A quoi ça ressemble ?

Maintenant, cette poignée de main. Le M140i semblait sous-développé de série, avec des commandes apathiques et une suspension trop facilement dépassée par le moteur, et pas de la bonne manière.

C’est pourquoi le changement de vitesse de cette voiture, à la fois juteusement résistant et légèrement élastique – grâce au kit de changement de vitesse court de Bird – est si agréable lorsque vous appuyez d’abord sur l’embrayage (lui-même plus lourd que la norme) et sur la fente. Si la note sur le moteur n’avait pas déjà donné le jeu, la voiture démarre alors d’une manière garantie par le couple du turbo et qui suggère une grande cylindrée à l’avant – certainement plus que les quatre cylindres pourraient raisonnablement rassembler.

Seule la direction est un peu décevante. Elle semble toujours légère et éloignée de la surface de la route, même si elle s’améliore au-dessus de 40 mph environ. Les oiseaux ont cependant tempéré le rayon de frottement négatif trop généreux de BMW, principalement en élargissant un peu la voie avant. Le rayon de frottement négatif est utile pour la stabilité à haute vitesse sur les routes européennes rapides, mais il est moins logique sur les routes britanniques, où l’agilité est plus importante.

La véritable raison pour laquelle les gens se dirigent vers le Birds, cependant, est le travail qu’il apporte au châssis, et la conduite à basse vitesse tendue et contrôlée de ce M140i particulier est de bon augure. Elle n’est pas différente de la nouvelle M2 CS, bien que les niveaux de réactivité aient été réduits d’un cran ou deux, de sorte que la voiture se déplace au début avec un mélange prometteur de ce que l’on pourrait décrire comme une « intention douce ».

La conversion complète de la série B, comme on l’appelle, se compose principalement de ressorts Eibach et d’amortisseurs Bilstein. Chacun bénéficie d’un réglage spécifique à Birds, adapté à la fois au M140i lui-même et, surtout, à l’autre, et il n’a pas été facile d’obtenir de si grands noms de l’industrie qu’ils fournissent de petits lots. Mais le résultat est une configuration passive qui, selon Birds, est parfaitement adaptée à la conduite quotidienne avec des intermèdes de route B.

Cette revendication tient la route. D’abord, le moteur, avec sa nouvelle carte personnalisée, est fabuleux : après une montée urgente mais linéaire, la puissance atteint essentiellement la ligne rouge à 7000 tr/min, et pourtant il y a assez de couple pour vous tirer rapidement mais paresseusement hors des villages à 30 mph en cinquième vitesse.

Le châssis et la carrosserie s’accordent également beaucoup mieux que sur la M140i d’origine, dont l’essieu arrière, en particulier, se stabilise rarement. En plus de causer un certain inconfort, cette hyperactivité sape la confiance du conducteur, car les plaques de caoutchouc par lesquelles l’ensemble de ses 335 ch rencontre la route se déplacent constamment de manière imprévisible.

Les changements des oiseaux sont à cet égard transformateurs, et grâce à des balais plus rapides, on a la sensation palpable que la suspension arrière pétrit uniformément les roues sur la route, car la carrosserie du hayon reste souple mais contrôlée au-dessus. L’amortissement en détente de la voiture est particulièrement impressionnant, de sorte que les crêtes, les nids de poule et les ondulations ne perturbent pas votre plaisir.

Tout cela fournit la toile pour la pièce de fête de la voiture, qui est le travail effectué par le LSD de Quaife en conjonction avec des pneus Goodyear Eagle F1 solidement fiables mais relativement ordinaires. Les niveaux d’adhérence latérale ne sont pas massifs – ils sont encore confortablement inférieurs à ceux d’une compétition M2 – mais cela n’a pas d’importance, car le comportement de l’essieu arrière est si soigné et prévisible.

Dans les virages en deuxième et troisième vitesse, le différentiel se tend de telle manière que non seulement la conduite est préservée de chaque côté de la voiture, mais aussi que le conducteur a une conscience instinctive et inhabituellement bien définie des limites de l’adhérence et de la traction.

Vous pouvez donc choisir d’appuyer directement sur ce point ou de le franchir – et dans ce dernier cas, vous pouvez le faire soit en augmentant progressivement l’accélération, soit en augmentant considérablement l’accélération. Peu importe, car la glissade qui s’ensuit se développe naturellement et proprement et, soit dit en passant, sans véritable sous-virage préalable. Comment se sent-on dans tout cela ? En un mot : wow.

Dois-je en acheter un ?

Le kit dynamique B1 complet (suspension et LSD) coûte €3633, plus €3352 pour la mise à niveau du moteur, le changement de vitesse court et la révision de la pondération de l’embrayage (à considérer avec attention si vous conduisez souvent en ville).

Dans l’ensemble, ce n’est pas une somme insignifiante, mais le résultat est une voiture sacrément aussi rapide et excitante que la compétition M2 et, chuchotez-le, plus balle au pied sur la route et certainement plus utilisable, donc c’est de l’argent bien dépensé. Propriétaires de M140i, formez une file d’attente ordonnée.

Spécifications de la BMW 1 série M140i

Bedfordshire, Royaume-Uni Prix 10 337 € pour la conversion complète (plus la voiture du donateur) En vente maintenant Moteur 6 cylindres en ligne, 2998cc, turbocompressé, essence Power 424bhp à 6600-6950rpm Couple 402lb ft à 4600rpm Boîte de vitesses Manuel du 6ème FED Poids à vide 1450kg Vitesse de pointe 155mph 0-62mph 4,2sec (estimation) Économie de carburant pas de chiffre WLTP disponible CO2 pas de chiffre WLTP disponible Rivaux Volkswagen Golf R, Mercedes-AMG A45 S

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